森林中的大頭鳥——紐西蘭山雀Tomtit

圖為一隻南島的紐西蘭山雀雄鳥(Credit: Sue Henley)

紐西蘭森林中有一種特有的小鳥,名叫Tomtit,中文一般稱作紐西蘭山雀。這種鳥非常小巧,身長只有13厘米,而且它們非常可愛,因為它們矮胖的身體上長了一個大頭,大頭上又長了一個短小的嘴巴。

這種可愛的小鳥在紐西蘭各地的森林及灌木叢裡都比較常見,它們雖然不像扇尾雀或知更鳥那樣特別親近人類,但對人類也充滿了好奇。這個特點讓它們得以經常出現在人類的視野中。

然而,並不是所有的紐西蘭山雀都很常見。這種紐西蘭特有的鳥類共有5個亞種,只有南島和北島的亞種比較常見。此外,還有三個亞種分別生活在紐西蘭的Chatham群島、Snares群島以及偏遠的Auckland群島上,這三種是很難被不登島的人們看見的。

一隻紐西蘭山雀雄鳥站在樹幹上觀察周圍是否有昆蟲。 (Credit: Sue Henley)

不同的亞種樣貌會稍有差別,而同一種紐西蘭山雀的雌鳥與雄鳥在大小和羽毛顏色上也會稍有不同。

圖為一隻雌性的紐西蘭山雀(Credit: Francesco Veronesi / Wikicommons CC-BY-SA-2.0)

例如,北島亞種的雄鳥是黑白色的;雌鳥則呈現出淺褐色或棕色。南島亞種的雄鳥同樣是黑白兩色為主,但胸部羽毛呈黃色;雌鳥全身大部呈棕色,它們的胸部也呈黃色。山雀雌鳥與18厘米的知更鳥很像,但顯然它們的個頭更小腿也更短。

圖為一隻北島知更鳥,這種鳥的腿比紐西蘭山雀雌鳥更長。 ( Credit: Terry McKenna )

在紐西蘭的森林,無論是原生林、人工林還是灌木林,都可能在樹枝上看到這些可愛的小鳥,或發現它們會突然穿過樹枝從你面前飛過。當然,聽到紐西蘭山雀婉轉歌喉的可能性更大,無論是哪個亞種,它們的歌聲都非常好聽。

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一隻北島的紐西蘭山雀捕獲了一些昆蟲。 (Credit: Joxean Koret / Wikicommons CC-BY-SA-4.0)

紐西蘭山雀喜歡吃各種昆蟲,例如蜘蛛、甲蟲、蒼蠅和飛蛾。下至地面上至樹冠,都是它們的覓食範圍。它們會在樹枝或樹幹上觀察周圍是否有昆蟲,然後飛去將目標抓住。

這種山雀每個繁殖季可以繁殖3窩小鳥,每次3-4枚蛋,小島上的亞種每次則只能繁殖1-2窩。雖然鳥蛋和雛鳥很容易受到哺乳動物捕食者的攻擊,但好在這種鳥目前沒有滅絕的危險,在全紐西蘭都比較常見。當然,和所有的本地鳥類一樣,它們也受到了保護。

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