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紐西蘭的“八卦皇后”——卡卡鸚鵡(kākā)

8 Mar,2021 | 景點

圖為一隻卡卡鸚鵡。由於數量稀少,很多卡卡鸚鵡都被戴上了腳環加以記錄。 (Credit: Vladimir Petkov)

在歐洲人剛剛登陸紐西蘭這片神奇的土地時,島上大量獨一無二的特有鳥類定讓他們驚嘆不已。

例如,無論是紐西蘭的南島還是北島,他們發現森林中都住著一種甚是活潑的大鸚鵡。這種鸚鵡喜歡聚在高高的樹冠中喋喋不休,為在樹枝間做各種滑稽動作樂此不疲,並且它們的數量像現在的麻雀一樣多。聚在一起時那熱鬧吵鬧的場景,恐怕讓這群歐洲移民想忘記都難。 這就是紐西蘭素有“八卦皇后”之稱的本土鸚鵡——卡卡(kākā)。它們喜歡在清晨和傍晚聚在一起,個個都是精力充沛的“話匣子”。尤其當成群飛行時,人們經常可以聽到它們“ ka-aa”的叫聲,它們的名字就由此而來。 卡卡鸚鵡有時會被誤認為是它們的堂兄,即厚臉皮的高山鸚鵡Kea。 Kea鸚鵡擁有強烈的好奇心,它們時常會給當地居民找各種麻煩,但仍然討人喜歡。

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圖為一隻蓬起羽毛的高山鸚鵡Kea。 (Credit: Bernard Spragg. NZ)

既然是親戚當然不會差太多,與Kea一樣,卡卡鸚鵡也是聰明好奇的鳥兒,但它們更喜歡用自己尖銳結實的喙去揭開樹皮,要么食用樹木的汁液,要么看看有沒有蟲子可吃,這種偏愛樹木汁液的飲食習慣在世界上的鳥兒中並不多見。 卡卡鸚鵡和Kea長得蠻像的,但Kea羽毛更偏向橄欖綠色,卡卡鸚鵡的大部分羽毛則呈橄欖褐色,它們的體重也比Kea略輕。在卡卡鸚鵡在樹枝間穿梭飛翔時,它們翅膀下的紅色羽毛會若隱若現,十分好看。 把樹汁當果汁喝的卡卡鸚鵡非常享受樹棲生活,它們喜歡在中低海拔的原始森林中安家,除了早晚聚在一起開開心心聊天,幾乎所有別的時間都花在樹頂上覓食了。還好除了樹汁,它們還很喜歡用舌頭吸花蜜吃,並吃小蟲、水果以及植物的種子,要不然森林的樹木就更吃不消了。它們在樹枝及藤曼間可以來去自如,結實鋒利的喙還能被用作“第三條腿”爬樹用,可謂天生的“森林探險家”。

卡卡鸚鵡很擅長在樹枝和藤蔓之間飛翔。 (Credit: Vladimir Petkov)

但是,在森林中,负鼠和黄蜂会和它们争夺食物,加上大量的森林被人为砍伐,卡卡鹦鹉种群数量早已急剧减少,生存处境岌岌可危。

就在这生死存亡之际,人们终于担起了挽救它们的责任,并且出乎意料的是,人们对卡卡鹦鹉的救助计划成绩斐然:2002年6月,几只卡卡鹦鹉被转移到了惠灵顿的生态保护区ZEALANDIA中,让惠灵顿人相隔近一个世纪与这种鹦鹉能够再度相逢。

随着接下来几年更多的卡卡鹦鹉被引入首都的保护区,这些生命力旺盛的鸟儿在此一发不可收拾。到2018年时,这里不仅已有超过1000只卡卡鹦鹉被记录,保护区外更有为数不少的野生卡卡鹦鹉在保护区外的天然巢穴中繁殖,让这种鸟儿的保护工作俨然成了一个传奇。

卡卡鸚鵡的鳥嘴還能被用作“第三條腿”來爬樹。 (Credit: Vladimir Petkov)

然而,有時過渡的關愛往往會給被關愛者造成負擔,惠靈頓人對卡卡鸚鵡的喜愛也是如此。有些好心的惠靈頓人把諸如餅乾或麵包之類的人類食物餵給卡卡鸚鵡幼鳥,結果很多鸚鵡成了代謝性骨病的受害者,它們的骨頭和嘴巴都變形了。其實,在自家後院種一棵原生樹木或是留下一盤水,喜歡樹木汁液及花蜜的卡卡鸚鵡自會光臨,並能讓小院生氣盎然。 但需要謹記的一點是,卡卡鸚鵡並不是很好的寵物,人類也沒有馴養這種鳥。若有人想要養一隻卡卡鸚鵡當寵物,可是違法的。

卡卡鸚鵡喜歡在中低海拔的原始森林中安家。 (Credit: Vladimir Petkov)

其實,到現在為止人們對卡卡鸚鵡的了解還很有限,沒有人知道它們能活多久。可能作為一隻鸚鵡,它們的壽命是幾十年吧。 此外,這種曾經在紐西蘭分佈相當廣的鳥兒,如今很難知道它們具體有多少只。據估計,目前全紐西蘭大概僅有1千隻到5千隻,或者更樂觀地說,少於1萬隻。

景點

(zhugher / Pixabay)   10月29日,北島塔拉納基為期10天的塔拉納基花園節(Taranaki Garden Festival)即將開啟。據Stuff網站報導,在這個全國大型花園主題活動中,一對夫婦將首次向遊客展示他們的特色花園,向人們講述他們如何「被騙」,買了這處房產的故事。 那還是在12年前,一對姓羅奇(Roach)的夫婦到新普利茅斯郊區看一棟房子。那棟房產能滿足他們的基本居住要求,且如公園般漂亮。當時供應商對他們說,這棟房子「維護成本太低了。那些灌木叢,不需要你投入任何工作」。 然而,在這棟1.2公頃的房子裡住一個月後,他們才意識到這棟房子不僅不易於打理,其維護成本反而「難以置信地高」。 女主人凱蒂(Katy)對Stuff表示,當時他們覺得「上當受騙了」,但後來,他們卻很高興自己能「被騙」。 「我已經從教學工作中退休,但還沒有從生活中退下來,」凱蒂就像說一句口頭禪一樣說道。「我現在有機會真正全身心投入園藝,多年來這已變成我的一種熱情。」 (Pexels / Pixabay)   由於園中長有許多針葉樹,他們便給花園取名為 Te Kahikatea,並決定今年讓其成為塔拉納基花園節的一部分,向公眾開放。 就參與到活動中的原因,凱蒂解釋說:「我喜歡挑戰自己,做點超乎尋常的事。」 就這樣,多年來,這對夫婦一直在致力於把花園變成他們喜歡的樣子。 作為資深的前食品教育工作者,凱蒂在他們花園藝術隨處可見的房子中,種了大量食材作物,全年都可供應菠菜、銀甜菜、歐芹、香菜和迷迭香。同樣,整個花園中盛開的花朵比比皆是,包括大量他人熱情相送的鮮花品種。 (photoAC / Pixabay)   凱蒂表示,她自己是家裏主要的園丁,她身為機械工程師的丈夫威利(Willie)則會幫她完成一些具體任務。此外,作為電鋸方面的專家,威利還能出色地完成各種維護工作,讓他們的花園日趨完美。 凱蒂透露,這個花園中的很多東西,都包含著一段獨特的故事。這些美好的東西連同一個個鮮活的故事,也構成了他們的生活,讓他們有時都會驚嘆於自己的家。 「老實說,住在這裡簡直就是人間天堂,」凱蒂對Stuff表示。 責任編輯:劉潤菁

食全食美

  天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。 從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。 獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。 據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。 麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。 上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。 蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。   麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。 研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。 這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。 「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」 因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。 研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。 據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。 責任編輯:劉潤菁

工商

話說新西蘭的GST 生活在新西蘭的人, 對GST(商品和服務稅)這個名詞或許都不陌生,它是新西蘭政府對商品和服務徵收的一種附加消費稅, 廣泛存在於人們的日常生活中 ,您需要花錢購買的商品或服務,大部分裡面都包含有GST, 當然也有少部分是被IRD (稅務局)特別指明赦免的。比如,您去超市買的東西,日常生活中的電費,水費,油費,電話費等等,都是含了GST 的。 除日常消費外,就是商業行為和商家了。GST存在於從事商業活動的相關實體的每一環節中。通常只要有買賣交易,就需要附加GST,而且商家一般都是GST註冊者,也就是說,他們有權利代新西蘭政府向需要他們服務或商品的買家徵收GST,  同時按照政府規定,又必須這麼做。  嚴格的說這個GST,既不計算在成本,也不計算在利潤,他們收到後,就交給了稅局。 但是作為一個商業運營者,由於他們在完成他們的商品和服務時,是有成本的, 按照新西蘭稅務局的規定,他們在運營支出中付出的GST, 是可以向稅局抵扣回來的。舉一個簡單的例子, 您去超市買一瓶牛奶,如果是日常生活消費,那麼您就實實在在付出了牛奶價格中的GST。 但是如果您買的牛奶是為了您經營用的, 比如,咖啡店,這種情況,您可以向稅局把您這瓶牛奶裡支付的GST抵扣回來。 也就是說真正為GST買單的,是最終的消費者, 英文中的Consumer。如果是消費前的必須商業過程,也就是說不是最終消費者,付出GST是可以抵扣回來的。 在商業運作中和在日常消費中, GST 在商品價格中的表達方式是不同的。比如, 如果是$115 的最終價格, 那麼日常消費中的表述就是價格為$115 , 並註明其中包含了$15 的GST , 而商業運作中,報價會是 $100+$15。這裡的區別是, 商業運作中,可以將這個$15的GST向稅局抵扣回來。而作為消費者,只是告訴您, 您付出了$15 的GST。 房產物業中的GST 新西蘭的物業通常分為兩大類: 商業物業(Commercial) 和居民住宅物業 (Residential) 。 住宅物業,在新西蘭法律上是這樣定義的,是指那些用於或目的是用於居民居住的物業,可能只限於居民居住,或者是大部分用於居民居住。 商業物業,顧名思義,是用於進行商業活動的物業, 比如: 辦公樓,倉儲,酒店,零售,  工業大樓,公共設施等等。新西蘭政府對其也有明確的資源劃分,只能建在規範的區域內: 比如工業區,輕工業區,商業區等。 我們用於自住或出租給別人居住的房產,通常就是居民住宅物業了。 絕大部分的房產物業買賣的價格中都包含著GST,但商業物業和住宅物業在體現上不同。 商業物業在買賣合同的成交價中, 會清清楚楚列明GST, 也就是價錢+GST(if any  如果有的話),其實這符合商業運營的常規。住宅物業的價格中通常都沒有列出GST這個欄目。 有的人會想,商業物業中多了要支出的GST,我在購買自住房時是沒有的。是的,居民住宅物業中不會把GST列出來,但並不是說您購買的價錢中沒有GST,相反,您購買的是包含了GST之後的價格。  為什麼這麼說呢? […]

本地

(garageband / Pixabay)   據Stuff新聞網報導,紐西蘭一位婚姻破裂的藝術家,因上訴法院判其前夫可以獲得其作品的共同版權而遭受打擊。10月上旬,她決定再次提出上訴。 這位名叫 Sirpa Elise Alalaakkola 的畫家對Stuff表示,其他藝術家應對法院的該項判決可能導致的後果保持警惕。一位學者警告說,這一決定具有重大影響,會損害個人進行表達的道德權利。 舉報導,這位藝術家2017年與其丈夫保羅.安東尼.帕默 (Paul Anthony Palmer) 分居。當年9月,其「畢生作品」在工作室被盜。隨後,帕默向Stuff承認,他將這些畫作看成他們分手的籌碼。 去年,他們婚姻期間創作的畫作成為當地家庭法院分割關係財產(舊稱:夫妻共同財產)的對象。法官裁定,由於《版權法》將版權歸屬於藝術作品的創作者,且此前 Alalaakkola 就有相關繪畫技能,因此版權不能成為關係財產。 之後,帕爾默對該決定提出上訴。上個月,高等法院法官裁定,相關畫作及版權屬於關係財產。即帕爾默不僅可以持有一些實物作品,還可獲得一些基本知識產權的所有權。家庭法院將決定該關係財產將如何分割。 通常Alalaakkola會將其大型彩色畫布作為原件銷售。其前夫在法庭上承認,希望能獲得版權從而出售畫作的複製品獲得收入。 上訴判決指出,Alalaakkola無法控制印刷品的數量及銷售成本為「癥結」所在。 帕爾默對Stuff表示,作為一個家族企業的團隊,有超過1000件作品的版權是他們在一起時所創。根據知識產權專家的建議,他認為僅版權一項就可能價值「數百萬」。 他表示,他這樣做不是追求錢,只想要一個「公平」的結果。 但Alalaakkola表示,她不認為其前夫在試圖談判公平交易,且她一直認為版權屬於創作者,因此不能接受該判決結果。她表示,該判決將損害她未來創作的財務或內在價值,也將讓她失去對自己作品的控制權。 坎特伯雷大學法律講師大衛.傑斐遜(David Jefferson)表示,法院的該項判決對可能會產生重要影響。高等法院承認了版權經濟方面可能產生的影響,但損害了藝術家表達的精神權利。 「知識產權,包括版權,真的被認為是非常私人的,因為其取決於個人的創造力,」傑斐遜說。「如果我是她,我會為此感到非常沮喪。」 他表示,對於藝術家等擁有商標或知識產權的人來說,簽訂關係財產協議很重要。 責任編輯:劉潤菁

汽車

(Pexels / Pixabay)   一般情況下,人們轉賣二手商品時,不會像賣新商品那樣賺錢,但封鎖期間紐西蘭的二手車市場行情打破了這一慣例。 據 1 NEWS 報導,因進口延遲、本地供應量低,與疫情前相比,二手車的要價已漲了 35%。目前,紐西蘭的二手車成交價比以往都高,成交的速度也更快。 例如,去年 1.8 萬紐元就能成交的 2016 款馬自達 Axela,如今成交價近 2 萬。 一些趕在政府對皮卡車型收稅前買Toyota Hilux的人,有的要比以前多花近 5,000 紐元。 Trade Me Motors 的銷售總監對 1 NEWS 表示,供需經濟學導致了這一現象,供應少了,但需求仍很高。 此外,這位銷售總監還說,很多紐西蘭人把海外度假的預算花在了買二手車等大件物品上。現在,2016 款豐田 Hilux 的上市價格已比兩年前高出 9%。 責任編輯:劉潤菁

人物

(zhugher / Pixabay)   10月29日,北島塔拉納基為期10天的塔拉納基花園節(Taranaki Garden Festival)即將開啟。據Stuff網站報導,在這個全國大型花園主題活動中,一對夫婦將首次向遊客展示他們的特色花園,向人們講述他們如何「被騙」,買了這處房產的故事。 那還是在12年前,一對姓羅奇(Roach)的夫婦到新普利茅斯郊區看一棟房子。那棟房產能滿足他們的基本居住要求,且如公園般漂亮。當時供應商對他們說,這棟房子「維護成本太低了。那些灌木叢,不需要你投入任何工作」。 然而,在這棟1.2公頃的房子裡住一個月後,他們才意識到這棟房子不僅不易於打理,其維護成本反而「難以置信地高」。 女主人凱蒂(Katy)對Stuff表示,當時他們覺得「上當受騙了」,但後來,他們卻很高興自己能「被騙」。 「我已經從教學工作中退休,但還沒有從生活中退下來,」凱蒂就像說一句口頭禪一樣說道。「我現在有機會真正全身心投入園藝,多年來這已變成我的一種熱情。」 (Pexels / Pixabay)   由於園中長有許多針葉樹,他們便給花園取名為 Te Kahikatea,並決定今年讓其成為塔拉納基花園節的一部分,向公眾開放。 就參與到活動中的原因,凱蒂解釋說:「我喜歡挑戰自己,做點超乎尋常的事。」 就這樣,多年來,這對夫婦一直在致力於把花園變成他們喜歡的樣子。 作為資深的前食品教育工作者,凱蒂在他們花園藝術隨處可見的房子中,種了大量食材作物,全年都可供應菠菜、銀甜菜、歐芹、香菜和迷迭香。同樣,整個花園中盛開的花朵比比皆是,包括大量他人熱情相送的鮮花品種。 (photoAC / Pixabay)   凱蒂表示,她自己是家裏主要的園丁,她身為機械工程師的丈夫威利(Willie)則會幫她完成一些具體任務。此外,作為電鋸方面的專家,威利還能出色地完成各種維護工作,讓他們的花園日趨完美。 凱蒂透露,這個花園中的很多東西,都包含著一段獨特的故事。這些美好的東西連同一個個鮮活的故事,也構成了他們的生活,讓他們有時都會驚嘆於自己的家。 「老實說,住在這裡簡直就是人間天堂,」凱蒂對Stuff表示。 責任編輯:劉潤菁