疫情應對部長:關閉邊境不是應對疫情風險的答案

(Alan Tennyson/Wikicommons CC-BY-SA-4.0)

在人們對Covid-19新毒株的擔憂日益加劇之際,專家警告說,毒性更強的新病毒株增加了爆發社區疫情的可能性,並表示政府應進一步加強邊境管制。但政府並不認同進一步限制紐西蘭人返回的呼籲。

疫情應對部長克里斯·希普金斯(Chris Hipkins)對Stuff記者表示,進入紐西蘭的要求已被提得很高,歸國人數已減少到幾乎最低。禁止紐西蘭人回國“對我們來說將是一件違背誠信的大事”,國際規則也不允許。那樣做會給海外的紐西蘭人帶來巨大後果,“所以我們不會那樣做。”

他說,事實上,進入紐西蘭已經很困難了。 “政府嚴格限制通過憑證系統到達的人數。人們要等好幾個月才能回國。如果進一步加以限制,那將影響到貨運供應、供應線和貨運線。”

政府還拒絕將歸國人員轉移到Waiouru等偏遠地區,稱那裡的基礎設施無法提供支持。

但希普金斯表示,政府正在“積極探索”儘早為邊境工作者和管制隔離檢疫人員提供疫苗,這些人最有可能感染新病毒株。監管部門已經開始對紐西蘭將要推出的四種疫苗中的兩種進行審批,併計劃在年中進行一項大規模疫苗接種計劃,儘管疫苗是否能預防傳播仍不清楚。

首批疫苗最早可能在3月向關鍵工作人員推出,但這最終取決於紐西蘭什麼時候能收到一些疫苗,因為全球各地對疫苗的競爭都十分激烈。

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希普金斯說,如果政府能夠更早地推廣疫苗,它將優先考慮邊境工人、管制隔離檢疫人員,以及從事Covid-19相關工作(如檢測)的一線衛生工作者。這群人大約有1萬人,他們可以在幾週內接種疫苗,因為他們已經定期接受測試。疫苗可以通過他們的常規測試來進行。

距離紐西蘭最後一例社區傳播病例已經過去兩個月了。但由於每週都有紐西蘭人返回家園,隔離和檢疫設施也已滿負荷運轉,隨著更具毒性的病毒株的出現,跨越邊境的風險也在增加。

紐西蘭在應對疫情時“早行動,早努力”的做法受到了讚揚,但消滅疫情也給紐西蘭帶來了挑戰,很少有人願意使用追踪程序或戴口罩。但衛生部總幹事阿什利·布盧姆菲爾德(Ashley Bloomfield)相信,如果再次爆發疫情,人們的態度將會改變。紐西蘭人已經表明,他們能夠迅速應對環境的變化,如社區爆發。

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