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關於麥盧卡蜂蜜又有新研究 原來秘密都藏在花朵的「蜜腺」中

開著白色單花的麥盧卡花枝。(itravelNZ® – New Zealand in your pocket™ / flickr CC BY 2.0)

 

天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。

從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。

獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。

據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。

麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。

上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。

蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。

一朵粉白色的麥盧卡花,中間的綠色「蜜腺」依稀可見。(iamNigelMorris / flickr CC BY 2.0)

 

麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。

研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。

這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。

「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」

因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。

研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。

據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。

責任編輯:劉潤菁

景點

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食全食美

  種植蔬菜的大型溫室在很多國家都比較常見,但在氣候溫和的紐西蘭並非如此。據Stuff新聞網報導,北島的一家蔬菜種植商正在建造一個巨型溫室大棚以全年種植沙拉作物,這個項目被認為是全國首個此類溫室。 正在籌備溫室建設的公司是北島東岸港市吉斯伯恩(Gisborne)的種植商家Leaderbrand。該公司同時也是全國最大的西蘭花種植商。 其首席執行官理查德.伯克 (Richard Burke)對Stuff表示,他們計劃建造的溫室將佔地近 11 公頃,他還未聽說過紐西蘭有同樣類型的巨型溫室。 目前溫室的所有建材已從法國運抵納皮爾港,預計到明年 6 月可完成施工。伯克表示,他希望完工 10 周後,就能收穫第一批種植的蔬菜。 據伯克介紹,溫室可讓作物的收成更加穩定,受天氣影響的因素更小,從而實現全年種植沙拉作物的想法,還能全年創造更多就業機會。 由於作物的生長環境受到更好的控制,可以施加更少的肥料,用水量也將能更精準地把控。他認為建造溫室是在向環保的可持續運營邁進。 然而,伯克也表示,這樣的資本密集型項目,以前在紐西蘭從未做過,對種植者來說結果並不確定。 但沙拉作物的種植業務在紐西蘭並不複雜,伯克說,加上該項目的部分資金來自政府資助項目Provincial Growth Fund的貸款,他於是決定冒險一試,以改善沙拉作物的冬季供應問題。 同時,伯克指出,該項目只是該公司一項「試點計劃」,旨在理清運作模式及項目運營的財務影響。若需要,該溫室還會用於新作物的種植試驗。 據報導,此溫室農業項目經深入研究後,於2019年就已啟動,按原計劃現在本應投入運營。但去年的封鎖以及持續的國際航運延誤和邊境限制使項目一再被延誤。 這個溫室的一些部分已經完工,包括灌溉棚的混凝土已經舖好,新的 4000 萬升蓄水池和處理池已經建成。據報導,該溫室的供水將僅使用經過處理的雨水。 伯克透露,該公司原計劃讓來自法國 Richel 集團的團隊來施工現場指導當地團隊建設,但如今只能在 Zoom 會議上進行。 他說:「這並不理想,但這是我們生活的這個新世界的一部分。」 該溫室頂部高8米,入口處高6米,可供拖拉機入內進行生產作業。 伯克未說明該項目的價值,但表示其意義重大,且最終成本仍然未知。 責任編輯:劉潤菁

工商

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本地

(pikabum / Pixabay)   在紐西蘭,約41%的家庭至少養了一隻貓,其數字領先於澳大利亞和美國,且是英國的兩倍多。據Stuff新聞網報導,越來越多的紐西蘭人選擇把寵物貓關在家中,貓主人說主要驅動因素是動物福利及野生動物保護問題,專家對此持謹慎態度,到目前為止,貓對這個問題也保持沉默。 據報導,北帕默斯頓的一對夫婦Hamish Martin 和 Vikki Skinner通過他們的慈善機構 Outpawed 救助並重新安置的很多貓科動物,並把無法被收養的貓養在自己家中。因此,他們的家裏已養了30隻貓咪。 Vikki Skinner表示,紐西蘭的養貓文化正在發生變化,她更喜歡讓只在室內養貓的家庭收養貓咪,並表示很少有家庭反對她的意見。 她說:「情況肯定在發生變化,我可以看到室內養貓在紐西蘭正在成為常態。我希望它會。」 這對夫婦養的30隻貓中,有的從來沒有踏出過室外。 Vikki Skinner說,養貓唯一負責任的方法就是把它們關在室內。室內的貓更快樂,更健康,壽命也更長。 在他們的房子中,這對夫婦給他們的30隻貓咪配備了可供攀爬的樹、貓輪(一種貓的跑步機)和貓步道,旨在讓這些貓的室內生活保持忙碌和充實。 Skinner表示,室內養貓唯一的缺點是清潔問題,但若讓他們保持乾淨,就不會有氣味。 據紐西蘭領先的獨立保護組織Forest & Bird估計,紐西蘭約有140萬隻家貓。雖然關於貓的管理問題一直存在爭議,但養貓幾乎完全不受管制。 (MabelAmber / Pixabay)   Forest & Bird區域保護經理 Amelia Geary對Stuff表示,貓對野生動物的影響有據可查,它們會在野外捕獵從而影響其它物種,想要阻止唯一的方法就是永遠將它們關在室內。 還有一位養貓人士對Stuff透露,她清楚貓對野生動物的傷害,而自己決定在室內養貓的原因是為了保護它們,因為此前她的一隻貓就在戶外丟失了。 這位主人表示,養貓不像養狗,既然在它們身上投入了那麼多,就不該冒著它們在戶外被殺的風險。「人們覺得我這樣做是瘋了,但我認為我若不這樣做才是瘋了。」 在紐西蘭,同樣有人以幫人們把貓圍在家裏為生意。 舉報導,尼爾.桑德森(Neil Sanderson)在奧克蘭的公司catfence.nz就銷售這樣的產品。他的產品中,包括一系列的四葉槳,可安裝在圍欄或院牆的頂部,讓爬上牆面想要外出的貓掉到地上。 桑德森對Stuff說,因為它們是貓,它們會用腳在地上著陸,並「生氣地走開」。 他表示,尤其是封鎖後,將寵物貓留在家中的做法越來越受到歡迎,而購買他產品的客人要麼是擔心野生動物的安全,要麼是擔心自己寵物的安全。 (Helga Kattinger / Pixabay)   梅西大學獸醫和動物福利講師 Kat Littlewood 表示,在海外,把貓留在室內飼養更為常見,而如何管理貓咪更合適是一個「極具爭議的問題」,即使對貓咪來說,也是有利也有弊。 室內貓可以避免一些戶外風險,但更容易因壓力感到焦慮、抑鬱或患上尿路感染,Littlewood表示,只有貓主人能作出決定。 她說,若貓主人決定只在室內養貓,就有責任確保其寵物室內生活充實,「否則,就會像飼養動物園裡的動物一樣」。 這位講師還補充說,貓在黎明和黃昏時最活躍,因此若它們真的很活躍想去抓鳥時,就應讓它們出去。 紐西蘭獸醫協會首席獸醫官 Helen Beattie 告誡,最好不要試圖把習慣放養的貓轉變成一隻室內的家貓,那將是一個挑戰。而室內的家貓可以過上幸福和健康的生活,但主人必須準備好相應的投入工作。 […]

汽車

(Gerd Altmann / Pixabay)   由於全球需求不斷增長,以及石油供應的短缺,近幾周油價一直在大幅上漲。在紐西蘭加滿油箱從未如此昂貴。燃料價格跟蹤應用程序 Gaspy 背後的團隊本周指出,91 辛烷值汽油的全國平均價格目前為 2.39 紐元,創下歷史新高。 據RNZ報導,全國許多加油站現在每升燃油收費超過 2.50 紐元,這給已經在其他地方面臨成本上漲的紐西蘭人增加了壓力。小企業、旅遊和酒店工作人員也受到價格上漲的影響。 AA 汽車事務總經理邁克.努恩(Mike Noon)認為,這是因為石油輸出國組織沒有達到預期的供應水平,而且「世界上所有這些國家在疫情後的經濟反彈非常強勁,所以需求很高,不僅僅是汽油。」 英國《金融時報》10月12日報導稱,由於擔心供應,美國基準石油價格觸及7年高點。 美國原油基準西德克薩斯中質原油在10月12日觸及每桶逾 82 美元的高點,為 2014 年以來的最高水平,隨後回落至 80.46 美元,當天上漲 1.4%。13日繼續保持上漲勢頭,交易價格上漲0.2%,至每桶80.6美元,接近3年高點。 《泰晤士報》報導稱,自 9 月初以來,油價已上漲超過 16%。 這在很大程度上歸因於全球經濟反彈,這是由於世界各地許多民眾重返工作崗位。另外,天然氣短缺加劇了對石油價格的壓力,增加了對替代能源的需求。所有這些因素加在一起給紐西蘭的燃料價格帶來了上行壓力。 努恩還表示,「我們以美元購買原油和成品油,」而紐元兌美元的匯率波動很大,與幾年前的水平相差甚遠。當前紐元的價值對燃油價格沒有幫助。 燃料價格上漲也將給已經面臨現金流壓力的企業帶來壓力。而且,燃料價格對運輸貨物的成本有直接影響,這可能導致其他地方的價格上漲。 今年 7 月發布的消費者物價指數顯示,通脹上升了 3.3%,是近十年來的最大增幅。 國際貨幣基金組織 (IMF) 發出警告稱,各國央行在應對通脹風險時需要「非常、非常警惕」。 紐西蘭儲備銀行已經採取了應對通脹風險的第一步,七年來首次提高了官方現金利率( OCR)。經濟學家預測,未來12個月OCR還將出現一系列上調。 紐西蘭人的錢包似乎只會變得更加緊張。 責任編輯:劉潤菁

人物

國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)(Doug Hay / flickr CC BY 2.0)   據Stuff新聞網報導,10月14日,紐西蘭南島因弗卡吉爾(Invercargill)的一位女士榮獲了一個大型服務性國際組織的最高榮譽。 這位女士名叫翠西.博伊爾(Trish Boyle),於10月14日(週四)晚上,在因弗卡吉爾一家酒店舉行的活動中,榮獲了「國際扶輪」的最高榮譽——超我服務獎(Service Above Self Award)。 國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)也被稱作國際扶輪社,是一個分布於168個國家和地區,由超過3.5萬個扶輪社(Rotary Club)組成的服務性國際組織,總部位於美國。 這個國際組織的宗旨是,借由彙集各領域的領導人才,提供人道主義服務,促進世界各地的善意與和平。 其最高獎項「超我服務獎」每年會頒發給全球150名扶輪社員,以表彰他們為幫助他人所做的工作。 據統計,截至2021年7月1日,該組織在全球的社員共有1,169,773位社員。 有幸獲得該榮譽的博伊爾女士是北因弗卡吉爾(Invercargill North)扶輪社的秘書。 她對Stuff表示,能獲此殊榮,她「非常激動」。 無論在當地、國內還是海外,博伊爾都擔任過領導職務,並同時從事培訓其他領導人的工作。 負責培訓其他成員如何經營社團和各種項目的博伊爾說:「我的全部工作重點一直放在領導力和培訓上。」 舉報導,2018年至2020年間,她還是國際扶輪社「領導和培訓委員會」的主席。 作為該組織24年的成員,博伊爾說,工作中的很多亮點讓她印象深刻,尤其是2004年前往印度幫助兒童接種脊髓灰質炎疫苗,以及2011年在她的安排下,扶輪社成員一起組裝了100輛自行車送給了當地學校的學童。 她回憶說,當時在現場,他們送給了每個孩子一輛自行車和一個頭盔,「這是一件很棒的事」。 此外,博伊爾還說,這個組織讓她通過工作,在世界各地都建立了友誼,她覺得有這個「絕佳的機會」非常棒,且已經成為她生活不可或缺的部分。 該扶輪社主席羅賓.喬丹(Robyn Jordan)表示,博伊爾女士完全有資格獲得這項榮譽,她的戰略和領導力對扶輪社的整體而言是無價的。 扶輪社的成員也稱「扶輪社友」,「超我服務」(Service Above Self)及「服務最多,獲利最豐」(One Profits Most Who Serves Best)是他們的座右銘。 責任編輯:劉潤菁