紐西蘭威卡秧雞好奇心很重 一不小心你的物品就可能被它順走

威卡秧雞(Weka)是紐西蘭眾多不會飛的本土鳥類之一。它們個頭與母雞相近,外形卻更像奇異鳥(kiwi bird),以至於有的遊客碰到它們時,還以為自己見到了紐西蘭的國鳥。

圖為一隻滿是好奇表情的威卡秧雞,探出一個令人捧腹的大腦袋。 (Credit: Sarah Jones)

當然,威卡秧雞的鳥嘴比奇異鳥的要短得多,卻非常結實有力,不僅可以尋找土壤中的蠕蟲,還能通過甩頭獲得像錘子那樣的衝擊力,劈開堅硬的果殼,甚至是啄傷海邊粗心遊客的腳趾。

這種鳥實際上非常有趣,並以其好奇而厚臉皮的性格著稱。那麼不妨一起看看這種鳥的獨特之處。

狡猾的盜賊

社交媒體上常有一些關於威卡秧雞偷東西的趣聞。據發布這些帖子的人說,這種鳥偷過他們的鞋子、內衣、手錶、香腸、鑰匙、薯條……清單還在繼續增加,所以如果到訪這種鳥出沒的地方,最好保管好自己的物品,尤其是閃閃發亮的東西。

當然,除了吃的,即使自己的東西真被威卡秧雞偷走也不要緊,它們只是想把東西拿到最近的安全之地去研究一番。看看它們去了哪裡,過一會兒去那裡找找就可取回丟失的東西。

圖為斯圖爾特島的威卡秧雞亞種。 (Credit: Skyring / Wikicommons CC-BY-SA-4.0)

排便量非常大

據說,威卡秧雞每天都會大量排便,甚至每天排便的重量能趕上自己的體重。它們的大便味道很大,若粘在地毯上永遠也無法徹底弄乾淨,所以切記不要讓這種鳥來到房間裡。

園藝愛好者

如果你在花園裡種了蔬菜,威卡秧雞會很樂意幫你把它們拔出來,檢查一下蔬菜的根部是否健康,並幫你摘除蔬菜上的任何蟲子。當然,不要指望它們會把蔬菜再種回去,但說不定它們能幫你播播種,例如把紐西蘭特有的低地植物hinau的果實種子留在花園裡。

生態保護者的噩夢

威卡秧雞可以殺死老鼠,但它們同樣會對穴居的海鳥、地面築巢的鳥類以及爬行動物構成威脅,因此紐西蘭大多數的島嶼保護區都不歡迎威卡秧雞。然而,威卡秧雞本身也是一個受威脅的物種,同樣需要人類的保護,使它們免受捕食者的威脅。

圖為紐西蘭南島最北端Waikawa的一隻威卡秧雞。它同時是紐西蘭最常見的一個亞種。 (Credit: Sid Mosdell / CC BY 2.0)

歸巢能力超群

在70年代末,曾有3只威卡秧雞被蒙住從馬爾堡峽灣(Marlborough Sounds)的莫德島(Maud Island)帶到大陸幾公里外的地方。然而,這3只威卡秧雞經過長時間的遠足並在逆流中游了900米,幾天后又都回到了島上。

種群數量波動大

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威卡秧雞的種群數量一直不穩定,在食物充足的情況下數量會迅速增加,食物匱乏時則會迅速下降。這種鳥有4個亞種,其中一些亞種的生存已經受到威脅。

查塔姆島人的身份象徵

紐西蘭人一般喜歡稱自己是“kiwi”,即用國鳥奇異鳥指代自己的身份。而遠在查塔姆群島(Chatham Islands)上的居民喜歡稱自己為“weka”,因為威卡秧雞正是查塔姆島身份不可分割的一部分。

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