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紐西蘭失業率創歷史新低

4 Nov,2021 | 重要新聞, 本地新聞

(Gerd Altmann / Pixabay)

 

政府於11月3日公佈的最新數據顯示,紐西蘭失業率創下歷史新低之後,利率可能會比預期的上升更快。

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NZ Herald財經編輯Liam Dann認為,截至今年第三季度失業率下降到 3.4%,這一數字與 2007 年 12 月創下的歷史低點持平,而且遠好於普遍預期的 3.9% 左右。

經濟學家表示,這表明工資通脹即將飆升,儲備銀行可能不得不更快地採取行動來提高利率。

但是,儘管這一切都指向經濟運行火爆和無數通脹擔憂,但沒有一個比高失業率和衰退更糟糕。低失業率仍然是一件好事,尤其是對年輕一代而言。更多的人有工作,更少的人被歸類為失業。

「現在是在紐西蘭當工人的好時機,我們預計權力平衡的轉變將反映在更高的工資和更高的營業額上。 」ANZ 首席經濟學家 Sharon Zollner 說。

根據紐西蘭統計局的數據,感覺紐西蘭的失業率與其他發達國家相比,處在相當好的位置,只有日本比紐西蘭更低,僅2.8%,英國4.5%,澳大利亞4.6%,美國5.1%,經合組織總平均6.0%,加拿大7.2%,歐元區7.5%。

有人認為,可能對數據收集產生了鎖定影響——例如無法尋找工作和正式失業——誇大了頂線數字。

但本季度就業人數也增加了 54,000 人——增加了 2% (市場預期為 0.4%)。現在的工作總人數比 2019 年 12 月新冠疫情之前的季度高出 115,000 人。女性的就業率為 64.6%,是有史以來女性的最高就業率。

紐西蘭統計局表示:「平均平時時薪同比增長 3.5%,達到 35.25 紐幣。」

Kiwi Bank 首席經濟學家Jarrod Kerr 表示:「沒有一個標題指標能引起人們的注意。

就業激增,失業率下降,就業不足率下降,參與度上升,而大部分收益來自女性員工。 」

Kerr將這一結果描述為「另一個巨大的上行驚喜」。他說,封鎖的影響很難辨別。

「第三季度的總工作時間下降了 6.6%。我們預計本季度Delta疫情中斷的影響將是短暫且有限的。」

與此同時,極其緊張的勞動力市場可能只意味著一件事,Kerr預測,工資的增長將繼續,2022年的工資增長將遠高於3%。

工資通脹上升的前景,加上已經飆升的消費者價格,預示著未來一年的利率將走高。

Capital Economics駐悉尼的 Ben Udy 表示,「今天的數據增加了紐西蘭央行在 11 月加息 50 個基點的風險,[它] 應該會鼓勵紐西蘭央行 (RBNZ) 在未來幾個月比我們之前預期的更積極地加息。」

Westpac經濟學家們因此更新了他們的官方貼現率 (OCR) 預測,現在預計紐西蘭央行將在 2023 年中期將官方現金利率提高至 3% 的峰值。

ANZ 的 Zollner 敦促謹慎行事,暗示紐西蘭央行需要靜觀第四季度延長了的封鎖期 (對經濟的衝擊) 是否會更嚴重些。

ANZ仍預測央行將在明年以 25 個基點的增量加息至 2% 的峰值。

Zollner說:「但由於通脹如此之高,勞動力市場如此緊張,很明顯,這些加息是必要的,總而言之,紐西蘭央行顯然還有更多工作要做。」

11月3日上午在儲備銀行的金融穩定簡報會上,行長Adrian Orr表示,全球勞動力市場數據「高度波動」。

Orr 行長警告:「但潛在趨勢非常明顯,Covid-19 經濟衝擊對經濟的供應方和需求產生了重大影響,我們看到對所有資源的強烈需求,但同時也是滿足這種需求的能力受到挑戰的時候。 」

低失業率加上創紀錄的低移民也使企業難以在大流行中填補空缺,大量緊缺的勞動人口 (主要為太平洋島國工人) 受紐西蘭邊境封鎖的影響,無法進入紐西蘭,一定程度上影響了農業、園藝種植業的正常運作。

Liam Dann認為,勞動力短缺可能會開始限制企業增長,這可能會開始減緩經濟並最終導致更高的失業率。但是,正如今天的數字所顯示的那樣,目前還沒有看到這種跡象。

最新失業率暴跌至3.4%,低於全球金融危機 (GFC) 以來的任何時候,但一個團體警告說,官方失業統計數據可能低估了毛利人。

一份由Sense Partners 完成的報告,調查了失業率如何與另一種失業衡量指標——領取福利的人數——產生差異。通常情況下,人們會期待這兩個數字大致朝著相同的方向發展,即隨著失業率的下降,應該會在求職者人數中看到相同的情況。

然而,實際情況恰恰相反,求職者人數攀升並保持高位,在第一波COVID-19 浪潮之後,失業率降至歷史低點。

對於政府公佈的最新失業率,另一位知名經濟學家卻有著不同的解讀。

Sense Partners 經濟學家Shamubeel Eaqub 指出,就在五年前,福利統計數據比紐西蘭統計局收集的官方失業數據——家庭勞動力調查 (HLFS) 多6,600人。

如今,領取福利的人數比HLFS 高45,500人。這表明紐西蘭統計局的調查與實際情況之間的差距正在擴大。

Eaqub說:「五年前,求職人數和失業人數幾乎相同,現在他們開始出現分歧,令人擔憂的是,福利統計數據和官方失業率正在講述兩個完全不同的故事。」

儘管所有種族的求職者人數都很高,但毛利人的人數要高得多,儘管毛利人佔人口的比例遠低於白人等其他種族。

Eaqub分析道:「HLFS 和福利統計數據之間的分歧在種族之間非常嚴重,毛利人的分歧最大。這與毛利人 HLFS 中更大的調查誤差一致,尤其是那些住在遠離大城市地區的人。」

Sense Partners 的該份報告是由代表南島毛利部落Te Pūtahitanga o Te Waipounamu 委託完成的。

該機構的還發佈了第二份報告,旨在敦促政府實行積極的勞動力市場政策——即推動就業和工資增長的政策——避免經濟衰退帶來的「傷疤」。

「傷疤」在此指在金融衝擊之後,當被解僱或努力尋找工作的人未能從危機中恢復時所觀察到的影響。換言之,即使經濟已恢復正常,但這些人很可能依然陷於低工資和減少工作時間的困境。

Te Pūtahitanga o Te Waipounamu的首席執行官Helen Leahy 認為,報告顯示,用於抗擊大流行的緊迫性應該針對毛利人的失業問題。

「我們現在需要看到針對毛利人就業戰略的制定和實施的同樣緊迫性和果斷性。」Leahy 指出。

報告發現,官方失業統計數據並非對失業人數的嚴格衡量標準。它所衡量的是勞動力的供給——本質上是尋找工作但找不到工作的人數。

經濟學家Eaqub 說,關於官方統計數據有一些嚴肅的問題需要回答,特別是當它們被分割成更細化的數據時——例如按地區劃分的毛利人失業率。

「抽樣存在一些問題——我們所做的糟糕的人口普查也無濟於事。」他說。

Eaqub指的是極具爭議的紐西蘭 2018 年人口普查,該人口普查被認為存在嚴重缺陷,是一次幾乎失敗的普查,結果沒有任何意義,首席統計師因此辭職。

責任編輯:劉潤菁

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