為何衛生部總幹事沒有獲得紐新年榮譽勳章?

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每年新年和女王生日,紐西蘭政府都會向為紐西蘭作出傑出貢獻的各界人士授勳頒獎。今年的新年榮譽勳章名單在12月31日出爐,有154人因服務社區或取得重大成就獲得表彰,包括在抗擊Covid-19疫情中發揮重要作用的為病毒傳播建模的肖恩·亨迪(Shaun Hendy)與流行病學家邁克爾·貝克(Michael Baker)。

但有的人可能會有疑問,為什麼總幹事阿什利·布盧姆菲爾德(Ashley Bloomfield)博士沒能獲此殊榮呢?

布盧姆菲爾德博士因這場蔓延全球的疫情已在紐西蘭家喻戶曉,並在抗擊這場瘟疫中起到了關鍵的作用。對此,疫情應對部長克里斯·希普金斯(Chris Hipkins)1月3日表示:「按照慣例,高級公務員只有在他們不再擔任職務時,其取得的成就才能被認可或表彰。」因此,現在還不能把這樣的榮譽授予總幹事。

希普金斯說,該榮譽要授予在公共服務領域做出重大貢獻的人士。他還說:「我認為,布盧姆菲爾德博士沒有在新年的授勳名單上,任何人都不應該對此做任何解讀。顯然,我們非常重視他和衛生部整個幕後團隊圍繞COVID-19所做的工作。」

奧克蘭大學教授肖恩·亨迪(Sean Hendy)運用他專業的科學知識,與他的團隊繪製了在各種情況下Covid-19將在紐西蘭如何傳播的模型。

他的模型顯示,如果不採取任何措施,Covid-19可能會感染89%的紐西蘭人並致8萬人死亡。正是這些揭示該病毒嚴重性的信息促使政府迅速做出應對疫情的決定,並決定迅速實施全國范圍的封鎖。

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亨迪教授說,那段時間對他和他的團隊來說「充滿挑戰,壓力很大」,他們一周7天中,每天都要工作12到14個小時。

另一位獲得這項殊榮的衛生工作者是紐西蘭流行病學家,奧塔哥大學教授邁克爾·貝克(Michael Baker)。當他得知自己獲得這份榮譽時,他說這項「新年榮譽」令他感到十分驚喜。不僅如此,他還表示這是對所有從事公共衛生和流行病學工作人員的認可。

作為衛生部Covid-19技術諮詢小組的成員,貝克教授堅決主張消滅Covid-19並將其排除在紐西蘭之外。與亨迪教授一樣,他的建議也促使政府決定實行全國封鎖。

貝克說,對於紐西蘭來說,去年的3月份是最關鍵的時刻。當時紐西蘭正在遵循應對流感的模式,即打算減緩病毒傳播的速度。但在還能挽回的最後時刻,紐西蘭改變了應對方式,決定採取消滅病毒的策略。

他說:「我們仍然是世界上唯一制定了書面消除戰略的國家。我認為從那時起,該戰略指導了我們如何應對(這場瘟疫)。」

布盧姆菲爾德博士說,他對貝克和亨迪教授感到「興奮」。在名單公佈後,他立刻給他們,以及總理的首席科學顧問朱麗葉·杰拉德(Juliet Gerrard)發去信息表示祝賀。

布盧姆菲爾德說,在整個疫情期間,這三個人為應對疫情提供了巨大的支持。

他還說:「我很高興他們得到認可,我將與衛生部以及整個政府的團隊一起,在2021年繼續致力於為公眾服務,並竭盡全力保護紐西蘭人。」

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