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重要新聞

(AnnLarin / Pixabay)   不少人都聽說,今年聖誕節前商店貨架可能會空無一物,但紐西蘭旅遊局 (TNZ) 推出的一項全新服務,可能會解決一些人挑選禮物的難題。 據Newshub報導,紐西蘭旅遊局已在 NewZealand.com 上推出了一個名為 Gifting Hub (禮品中心)的門戶網站,旨在通過發放禮品券,為全國各地的旅遊運營商推廣其體驗活動。 無論紐西蘭的 COVID-19 狀況如何,該服務還將為陷入困境的旅遊業提供收入。 旅遊局表示,該網站是一個「創意寶庫,隨時可分享給最親近的人。」 此外,該局還說,該平台不僅僅是一個提供禮品券的門戶網站,還可供人們在為親友預訂令人興奮的體驗時,隨時保持靈活性。 該門戶網站列出了數百種體驗,從瓦納卡的跳傘到野生動物巡遊、浪漫的週末度假到紅杉樹林步道(Redwoods Treewalk)的樹梢漫步,應有盡有。 大多數體驗券的有效期至少為 12 個月,部分體驗券的有效期長達 3 年。 點擊這裡,可至該門戶網站查看詳情。 責任編輯:劉潤菁

(pikabum / Pixabay)   在紐西蘭,約41%的家庭至少養了一隻貓,其數字領先於澳大利亞和美國,且是英國的兩倍多。據Stuff新聞網報導,越來越多的紐西蘭人選擇把寵物貓關在家中,貓主人說主要驅動因素是動物福利及野生動物保護問題,專家對此持謹慎態度,到目前為止,貓對這個問題也保持沉默。 據報導,北帕默斯頓的一對夫婦Hamish Martin 和 Vikki Skinner通過他們的慈善機構 Outpawed 救助並重新安置的很多貓科動物,並把無法被收養的貓養在自己家中。因此,他們的家裏已養了30隻貓咪。 Vikki Skinner表示,紐西蘭的養貓文化正在發生變化,她更喜歡讓只在室內養貓的家庭收養貓咪,並表示很少有家庭反對她的意見。 她說:「情況肯定在發生變化,我可以看到室內養貓在紐西蘭正在成為常態。我希望它會。」 這對夫婦養的30隻貓中,有的從來沒有踏出過室外。 Vikki Skinner說,養貓唯一負責任的方法就是把它們關在室內。室內的貓更快樂,更健康,壽命也更長。 在他們的房子中,這對夫婦給他們的30隻貓咪配備了可供攀爬的樹、貓輪(一種貓的跑步機)和貓步道,旨在讓這些貓的室內生活保持忙碌和充實。 Skinner表示,室內養貓唯一的缺點是清潔問題,但若讓他們保持乾淨,就不會有氣味。 據紐西蘭領先的獨立保護組織Forest & Bird估計,紐西蘭約有140萬隻家貓。雖然關於貓的管理問題一直存在爭議,但養貓幾乎完全不受管制。 (MabelAmber / Pixabay)   Forest & Bird區域保護經理 Amelia Geary對Stuff表示,貓對野生動物的影響有據可查,它們會在野外捕獵從而影響其它物種,想要阻止唯一的方法就是永遠將它們關在室內。 還有一位養貓人士對Stuff透露,她清楚貓對野生動物的傷害,而自己決定在室內養貓的原因是為了保護它們,因為此前她的一隻貓就在戶外丟失了。 這位主人表示,養貓不像養狗,既然在它們身上投入了那麼多,就不該冒著它們在戶外被殺的風險。「人們覺得我這樣做是瘋了,但我認為我若不這樣做才是瘋了。」 在紐西蘭,同樣有人以幫人們把貓圍在家裏為生意。 舉報導,尼爾.桑德森(Neil Sanderson)在奧克蘭的公司catfence.nz就銷售這樣的產品。他的產品中,包括一系列的四葉槳,可安裝在圍欄或院牆的頂部,讓爬上牆面想要外出的貓掉到地上。 桑德森對Stuff說,因為它們是貓,它們會用腳在地上著陸,並「生氣地走開」。 他表示,尤其是封鎖後,將寵物貓留在家中的做法越來越受到歡迎,而購買他產品的客人要麼是擔心野生動物的安全,要麼是擔心自己寵物的安全。 (Helga Kattinger / Pixabay)   梅西大學獸醫和動物福利講師 Kat Littlewood 表示,在海外,把貓留在室內飼養更為常見,而如何管理貓咪更合適是一個「極具爭議的問題」,即使對貓咪來說,也是有利也有弊。 室內貓可以避免一些戶外風險,但更容易因壓力感到焦慮、抑鬱或患上尿路感染,Littlewood表示,只有貓主人能作出決定。 她說,若貓主人決定只在室內養貓,就有責任確保其寵物室內生活充實,「否則,就會像飼養動物園裡的動物一樣」。 這位講師還補充說,貓在黎明和黃昏時最活躍,因此若它們真的很活躍想去抓鳥時,就應讓它們出去。 紐西蘭獸醫協會首席獸醫官 Helen Beattie 告誡,最好不要試圖把習慣放養的貓轉變成一隻室內的家貓,那將是一個挑戰。而室內的家貓可以過上幸福和健康的生活,但主人必須準備好相應的投入工作。 […]

(Free-Photos / Pixabay)   最新數據顯示,與今年峰值時期相比,全國的度假房產(lifestyle property)銷售量都大幅下降,但該協會的相關發言人表示,若不考慮其它因素,房產買家仍認為此類物業是一項物有所值的可靠投資。 紐西蘭房地產協會(REINZ)的最新數據顯示,在截至8月的三個月中,全國共售出1809套度假房產,比前三個月的2099套少了13.8%,也比去年同期少了24.9%。 此外,不同地區的降幅也有所不同。 該協會數據顯示,全國13個地區中有12個,銷售量比3月市場峰值時少了20%至75%。 豐盛灣地區降幅最小,為20%,而塔拉納基、納爾遜及馬爾堡地區降幅最大,為75%。只有奧塔哥的銷售量保持穩定。 有人認為,該數據表明,紐西蘭鄉村生活的吸引力正在減弱。 房地產協會(REINZ)發言人布賴恩.皮科克 (Brian Peacocke)對Stuff網站表示,雖然截至8月的度假房產銷售量明顯下降,但與前年同期相比,仍多了8.3%。 且在截至8月的一年中,共售出9893套度假房產,也比截至去年8月的年銷售量多了37.5%。 此外,在價格上,全國的度假房產價格中位數仍在不斷上漲。 皮科克說,去年8月該類房產價格中值是75萬紐元,前年是70萬,而今年已漲至94萬。 截至今年8月的三個月內,與去年同期相比,有12個地區的價格中值都在漲。 與今年3月的銷售峰值相比,儘管銷售量有所下降,但有8個地區的房價中位數都保持穩定或有所上漲。其它5個地區中,4個中位數略有下降,只有坎特伯雷地區跌幅最大,為4.5%。 皮科克指出,不考慮其它影響因素,銷售證據清楚地表明,迄今為止,買家認為度假房產是一項可靠且物有所值的投資。 Covid-19封鎖等限制條件並未嚴重影響人們參與房地產活動的意願,他說。「供需方程持續存在,房地產短缺等於價格上漲。」 數據顯示,奧克蘭地區的度假房產銷售量比3月份的峰值少了50%,但中位價漲了6%。 最大的私人房地產經紀公司Barfoot & Thompson 8月的銷售信息也與之相符。 該公司董事總經理彼得.湯普森(Peter Thompson)對Stuff說,從銷售額來看,整個北地和奧克蘭地區的度假房產基本未受影響,以美元計算的銷售額還創下 18 個月以來的最高水平。 在截至8月的一年中,紐西蘭出售的度假房產總價為105.6億紐元。 責任編輯:劉潤菁

(FotoXCapture / Pixabay)   自今年6月,美國五角大樓發布了一份「未知空中現象(UAP) 」的解密報告,涵蓋了144次無法解釋但據說與外星生命沒有明確聯繫的目擊事件,讓不明飛行物(UFO)比往年更頻繁地登上新聞頭條,在紐西蘭也不例外。 據Stuff新聞網報導,9月29日(週三)晚上,一對馬爾堡姓帕特森(Paterson)的農民夫婦看到天上有一個發光的球體在快速旋轉,非常不尋常。 帕特森太太便用自己的手機捕捉到了當時的景象,夫妻二人還把該視頻分享給了Stuff網站。 帕特森先生對Stuff表示,他認為當時看到的光影,或是一顆星球,移動得非常快,不可能只是其周圍的雲層在動。他說,當時他還把看到的發光球體與自家的窗框頂端對齊,那東西「肯定在移動」。 之後,這對夫婦又試圖再看到視頻中的景象,但再沒見過那樣快速旋轉、還會發光的景象。 (Evgeni Tcherkasski / Pixabay)   為此,Stuff就該視頻向坎特伯雷大學的一位天文學家徵求意見。 該大學的行星天文學講師米歇爾.班尼斯特(Michele Bannister)博士表示,她「非常確定」拍到的畫面是金星,並解釋說,當時金星正好特別明亮,光線足以穿透雲層,讓其看起來像是在移動。 班尼斯特補充說,該視頻只能顯示出它對準了一個光點,但受相機光學元件的影響,拍出的光點會看上去像在快速旋轉。 但帕特森先生說,當時那個光點「上上下下、又前後移動,還似乎轉得非常快」,他們看了大約半個小時光點才消失。 他說:「我不是說這是一個飛碟或是一個穿銀色西裝的男人,但這是我們無法識別的東西。」 國防軍發言人證實,當時該地區沒有軍用飛機。 民航局則表示,該局批准了無人機飛行,但無法確認帕特森目擊到的是不是無人機,因為該局沒有保留個別的飛行記錄。 帕特森則表示,在聽取了專家的有關評論後,他會對此持開放態度。 「我的意思是我們可能搞錯了……我確實想知道該拍攝技術是否影響了該現象在視頻中的成像,」他說。「但這並不足以解釋我們看到它移動的程度。」 美國今年發布的報告中,提及了從2004年11月到2021年3月發生的144次未知空中現象(UAP)。據報導,美國國防部正在制定一項新戰略,用於收集有關 UAP 目擊事件的信息,因為該部已認識到此類現象潛在的安全威脅。 美國官方表示,無論多麼難以置信,為該現象正名且鼓勵飛行員報告他們看到的類似現象,是他們工作的重要組成部分。 實際上,此前在馬爾堡也還出現過類似的神秘現象,其中以1978年的凱庫拉之光(Kaikōura Lights)事件最為有名。 欲觀看帕特森夫婦的視頻,可點擊這裡至原英文報導。 責任編輯:劉潤菁

(Pixource / Pixabay)   在政府大力推廣疫苗接種之際,沒有接種輝瑞疫苗計劃的泰晤士-科羅曼德市長桑德拉.古迪(Sandra Goudie)已成為媒體及公眾關注的焦點。 本週,古迪市長公開表示,在美國Novavax疫苗獲批能在紐西蘭使用之前,她不會接種疫苗,因為她有個人做出選擇的權利。她還補充說,她認為政府強制一些群體接種疫苗「完全是錯誤的」。 10月14日(週四),在接受Newstalk ZB採訪時,古迪再次表明自己立場。 她說:「我不會接種輝瑞疫苗,我會等待 Novavax 疫苗,因為我有權作出個人選擇,每個人都有。」 她表示,自己不會參與週六(10月16日)的疫苗推廣活動,是否接種疫苗是個人選擇的問題,人們應該尊重彼此的意見。 當被問及她為甚麼決定接種Novavax疫苗時,她也表示,這是她的「個人選擇」,她「有權做出那個個人的選擇」。 古迪表示,她已閱讀了很多相關信息,她只會評論自己的個人選擇,而不會評論他人的選擇,也不會就科學家提出的共衛建議「發表任何評論」。 此外,就政府強制衛生工作者和教師接種疫苗的問題,古迪表示:「我認為這是完全錯誤的。」 她說,是否接種不應該是強制性的,人們也不應該因此失去工作。 作為一名公職人員,古迪被問到她是否有義務鼓勵人們接種疫苗。她說,人們應該「有選擇的自由」,處於領導地位的人也是如此。 「誰說處於領導地位的人也不能有權表達他們的個人選擇和自由?」她反問主持人蒂姆‧貝弗裡奇(Tim Beveridge)。「我應該被剝奪這個權利嗎?」 古迪因其接種疫苗的態度受到批評。 當被主持人告知,她因未給出自己決定的解釋而受到批評時,她說:「這也是我個人的選擇。我有權做出這些選擇和決定。」 「我正在為我自己做出這些決定,並且我的決定應該被尊重,因為這些決定是我自己的,」她強調。 此前,古迪市長還對NZ Herald表示,一些人認為她不接種疫苗會使給他人帶來危險,但她對此並不認同。 她說:「顯然我不同意他們的觀點。我正在行使我的個人選擇權。就《權利法案》而言,我的這個權利。」 她說,Covid-19的相關立法應與《權利法案》保持一致。 責任編輯:劉潤菁

馬爾堡的一座花園 (Allan Harris / flickr CC BY-ND 2.0)   10月12日,作為紐西蘭頂級花園活動之一的馬爾堡花園節 (Garden Marlborough),在其官網宣布,由於當地處於2級警報,原定於11月4日至7日的花園活動已被取消。 這是繼該地區 Mistletoe Market 及 A&P Show 之後,被迫取消的另一場大型活動,同時也是該花園節舉辦28年來,首次被迫取消。 該活動組織者,蒂姆.克勞福德(Tim Crawford)主席在聲明中表示,作出這一決定絕非易事。 「委員會和工作人員已經考慮了每個不同方案,希望我們可以避免該決定,」克勞福德在聲明中說。「但除非我們能安全地為我們的客人提供一次真正印象深刻且完整充實的馬爾堡花園體驗,我們就不能繼續舉辦。」 克勞福德對Stuff網站表示,他估計來自學校、社區等團體的志願者已為該活動投入了約 3000 小時的志願工作,且往年該活動通常會售出4000多張門票,取消活動意味著社區將損失數百萬元。 馬爾堡花園節被認為是專為廣大園丁設計、紐西蘭首屈一指的花園活動。活動期間,遊客可在欣賞馬爾堡最迷人風光的同時,參加一系列花園之旅、研討會以及花園宴會、畫廊在內的各種社交活動。 克勞福德透露,今年的門票 17% 都賣給了奧克蘭人,但目前門票將在扣除10元管理費後全部退還。扣除的10元將用來彌補已產生的費用虧空。 馬爾堡市長約翰.萊格特 (John Leggett)對Stuff表示,該花園節是該市的一項「標誌性活動」,馬爾堡人都非常期待,但如今活動的取消對該地區來說「是一巨大損失」。 他表示,這也在提醒馬爾堡的每個人,「我們生活在非常艱難的時期」。 以往每年都參加該花園節的貝爾伍德花園(Barewood Garden),是紐西蘭花園信託會所認定的「國家級重點花園」之一。 花園主人卡羅琳.費拉比 (Carolyn Ferraby)對Stuff說,她從今年1月就開始為本屆花園節做準備,並已投入大量的工作。 她表示,今年這場花園盛會本應是「驚人」的,且所有門票均已售罄。大家都為該活動付出了巨大的努力,不得不將其取消是任何人都最不想看到的結果。 費拉比把自己的花園比作她「一生的摯愛」。 往年花園節期間,她的房子周圍都會環繞著白色的紫籐,看起來「非常漂亮」。而她也說道,她的花園不是靜止的,而是隨時都在變化,且一年四季都五顏六色。 她對Stuff透露,儘管活動取消了,她仍會「以私人身份」展示她的花園。 點擊這裡,可至花園官網在線欣賞貝爾伍德花園(Barewood Garden)美景。 責任編輯:劉潤菁