紐西蘭璀璨的星空這個季節來欣賞正當時

地處南半球的紐西蘭擁有大片澄澈明淨的暗黑天空,加上絕美的景觀與好幾座天文台,是觀星愛好者的天堂。每年十二月至次年四月是紐西蘭觀星的最佳時節,今天我們就來說說觀星這個話題。

神秘的紐西蘭夜空(Credit: Richie Mills)

紐西蘭擁有世界上最大的黑暗天空保護區,即南島幅員4300平方公里的奧拉基麥肯奇國際黑暗天空保護區(Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve)。這裡不僅是南半球第一個黑暗天空保護區,也是全球最大的同類保護區。

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這個保護區位於紐西蘭南島的麥肯奇盆地(Mackenzie Basin),庫克山國家公園(Mt Cook National Park)、蒂卡波湖(Lake Tekapo)周圍的村莊,以及特威澤爾(Twizel )等地都被囊括其中。保護區內的夜空質量非常高,光污染幾乎為零,被評為黃金級黑暗天空保護區。幅員遼闊的保護區四周環繞著巍峨壯麗的高山美景,宛若仙境。

繁星點點下的一支紐西蘭亞麻(Credit: Richie Mills)

黑暗天空保護區是指位於人口居住區、依靠人為政策降低光污染的保護區。除此之外,紐西蘭的大屏障島(Great Barrier Island)與斯圖爾特島(Stewart Island)還是世界上的黑暗夜空保護區(Dark Sky Sanctuary),即地理位置極為偏遠,擁有世界上最“黑暗”夜晚的地區。

在紐西蘭可觀測到的船底座星雲(Carina Nebula)(Credit: Richie Mills)

那麼具體說來,紐西蘭都有哪些適合觀星的地方呢?

蒂卡波

蒂卡波位於奧拉基麥肯奇國際黑暗天空保護區內,這里海拔高且氣候乾燥,擁有紐西蘭最高的晴天率,全年大多數夜晚都適合觀星,並能拍到完整的銀河以及大型星團。

蒂卡波小鎮的常住居民只有幾百人,為了維持夜空的美景,這裡的燈光管理非常嚴格,連路燈都是精心設計的。夜幕降臨時,抬頭便能看到有名的星座,例如只有在南半球才能看到的南十字星。此外,蒂卡波湖溫泉度假區就在這裡,因此去體驗獨一無二的溫泉觀星之旅也是不錯的選擇。

蒂卡波湖的好牧羊人教堂(Credit: Vaughan Brookfield)

約翰山

坐落於南島約翰山頂1000多米的坎特伯雷大學約翰山天文台(University of Canterbury Mt John Observatory)也在蒂卡波小鎮附近,被世界天文學家公認為觀察銀河系及宇宙的最佳地點,同時還是紐西蘭太空研究的重要基地。

這處天文台擁有5架天文望遠鏡,包括紐西蘭最大的一架,口徑達1.8米,可觀測到5000萬顆星星。如果運氣好,銀河系、南十字星、麥哲倫星雲(Magellanic Cloud)、綿長如雲朵的卡利那星雲(Kalina Nebula)都能盡收眼底。同時,這裡也是全球最方便遊客參觀的天文台之一。

遊人站在天文台旁欣賞滿天的霞光(Credit: Miles Holden)

庫克山

庫克山是紐西蘭的最高峰,位於南島中西部的南阿爾卑斯山脈,擁有全世界無與倫比的黑色夜空,是紐西蘭觀星的另一完美地點。

在這裡,可以到奧拉基麥肯奇國際暗天保護區體驗蒼穹觀星之旅(Big Sky Stargazing),除了可在三維影院了解更多天文知識,還可驅車至露天觀星場地去親自探索南半球璀璨夜空的奧妙。

圖為庫克山國家公園的夜色(Credit: Miles Holden)

皇后鎮

皇后鎮乾淨無污染的天空同樣為觀星活動創造了絕佳的環境。乘坐這裡的纜車抵達巍峨雪山環抱的山頂,可以開啟天際觀星之旅,探索肉眼視線外的神秘世界。

專門修建的觀星台位於皇后鎮天際纜車(Skyline)的頂端,可以通過這裡專業的望遠鏡凝望星空,並俯瞰整個皇后鎮。當然,先去山頂餐廳享受美味再去觀星也是絕佳的行程安排。

蜘蛛星雲(Tarantula Nebula) (Credit: Richie Mills)

北島觀星選擇

如果打算在紐西蘭的北島觀星,可以去距惠靈頓1小時車程的懷拉拉帕(Wairarapa)或奧克蘭附近的科羅曼德(Coromandel)。還可乘坐纜車抵達惠靈頓卡特天文台(Carter Observatory),在高處俯瞰城市夜景,探索紐西蘭迷人的夜空。此外,奧克蘭星穹天文台與天文館(Stardome Observatory and Planetarium)有為兒童提供的特別表演和精彩的天文展。

圖為懷拉拉帕海岸上的海濱小鎮Castlepoint(Credit: Daniel Rood)

特別體驗——南極光

如果冬季來訪,有可能會幸運地欣賞到色彩斑斕的南極光。據說這種現像是由南北極上空的原子與帶電粒子發生碰撞引起的。在磁場的作用下紫、綠、黃、藍的多彩光束在夜空中悄然起舞。南極光主要出現在南島南半端,如蒂卡波湖、但尼丁、皇后鎮、南部地區和斯圖爾特島及其附近地區。選擇七月或八月冬季新月的夜晚觀星,看到南極光的機率最大。

紐西蘭攝影師將自己的身影映襯在美麗的夜色中(Credit: Richie Mills)

注意事項

時間選擇:觀星要選擇晴朗且沒有月亮的天氣,確保星空不會被雲層遮擋。

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必備裝備:驅蚊水、手電筒、長袖長褲。通宵觀賞還要帶好保暖衣物,充足的食物和水。

光線提示:手電筒最好用紅布覆蓋,因為紅光可以將手電筒的光對人眼的影響降至最低,最大限度地保證瞳孔接受來自遙遠星系的光芒。最好不要使用白光燈及其相關設備,包括相機和手機的閃光燈。

圖為懷拉拉帕海岸上的海濱小鎮Castlepoint的夜景(Credit: Daniel Rood)
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