紐西蘭最快的捕獵小能手 連日本彈頭列車也根據它設計而來

不知你是否親眼見過這樣的情景:一團藍綠色的火焰從空中飛濺至水下,幾毫秒後,又見它彈射回空中。待這團火焰降落之時,你才能發現它原來是一隻美麗的小鳥,嘴裡還銜著一條銀色的魚。

這,就是紐西蘭的翠鳥捕魚的情景。有一位攝影師還專門用秒錶給它們多次計時,發現無論是否捕到魚,從它們離開棲木撲通一聲扎入水中到其飛回棲木,僅用1.5到1.75秒。怪不得翠鳥的英文稱呼是Kingfisher,它們閃電般的捕魚速度,鮮有其它鳥類能與之媲美。

一隻紐西蘭的翠鳥正要將剛剛抓到的海鮮大餐吞掉。 (Credit: Kim Field)

世界上一共有84種翠鳥,其中有一種是紐西蘭獨有的,也是紐西蘭最有名的鳥類之一,名叫白眉翡翠(Sacred kingfisher)。這種翠鳥捕獵範圍要比魚類廣得多,無論是昆蟲、蜘蛛還是蚯蚓或蜥蜴,甚至是老鼠,都是它們的美餐,因此白眉翡翠被歸為了森林翠鳥。

白眉翡翠中等大小,一般成鳥體長23公分,僅重55克。正如其名,它們背部藍綠色的羽毛靚如翡翠,黑色大眼睛上通常長有淺黃至白色的眉羽,甚是好看。它們肚皮上的羽毛呈淺黃色,且會逐漸變成白色,並在脖頸處繞一圈,因此可以說每隻白眉翡翠成鳥都是名副其實的“白領”。未成年的白眉翡翠與成鳥略有不同,胸部和脖頸處會有褐色的斑紋。

翠鳥粗黑尖長的喙同樣值得一提。從空氣動力學的角度來看,這種喙的形狀能將阻力減至最小,從而讓它們能以最大的速度沖向獵物且濺起最小的水花。事實上,許多日本彈頭列車的車頭都是模仿翠鳥的嘴型設計的。

一隻紐西蘭翠鳥剛剛捕獲一隻螃蟹。 (Credit: Kim Field)

白眉翡翠在紐西蘭分佈較廣,無論是北部的沿海地區、紅樹林沼澤,還是潮汐河口、內陸河流或湖邊,都能看到它們的身影,尤其在夏天。在開闊的田野中,偶爾會看到一隻孤獨的翠鳥棲息在電線上或其它高處尋找獵物。

它們的視力極好,哪怕遠處極小的獵物也能被發現。一旦看到潛在的食物,白眉翡翠就會俯衝下來將其抓獲,再回到之前的落腳處,要么將新鮮的獵物一口吞掉,要么帶回巢中哺育幼鳥。在沿海地區,這種森林翠鳥的菜單上還會加上可口的海鮮,例如泥蟹、小魚和磷蝦。在沼澤地區,蝌蚪則是它們的最愛。

和海外的多種翠鳥相比,白眉翡翠因其飲食範圍更廣而佔有很大的優勢,因為潛水捕魚實際上是一項技術活,並非每隻年輕的翠鳥都能順利學會。

兩秒之內,翠鳥就可以飛回自己此前停留的棲木上享用剛剛捕獲的獵物。 (Credit: Kim Field)

英國人通過研究當地以魚為食的翠鳥發現,成年翠鳥在水中捕魚時,嘗試5次通常有4次能成功,但年輕的翠鳥成功率還不到十分之一。因此,這些剛出雛的翠鳥有時會因過於飢餓不停地潛水捕魚,連羽毛都沒時間晾乾,最終導致羽毛進水而溺水死亡。

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紐西蘭的白眉翡翠對潛水技能的依賴就少多了。羽翼豐滿之後,這些年輕的鳥兒會和父母至少生活兩週,並一起遷徙到食物充足的地方練習捕食本領。如果學不會潛水,它們則會在陸地上抓捕其它獵物,照樣能吃得很好。通常三個月後,每隻年輕的白眉翡翠就能完全獨立生活了。

但是翠鳥每次在水下停留時間那麼短,潛水技能為什麼較難掌握呢?

對於翠鳥來說,潛水技能可不是憋氣技能,而是精準度的挑戰。而這對每一隻翠鳥來說確實是一項技術活。

如果想成功捕到魚,每一隻翠鳥在飛速向水面俯沖之時,必須要把握好水面呈現魚兒圖像的折射率。對於以魚為食的翠鳥品種,如果它們不懂得這條光學定律,恐怕都被餓死了。

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