這種鳥兒雖然凶悍也擋不住紐西蘭人去「偷蛋」

作為觀鳥愛好者的天堂,紐西蘭生活著眾多五彩斑斕的鳥兒。在人類踏上這片土地之前,這裡的鳥類天敵很少,因此不會飛的鳥兒比比皆是,直接在地上築巢產卵的鳥兒也很多。然而,天敵少並不是完全沒有天敵,除了後來人類帶上島的哺乳動物,紐西蘭也生活著極少數猛禽,例如斬獲2012年紐西蘭年度鳥兒桂冠的紐西蘭獵鷹(New Zealand Falcon)。

圖為一隻正要展翅高飛的紐西蘭獵鷹(Credit: Robyn Hay)

紐西蘭獵鷹是這個國家特有的物種,它們的毛利名字叫Kārearea,這種鳥還出現在了20元紙幣背面最重要的位置。紐西蘭獵鷹個頭中等,長約40-50公分。飛行迅速,身形靈活的它們是全球38種獵鷹中僅有的4種森林獵鷹之一。

一隻紐西蘭獵鷹單腳站在樹枝上,並高舉另一隻腳彷彿在和底下的人打招呼。 (Credit: Jeff Mein Smith)

這種獵鷹的生活範圍通常在森林或山脈旁邊,主要靠捕食老鼠、兔子等小動物為生,捕食的時候最高飛行時速能達到200公里/小時。而這種厲害的猛禽也會把巢築在森林的地面上,因此鳥蛋和剛孵化出的雛鷹很容易被其它動物捕食。

圖為飛翔中的一隻紐西蘭獵鷹。 (Credit: Jeff Mein Smith

不過,紐西蘭獵鷹也不好惹,它們的膽子非常大,捕食的時候就時常會獵捕比自己身形更大的禽類。對於所有想入侵它們巢穴的動物或人類,紐西蘭獵鷹更會表現出難以置信的侵略性。若有人想靠近它們的巢,一經發現,這種鳥兒就會張開自己的利爪,向入侵者的頭部發起進攻。因此,紐西蘭獵鷹在國際上還被視為最勇敢、最具攻擊性的獵鷹物種之一。

圖為一隻正要起飛的紐西蘭獵鷹(Credit: Jeff Mein Smith)

這是不是意味著很少有人會去接近紐西蘭獵鷹的巢穴呢?還真不是,恰恰相反,自2016年起,就專門有一批人在冒著被攻擊的危險接近這些巢穴並偷走它們的蛋。

到底是怎麼回事呢?原來,紐西蘭獵鷹是一個瀕臨滅絕的物種,整個野生種群數量不足8000只,比紐西蘭國鳥幾維鳥(Kiwi bird)還要稀少得多。加上這種獵鷹的野生孵化率很低,使得紐西蘭的鳥類保護者不得不對其進行人工干預。

圖為樹梢上一隻雌性的紐西蘭獵鷹。 (Credit: Jeff Mein Smith)

為了盡可能提升獵鷹的種群數量,這些鳥類保護者就冒險當起了「偷蛋人」。他們需要冒著被攻擊的風險將獵鷹的鳥蛋偷走,人工孵化出雛鷹並將其養大後再放回鷹巢與父母團聚。

這樣做真的可行嗎?在2016年,紐西蘭動物保護組織Wingspan就帶著這樣的疑問實施了這項「偷鳥蛋」計劃。

圖為一隻正在梳理羽毛的紐西蘭獵鷹(Credit: Jeff Mein Smith)

據參與其中的志願者講,偷走獵鷹的鳥蛋並用假蛋將其代替是一件非常危險的工作,但還好紐西蘭獵鷹不會數數,也沒有嗅覺,只要成功換走鳥蛋,獵鷹父母並不會察覺自己的孩子已經被偷走了。

這些珍貴的鳥蛋需要精心孵化一個月左右,幼鳥才會破殼而出。這還沒完,工作人員還需把新孵化的雛鷹養到會飛為止,才能把它們送回父母身邊。因為在野生環境中,只有25%的雛鷹能挺過出生後的第一年;把鳥蛋帶到人工環境養大,獵鷹的成活率就能躍升至95%。

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一隻紐西蘭獵鷹成鳥站在樹幹上。 (Credit: Jeff Mein Smith)

就這樣,過了不短的時日,志願者才能把長大的小鷹送回自己真正的家。好在獵鷹父母很快就能接納回巢的小鷹,這個大團圓結局讓「偷蛋人」很滿意,也讓紐西蘭獵鷹的種群數量有了快速提升的新希望。

除了紐西蘭20元紙幣的背面,紐西蘭獵鷹還曾多次出現在這裡發行的郵票上,在最新發行的硬幣上面,也有它們的身影。

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