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重要新聞

圖為一棟兩層的房產。(ErikaWittlieb / Pixabay)   最新數據顯示,在2021年最後一個月,紐西蘭的平均房價首次突破100萬紐元。此外,2021年的價格增幅已刷新2003年的記錄,成為房價上漲最快的一年。 根據房地產數據公司CoreLogic的房價指數數據,到2021年年底,紐西蘭房地產市場的平均房價為1,006,632紐元,年增長率達27.4%,都創下歷史新高。 其研究主管尼克.古道爾(Nick Goodall)表示,去年人們對住宅的需求強勁且持續,總體來說,全國範圍的房價也都強勁增長。 數據顯示,所有主要中心城市的房價都至少漲了20%,其中基督城漲幅最大,創下地區38%的新記錄。 「經過多年相對平穩,或者說最小幅度增長後,基督城現在確實引人注目,」古道爾說。「但即使是20%的增幅,也是非同尋常的增長速度。」 目前,房價最貴的仍是奧克蘭,均價142萬紐元,陶朗加和惠靈頓緊隨其後,且均價都為六位數,分別是114萬紐元及113萬紐元。 然而,古道爾表示,早期跡象表明,今年市場增速將放緩,但房價下跌可能性很小。 對於打算購買第一套住房的群體,他提醒說,這些統計數字只是房價的平均值,主要中心城市仍有40萬紐元的房產,且諸如因弗卡吉爾等地,平均房價仍低於50萬紐元。 他指出,關於市場行情的信息有很多,買家值得去調查當地市場行情,且「關鍵是要了解自己的財務狀況」。 責任編輯:劉潤菁

圖為根據某專業模型繪製的泰坦星(Titan)內部結構圖。泰坦星是環繞土星運行的一顆衛星,是土星衛星中最大的一顆,也是太陽系第二大的衛星。(Kelvinsong / Wikicommons CC-BY-3.0)   美國宇航局(Nasa)已宣布了一項價值約12.6億紐元的土星衛星探索計劃,而據Stuff媒體報導,紐西蘭的研究人員正在幫助該項目的美國相關機構,尋找這顆衛星上的生命跡象。 美國宇航局(Nasa)計劃探索土星最大的衛星——泰坦星(Titan)。 據報導,這顆太陽系第二大的衛星在很多方面都與地球有相似處。泰坦星的大氣層主要由氮組成,有雲有雨,還有湖泊、河流和海洋。其地下甚至還有一片鹹水海洋。 但另一方面,泰坦星諸多方面又與地球非常不同,其大氣中幾乎沒有水,但有很多碳氫化合物,且那裏非常冷,大約為零下179攝氏度。 奧塔哥大學的天體化學家考特尼.恩尼斯(Courtney Ennis)博士對Stuff表示,地球上的生命不太可能在該衛星上出現,但該星球的條件可能會創造出一些構建生命的基本成分,即被稱為「生命構建塊」的DNA的一部分。該物質可在適當的情況下,變成泰坦星的基因。 「如果我們能找到這些構建塊,那就極大地打開了生命的可能性。但從我們迄今發現的證據來看,其大氣條件不利於我們所知道的生命,」他說。 「但這並不是說大門已經完全關閉。」 美國宇航局(Nasa)計劃於2027年發射一架名為「蜻蜓號」的「旋翼飛行器」,即一種無人機。該無人機預計在2034年到達泰坦星,並開始執行為期三年的地表任務,並將收集的數據以光速傳回地球。 美國官方網站上表示,該衛星上的甲烷吸引了眾多科學家的注意,因為「當甲烷和氮分子在太陽的強光下分裂時,它們的組成原子會釋放出一個複雜的有機化學網絡」,因此,美國宇航局制定了此項尋找生命跡象的計劃。 據報導,恩尼斯博士以及他在但尼丁的化學實驗室正負責幫助Nasa,及運行該「蜻蜓計劃」的約翰霍普金斯大學的應用物理實驗室,尋找該複雜網絡中的物質。 相關研究人員還在恩尼斯實驗室中重建了泰坦星的大氣環境,總共佔地約3平方米。 恩尼斯博士的任務,則是根據海外同事已發現的成果,即泰坦星上幾乎肯定存在的六種叫「共晶(co-crystals)」的物質,用紫外線來進行轟擊,然後研究能發現什麼。 他表示,預計會發現更多的共晶,因此自己的工作未來可能會更為複雜。 「正如我們所知,地球上的所有生物化學都是通過水或水溶劑化學驅動的。而在泰坦星上,沒有液態水,只有液態碳氫化合物。所以這種化學反應對我們來說是完全陌生的,而且是未知的,」他說。 「如果我們發現了這些構建塊,下一步將研究其如何排列自己。但首先我們需要確定這些構建塊是否真的在泰坦星上。」 據報導,恩尼斯博士在澳大利亞珀斯一個長期從事珠寶和鐘錶製作的家庭中長大。 他在澳洲的大學攻讀博士學位期間,對天體化學產生了興趣,並逐漸開始參與到該項目的研究中來。 他對Stuff表示,能來到奧塔哥地區,擔任獨立研究員並組建自己的研究小組,他對此很滿意。 責任編輯:劉潤菁

一群年輕人正在享受游泳的樂趣。(Pexels / Pixabay)   最近紐西蘭溺水事件頻發,僅1月4日一天之內,全國三個不同地區就新增多起溺亡事件。紐西蘭水上活動安全協會(WSNZ)表示,這個夏季的溺水事件數量,正在朝著創紀錄的高趨勢發展。 據Stuff新聞網報導,1月4日(週二)下午,紐西蘭三個地區發生三起溺亡事故。 一名遊客在奧克蘭的Waiwera Beach潛水時不幸身亡;一名兒童在北地的Kai Iwi湖溺水,儘管民眾及醫護人員盡力搶救,還是不幸離世;還有一名20多歲男子在懷卡托Ngāruawāhia附近河中游泳時遇難。 紐西蘭水上活動安全協會(WSNZ)表示,這個夏季紐西蘭的溺水事件頻發,已成為有記錄以來事故最多的夏季之一。 該協會首席執行官丹尼爾.傑拉德(Daniel Gerrard)對Stuff說,這個夏季的溺水死亡人數已達27人,已超過前兩年整個夏季的25人數字,而這個夏季還有近兩個月才結束。 此外,他表示,自12月以來,發生的所有悲劇似乎沒有規律,涉及不同的種族、文化、年齡段,以及不同環境的各項活動。 「我敢肯定,這對所有紐西蘭人來說,都是瘋狂和難以置信的毀滅性打擊,」他說。 紐西蘭奧克蘭地區的Waiwera Beach。(russellstreet / flickr CC BY-SA 2.0)   該協會的另一位發言人羅伯.休伊特(Rob Hewitt)則表示,大多數溺水事件大致可分為河邊游泳、水下潛水以及海灘游泳三類。假期炎熱的天氣也讓更多人選擇水上活動,並導致了致命的後果。 根據WSNZ的數據,2021年12月有20人溺水身亡,是2020年同期(9人)的兩倍多。   一些關鍵的水上活動安全提示: 1.做好準備工作: 檢查天氣預報、海況;了解當地環境,安全游泳的地點;制定安全遊戲規則;使用安全且維護良好的設備。 2.照顧好自己和他人: 讓孩子待在水邊,把五歲以下的孩子留在伸手可及的範圍內;永遠不要一個人去游泳;在海灘的旗幟標記範圍之間游泳;確保船上的每個人都穿著合身的救生衣。 3.有危險意識: 水可能會比較冷;若是位於衝浪海灘,海灘的水速會很快。 4.了解自己的體能極限: 在自己的能力和技能水平範圍內進行挑戰性活動;知道自己在水中能做甚麼,不能做甚麼。 責任編輯:劉潤菁

一隻鳥兒落在了一棵番木瓜樹的枝葉上,似乎想嚐嚐那個長熟的木瓜。(Radival Oliveira Radi / Pixabay)   隨著高溫天氣逐漸增多,很多紐西蘭種植業者以及園藝愛好者發現,自己能種的熱帶作物更多了。 據Stuff新聞網報導,紐西蘭熱帶水果種植者協會的主席已在嘗試種更多種類的熱帶水果了。 該協會主席名叫休‧羅斯(Hugh Rose)。他在北地(Northland)自己24公頃的種植園中,種有全國種類最多的香蕉作物。 此外,他又在種植園周圍種了更多熱帶和亞熱帶作物,包括彩虹木瓜、冰淇淋豆、甘蔗、番木瓜樹、生薑和咖啡作物。 他對Stuff表示,如果氣候變化意味著更高的溫度,以及大氣中更多的二氧化碳,那麼他和他的香蕉作物都會對此表示歡迎。 香蕉樹上已結出可愛的果實。(pdimaria / Pixabay)   他透露,自1890年以來,紐西蘭就一直在種植香蕉,而只要澆水、為其準備堆肥,進行修剪並防止霜凍,南至紐西蘭的因弗卡吉爾,都可種植這種作物。 他還建議廣大園丁嘗試種植菠蘿、甘蔗和芒果。 格雷戈爾.馬卡拉(Gregor Macara)是紐西蘭大氣及水資源研究院(NIWA)的氣候科學家。 他對Stuff表示,氣候變化將加快作物生長速度,還能讓一年中作物生長季更長。 但同時,馬卡拉指出,氣候變化還可能會導致洪澇及乾旱的增多。對園丁來說,在乾旱或長期乾旱時期,澆水和灌溉則至關重要。 為了更好地灌溉植物,馬卡拉建議園丁們考慮更多的集水途徑,例如使用收集雨水的水箱,或用水桶收集日常生活中可再次利用的廢水。 咖啡作物上結滿了紅色及綠色的咖啡豆,顏色很是好看。(Daniel Ramirez / Pixabay)   此外,荷蘭-紐西蘭的博物學家魯德.克萊因帕斯特 (Ruud Kleinpaste)對Stuff表示,害蟲及病害將是氣候變化帶來的另一個問題,但同時溫度上升確實帶來了一些積極因素。 他說,天氣變暖,昆蟲則會變多,園丁將不得不適應這些威脅。 同時,他也確實發現,諸如鱷梨(牛油果)、柑橘和荔枝等熱帶水果已可在更多地區種植,只要做好防風防霜凍工作即可。 責任編輯:劉潤菁

紐西蘭國會大廈The Beehive (Aidan / flickr CC BY 2.0)   2021年,紐西蘭政府除了忙於應對疫情,也在修改立法方面做了大量工作。對此,本文根據RNZ的相關報導,為您總結去年12項新興立法,其中大部分都尚未走完國會程序。   1.要求防曬霜符合安全防曬標準的法案 法案名稱:《防曬霜(產品安全標準)法案》 Sunscreen (Product Safety Standard) Bill 誰提出的:國家黨前黨魁托德.穆勒(Todd Muller) 為何提出:該法案要求防曬霜生廠商的防曬水平與其SPF標籤相匹配,並符合澳新兩國的標準。該要求在澳洲是強制性的,但目前在紐西蘭是自願遵守原則,且確實有防曬霜並不達標。 穆勒表示,澳新的皮膚癌發病率都很高,兩國都應遵守相關的共享標準,紐西蘭人對防曬產品有信心至關重要。 目前進展:該法案於4月通過了一讀,並於11月通過了二讀。 議員態度:儘管該法案由反對黨議員提出,卻得到了各方的廣泛支持。   2.要求公佈地方政府議員經濟利益的法案 法案名稱:《地方政府(金錢利益登記冊)修訂案》 Local Government (Pecuniary Interests Register) Amendment Bill 誰提出的:以工黨第一任議員丹吉.尤蒂克雷(Tangi Utikere)的名義提出 為何提出:雖然國會議員的開支和經濟利益會定期公開發布,但對於地方議員來說,情況就不同了。該修正案需要政府每年公布地方議員的金融利益,包括企業的利益、就業、董事、財產、禮品和支付的登記。 尤蒂克雷表示:「該法案為當選議員提供了最起碼的透明度標準。」 議員態度:在工黨的國會多數席位和國家黨的支持下,該修正案很有可能會通過。 行動黨表示,該黨有一些保留意見,但一旦通過了專責委員會,這些保留意見可能會得到解決。   3.豁免賽馬日酒精規定的修訂案 法案名稱:《售賣及供應酒類(賽馬日豁免)修訂案》 Sale and Supply of Alcohol (Exemption for Race Meetings) Amendment Bill 誰提出的:以國家黨議員伊恩.麥克凱爾維(Ian […]

圖為俄勒岡州(Oregon)波特蘭市(Portland)的屋頂花園 (greg / flickr CC BY 2.0)   隨著紐西蘭向更高的城市密度邁進,坎特伯雷大學歷史學教授凱蒂.皮克爾斯(Katie Pickles)在非營利性媒體The Conversation上發文表示,人們應充分利用屋頂的空地,打造實用性及趣味性俱佳的新活動空間。 以下為皮克爾斯教授的觀點: 在過去,紐西蘭一直是一片郊區沃土,正如暢銷書《四分之一英畝的巴甫洛娃天堂》(quarter-acre pavlova paradise)中著名的描述,長期以來,理想的家園一直是在一片完整的區域中,建上一所房子。但這種情況正在迅速發生著變化。 隨著房價飆升以及房屋供不應求,中等密度的房屋開發將填補城市和郊區的視野。再加上人們生態可持續性意識的日益增強,紐西蘭人似乎很快就會仰望他們曾經通過後院窗戶看到的那些綠色空間。 圖為16世紀荷蘭藝術家馬丁·希姆斯科克(Martin Heemskerck)繪製的手工彩繪版畫,描繪的是傳說中的巴比倫空中花園——世界七大奇蹟之一。(Carla216 / flickr CC BY 2.0)   那麼,為甚麼不來一次屋頂革命呢?自房屋被發明以來,屋頂的空間就被人類所利用。相傳,建於屋頂和露台之上的巴比倫空中花園(Hanging Gardens of Babylon),將古城變成了綠色。而它正是出自那些在城市景觀中嚮往自然的人們之手。 如今,屋頂花園和「綠色屋頂」運動正在國際上盛行,無論是家用還是用做商業空間。曾經被用於太陽能發電和收集雨水的屋頂,現在則被用於糧食生產、緩解氣候變化的微型「森林」種植、「野生園藝」、休閒以及娛樂。   世界的屋頂 拍於2017年8月的新加坡濱海灣花園(Gardens by the Bay)。(James Faulkner / flickr CC BY-ND 2.0)   重建屋頂的例子隨處可見。例如,泰國國立法政大學(Thammasat University)就把其水稻梯田下的綠色屋頂用於城市農業、多功能有機食品空間、公共設施、水管理系統、能源發電機和戶外教室,他們為此引以為豪。 巴黎展覽中心(Paris Exhibition Centre)的屋頂現在則是一個菜園,旨在減少食物裡程成本,為當地人提供蔬菜供給。新加坡濱海灣花園(Gardens by the Bay)以其巨大的「超級樹(supertrees)」建築,在這個人口稠密的城市國家開創出一片鬱鬱蔥蔥的綠洲。 德國達姆施塔特(Darmstadt)的著名建築Waldspirale  (Alexandre Prevot / flickr […]