簽證到期 紐留學生及訪客人數將銳減

(Suyeon89/Wikicommons CC-BY-SA-4.0)

受疫情及邊境關閉的影響,在紐的留學生及訪客人數都將呈現出減少的趨勢,因為一部分留學生會因學生簽證到期而回國,大量旅行簽證持有者也將因簽證到期而不得不離開。

境內近一半國際學生簽證將到期

官方數據顯示,截至1月中旬,紐西蘭目前的4萬名國際學生中,有一半學生的學習簽證將在3月底到期。

負責吸引外國學習者的官方機構紐西蘭教育促進會(Education New Zealand)預計,將有40%的學生續簽學習簽證並在紐西蘭繼續學業。該機構表示,按照這一比例,紐西蘭的學校今年將迎來2.5萬至3萬名外國學生,但往年學生人數為近10萬人。

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國際生源的大幅減少讓紐西蘭的一些教育機構面臨困境,一些教育界人士對此發表了自己的擔憂。

1月下旬,紐西蘭大學協會(Universities New Zealand)主管克里斯·惠蘭(Chris Whelan)表示,人數下降將導致大學做出艱難的財務決策。

學校國際教育商業協會(Schools International Education Business Association)主席帕特里克·沃爾什(Patrick Walsh)說,沒有政府的額外資助,學校將不得不裁員。

同時,紐西蘭英語協會(English New Zealand)主席達倫·康威(Darren Conway)表示,英語語言學校現在的招生規模僅為正常時期的一小部分。

康威說,政府的緊急資助將幫助一些學校生存到6月,但是他們需要盡快知道政府計劃在今年餘下的時間裡做哪些安排。

旅行簽證到期後不會再延期

針對紐西蘭國內仍留有大量持旅行簽證訪客的情況,紐西蘭移民局近日表示,將不再為旅行簽證即將到期的訪客自動延長其簽證期限。

此前,受疫情影響,移民局已宣布過兩次旅遊簽證延期,第一次是將旅行簽證自動延期到2020年9月底,第二次將其延期到了2021年2月25日。

雖然移民局表示旅行簽證將不再自動延期,但該部引入了一個2個月有效期的新簽證類型——疫情短期訪客簽證。對於無法在當前旅行簽證到期之前離開紐西蘭的短期移民,可以申請該簽證延長規劃回國行程的時間。

移民局表示,申請者若能證明他們因Covid-19疫情無法離開紐西蘭,可以多次申請疫情短期訪客簽證,但必須繼續為離境制定積極的旅行計劃。對於無法離開紐西蘭的證據,移民局表示,旅行者可以圍繞機票被取消、邊境關閉、無法轉機、或已試圖聯繫大使館尋求援助或遣返方面準備相關證明。

一些中國的旅行簽證持有者對移民局不再提供簽證延期的決定表示失望,並說關閉的邊境讓他們在中國和紐西蘭之間的通行變得非常困難,這個情況給他們的生活增添了很多不便。

一些旅行簽證持有者還在網上發起了請願活動,希望政府可以改變現有的決定。

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