航班在飛行途中被雷電擊中,會發生什麼?

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上個星期四,一架飛機被雷電擊中,機上的乘客嚇了一跳,還好沒出什麼事情。

事情是這樣的,12月3日星期四早上,一架從因弗卡吉爾(Invercargill)到惠靈頓(Wellington)航班在飛行途中,被雷電擊中,乘客們聽到巨大的爆炸聲,聞到糊味,有的後排乘客還看到火花從飛機前部向後飛來。後乘客被告之飛機頭部受損,需開回因弗卡吉爾。回程還算順利,飛機最後平安降落。

隨後紐西蘭航空女發言人安娜·克羅斯(Anna Cross)說,雷擊並不少見,飛機被設計成可以承受雷擊並提供安全的飛行。

算一下,今年航空公司的飛機被雷擊中的事情還不少呢,以下僅舉幾例:

11月25日,惠靈頓到漢密爾頓的NZ5814航班;

8月8日,奧克蘭飛往皇后鎮的NZ615航班;

6月29日,基督城飛往因弗卡吉爾的航班;

4月29日,奧克蘭飛往羅托魯瓦的8151航班。

美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)估計,每飛行1000小時,就有一架飛機可能被雷擊中。這大致相當於每架飛機每年至少被擊中一次或以上。

飛機被雷擊的可能性受幾方面因素的影響,例如飛機航線的地理位置以及飛機起飛和降落的頻率。

根據波音公司的說法,有96%的雷擊事件發生在雲層中。在起飛或下降階段,飛機處於5,000至15,000英尺(1,524至4,572米)海拔高度時最有可能被雷電擊中。一旦飛機在20,000英尺(6,096米)以上,被雷電擊中的風險就會大大降低。

原來這麼多飛機被雷劈中,如果雷電天氣,我搭乘飛機安全嗎?

麻省理工學院航空與航天學教授,國際航空運輸中心主任約翰·漢斯曼 (John Hansman)教授說:“是(安全的)。

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“標準商用飛機的設計旨在承受雷擊。”

漢斯曼說,閃電通常會先擊中飛機相對鋒利的邊緣,如翼尖或機鼻,之後電流通過機尾流出。

由於這些邊緣部位周圍的空氣離子化,飛機被雷擊中時,可能會在這些部位看到輝光。

波音公司表示,飛機由鋁和碳纖維製成,它們是天然的導體。當閃電擊中飛機時,電流繞過飛機外殼,從飛機尾部流出,遠離機艙。

漢斯曼說,像波音787和空中客車A350這樣的新型客機採用碳纖維等複合材料的比例較高,導致機身和機翼的電導率下降,為此製造商還開發了一種解決方法,即在複合材料中添加更多的金屬線,以確保飛機外部具有良好的導電性。

波音公司說,對飛機一些重要部位,還有特殊保護,如飛機油箱周圍有一層外殼,其厚度足以避免其被燒穿。

飛機上的電氣系統被設計成能抵抗雷擊,這些系統包括電控燃油閥,發電機,供電裝置和配電系統之類的元件。但是如果遇到高強度撞擊這些元件還是可能會損壞。

而老式飛機的大多數外部零件都是金屬結構,其厚度也足以抵抗雷擊。

簡而言之,雷擊“從安全角度來看並不是一個嚴重的問題,”漢斯曼說。當然飛機有時會避開有暴風雨的區域,那不是為躲避閃電。而是為了避開由於冰雹可能引起的湍流或對飛機外部可能造成的損壞。

據《科學美國人》報導,上一次因雷擊而造成的重大航空事故發生在1967年,一架Pan Am 214波音707飛機被雷擊中後燃油箱被點燃,引起機上爆炸。從那時起,飛機為避免雷電威脅增加了更多的安全防護措施。

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