讓同行難以置信,奧克蘭動物園竟一下孵化出4只稀有陸龜!

3月24日,奧克蘭動物園(Auckland Zoo)發布了一條讓澳大利亞同行「嫉妒」的好消息:動物園中已經成功孵化出4只健康的小加拉帕戈斯陸龜(Galapagos tortoise),打破了大洋洲地區這種烏龜單窩孵化數量的最高紀錄。

圖為在爸爸Smiley身下站成一排的4隻小加拉帕戈斯陸龜。那時它們4周大了。 (Credit: Auckland Zoo)

這4隻小烏龜是1月26日在一個恆溫孵化箱中出生的。它們的父母很「年輕」,媽媽Chippie今年50歲,爸爸Smiley才49歲,而這種瀕臨滅絕的烏龜能活到180歲以上。

圖為這4隻小烏龜在恆溫箱中未孵化時的樣子。 (Credit: Auckland Zoo)

現在,這4隻小傢伙的體重是74-88克,但作為世界上最大的烏龜,等到它們成年時,體重會翻幾千倍至250公斤!

4隻小烏龜的順利降生讓動物園的工作人員興奮異常,因為這個結果確實得來不易。

孵化過程中,工作人員在讓恆溫孵化箱空氣流通。 (Credit: Auckland Zoo)

動物園該團隊的負責人唐·麥克法蘭(Don McFarlane)說,在2017年,這對烏龜父母就曾產下過一隻小烏龜,名叫Pinta。只可惜Pinta的外殼患有無法治癒的感染,幾個月後工作人員不得不忍痛將小烏龜安樂死。

圖為其中一隻小烏龜。 (Credit: Auckland Zoo)

因此,這次動物園遲遲不敢發布4隻小烏龜出生的消息,直到確認它們一直很健康,才敢公佈這個具有里程碑意義的喜訊。

麥克法蘭說,這4隻小烏龜的降生讓奧克蘭動物園這種烏龜的數量一下翻了一番,這甚至讓海外專家也感到震驚。

他說:「他們也不敢相信。他們祝賀我們,但他們非常嫉妒。」

工作人員正要給一隻小烏龜稱重。 (Credit: Auckland Zoo)

然而,將這些小烏龜健康養大也是一項重大的挑戰。雖然動物園已經努力了數十年才取得今天的成績,但通往成功的路似乎還要再等上數十年。

麥克法蘭說:「這些烏龜是出了名的具有挑戰性的。只有當這些幼龜在20-40年後長大成人時,才算是真正迎來成功——這是一場漫長的比賽! 」

將小烏龜養大是「一場漫長的比賽」。 (Credit: Auckland Zoo)

為了照顧這4只珍貴的小烏龜,動物園現階段正計劃將它們留在園內照顧,並為它們留出足夠的空間。由於這種烏龜來自赤道附近的群島,工作人員還必須確保它們生活的空間既潮濕又炎熱。

加拉帕戈斯陸龜在飲食方面也很特別。它們素有「爬行動物版的牛」之稱,無論是幼年龜還是成年龜,都以切碎的干草、蒲公英、車前草等植物的葉子和花朵為食。

圖為將要進食的4隻小烏龜。 (Credit: Auckland Zoo)

麥克法蘭說:「和孩子一樣,他們也容易被色彩鮮豔的甜食所吸引,比如鮮豔的芙蓉花和磨碎的胡蘿蔔。」但是,和人類一樣,這些「零食」只能和切碎的干草、樹葉一起給小烏龜吃,以保證它們飲食的含糖量不會超標。

一隻小烏龜正在稱重,長大後它們的體重會再增加幾千倍。 (Credit: Auckland Zoo)

目前,這4只七周大的小烏龜還不能供遊客參觀,但動物園的工作人員很快就將給它們一家建造一個特殊的「小島」,且會在它們能和更多人見面的時候通知大家。

奧克蘭動物園中共生活著4只成年加拉帕戈斯陸龜,包括4隻小烏龜的父母。 (Credit: Auckland Zoo)

現在,南半球一共有20只加拉帕戈斯陸龜了,不得不承認,這次奧克蘭動物園的努力極大地促進了這種烏龜的繁殖。

正如麥克法蘭所說:「眾所周知,它們很難照顧,也很難繁殖。」

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