酷!紐西蘭首次記錄深海發光鯊魚

圖為在日本發現的一條風箏鯊(asobi tsuchiya/Wikicommons CC-BY-2.0)

比利時和紐西蘭科學家在紐西蘭東海岸附近發現三種發光深水鯊魚。這些鯊魚生活在海平面以下200到1000米幾乎全黑的環境中,發出一種特別的藍綠色光。

鯊魚發光部位分佈在腹部、側面和背面,那裡有成千上萬個熒光團或發光細胞。發出的藍綠色光在深海中傳播良好。它們發光時,呈現出緩慢變亮或變暗的特點,而且可以發光很長時間。

發光鯊魚中有一種是目前已知最大發光脊椎動物—風箏鯊(Dalatias licha),它的體長可達1.8米。其他兩種分別是黑腹燈籠鯊(blackbelly lanternshark)和南部燈籠鯊(southern lanternshark)。

去年1月紐西蘭國家水與大氣研究所Niwa的船隻“坦加羅阿”號(Tangaroa)利用拖網在南海東海岸的查塔姆海峽(Chatham Rise)進行科學捕撈,Niwa科學家Darren Stevens幫助比利時科學家Jerome Mallefet博士和Laurent Duchatelet博士研究了捕到的622條鯊魚中的24條,其中有13條風箏鯊,7條黑腹燈籠鯊和4條南部燈籠鯊。

海洋生物學家Jerome Mallefet博士來自比利時UCLouvain大學,是研究生物發光鯊魚的全球領先權威。

Mallefet博士在“坦加羅阿”號船上佈置了一個被塗黑的實驗室,以模仿深海環境,鯊魚放入實驗室盛著新鮮海水的水箱中,科學家使用專門相機終於拍到鯊魚發光現象。

在此之前,還沒有人記錄過紐西蘭水域中的發光鯊魚。Mallefet博士說,科學家們知道鯊魚能夠產生藍光,但尚未被記錄下來,“感謝NIWA,我能收集到它們,並終於見到他們發光”他告訴Morning Report。 “真是太棒了。”

Mallefet介紹說,世界上540種鯊魚中,有62種,或占所有已知鯊魚種類的11%可以發光。它們生活在海平面200米以下,大多是小型物種。

鯊魚和其他海洋生物發光的原因主要有幾個:捕食,避免被吃、交配和群聚。

Mallefet認為,紐西蘭海域可能潛伏著更多發光鯊魚。他希望今後能夠回來並繼續在查塔姆海峽這一海域進行研究。

紐西蘭是許多發光生物的家,包括真菌、世界上唯一的陸生淡水帽貝、巨大的發光蠕蟲和發光蟲。

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微生物學家Siouxsie Wiles博士介紹說,與其他發光生物利用發光細菌不同的是,發光鯊魚具有特殊的細胞,這些細胞能放大光線並受激素控制。

科學家們的這次研究成果發表在《海洋科學前沿》雜誌上。

點擊此處查看科學家拍攝的發光鯊魚的圖片。

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