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以疫情為契機 對法律行變革

15 May,2020 | 政策法規, 本地新聞

由於新西蘭正經歷著百年一遇的經濟衰退,內閣於五月初已就減少公眾參與傳統上的資源許可民主程序達成一致,以便迅速跟蹤創造就業機會和推動效益明顯的經濟項目及時開工建設。

環境部長David Parker對Stuff傳媒表示,政府將在6月通過新的立法,以加快《資源管理法》(Resource Management Act 1991) (以下簡稱RMA) 對開發、建設項目的審批程序,減少或避免因傳統運作中必須有的公眾參與諮詢、提交意見、議會評估辯論、甚至反覆徵求民眾意見等環節的大量耗時程序,以使項目盡快付諸實施、早日產生經濟和社會效益。

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部長指出,政府所關注的RMA改革,主要目的是通過加快開發基礎設施項目,以啟動和提掁因疫情而停滯不前的經濟,更好地應對「新冠肺炎」的全球爆發給新西蘭經濟造成的損失。

RMA於1991年在由Jim Bolger領導下的國家黨政府獲得通過正式成為法律,它要求由社區民眾來決定如何通過區域和地方的資源管理規劃來管理當地的環境質量,以充分體現具有廣泛公眾參與的民主體制理念特點。RMA通常由地方議會制定計劃來管理當地環境質量,而公眾則有權參與並提出上訴。RMA體現了發展經濟必須保護環境的思想,期望通過嚴格的控制措施 — 允許獲得的資源額度和污染排放量,來減輕開發建設活動對環境的破壞。

近20年來,RMA在執行過程中,越來越表現出嚴重影響經濟發展的一面,不斷引起有關各方的廣泛關注甚至爭議。各屆政府對其進行了數十次的修訂,變得越來越複雜,然而,RMA的複雜性令這些修訂都只能停留在表面,並未觸及其最根本的部分,問題依然存在。

本屆工黨政府於2019年7月正式宣佈對RMA進行改革,此項改革旨在大規模推進可負擔住房的開發,從根本上簡化申請審批流程。並對此設置了時間表,於2020年6月前完成,以兌現其2017年大選期間一大承諾。

新立法與RMA相比的不同

David Parker介紹說,根據新的法律權力,大型項目的資源許可決定將不會像RMA的運作那樣提交市、區議會,也不會安排公眾參與討論,取而代之的是由環境庭法官主持的專家小組決定一個項目是否可以獲得批准。

作為環境部長,Parker無疑將作為重大項目的最終審核者或把關者 — 確定哪些項目將被快速跟蹤並提交專家組審理。重大項目的環境影響及其控制對策自然會被考慮。

Parker 表示:「大多數人意識到,由於COVID-19,世界正陷入100年來最嚴重的衰退。我們認為將通常的公眾參與權擱置、而讓一小部分人來集中做出決定是合理的改動。」

Parker說,在通常情況下使用的傳統審議流程,無法提供應對COVID-19造成的經濟後果所需的速度。新流程無疑將使項目審批、啟動更為迅捷。快速審批程序其實就是為了有助於經濟復甦政府所進行的短期干預,或者說是一項臨時立法,因為新的立法將於兩年後廢除。

一般而言,像重要的基礎設施項目如公路、鐵路、住房、步行道和自行車道、新建溼地、洪水控制工程、從淤積的河流/河口清除泥沙、防止垃圾填埋場侵蝕等項目,無論是政府資助還是私人投資,這些都將符合快速跟蹤程序的要求。

在談到具體什麼樣的項目有可能獲得政府的優先考慮時,Parker指出,那些有助於減輕住房壓力、鼓勵可持續交通和改善環境的項目會更受青睞。他同時告知,項目的規模必須「巨大」,能創造大量就業機會。

一旦某項目提交給專家小組審議,該項目可能很快就會獲得資源許可。

反對黨主張廢除RMA

國家黨RMA女發言人Judith Collins在接受Stuff傳媒採訪時表示,工黨發佈的這些變化聽起來與國家黨一直提議的極為相似。

她說:「他們應該支持廢除和更換RMA,這是我們的建議。即使這個政府已經弄清了RMA幾乎不可能在它之下迅速完成任何事情。」

國家黨在2017年大選時,就曾提出,新西蘭迫切需要一個全新的城市規劃立法,獨立於RMA,但它將比RMA 在加快建設住房和其他基礎設施方面發揮更大的作用。新法將鼓勵更及時的規劃、更快的開發和更有成效的環境保護。

2019年12月,國家黨提出了進一步的設想,如果國家黨能在2020年大選中勝出成為執政黨,誓將完全廢除越來越阻礙經濟發展的RMA。

在其討論文件中,國家黨列舉了蘇格蘭及澳大利亞的南澳和昆士蘭等地開發與環保法律各自獨立的實例。

現行的RMA在地方政府審批建議項目時要求必須同時獲得資源許可和建設許可,而國家黨的文件建議中央政府在制定標準方面應該發揮更大的作用。

國家黨領導人Simon Bridges說:「自1991年首次立法以來,對RMA進行了80次修訂,使之成為厚達800多頁的巨獸。連同規劃規則,這在很大程度上是使房屋所有權變得越來越難的原因。隨著法規和繁文縟節以填表方式取代房屋建造,令房屋所有權的夢想正在進一步變得渺茫。」

Simon Bridges認為,最糟糕的恐怕是RMA無法令發展和環境保護並行,這從根本上違背了該項立法的初衷。

結語

當一項法律制度在其執行過程中被發現越來越有違其根本目的、影響國家的經濟發展和社會進步時,政府必須對其進行認真評估。如若發現無法修改或不值得修訂,那就應該考慮重新立法。

希望政府能如約推進新的立法,在重振新西蘭經濟的過程中發揮應有的作用。

景點

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食全食美

  天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。 從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。 獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。 據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。 麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。 上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。 蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。   麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。 研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。 這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。 「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」 因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。 研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。 據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。 責任編輯:劉潤菁

工商

話說新西蘭的GST 生活在新西蘭的人, 對GST(商品和服務稅)這個名詞或許都不陌生,它是新西蘭政府對商品和服務徵收的一種附加消費稅, 廣泛存在於人們的日常生活中 ,您需要花錢購買的商品或服務,大部分裡面都包含有GST, 當然也有少部分是被IRD (稅務局)特別指明赦免的。比如,您去超市買的東西,日常生活中的電費,水費,油費,電話費等等,都是含了GST 的。 除日常消費外,就是商業行為和商家了。GST存在於從事商業活動的相關實體的每一環節中。通常只要有買賣交易,就需要附加GST,而且商家一般都是GST註冊者,也就是說,他們有權利代新西蘭政府向需要他們服務或商品的買家徵收GST,  同時按照政府規定,又必須這麼做。  嚴格的說這個GST,既不計算在成本,也不計算在利潤,他們收到後,就交給了稅局。 但是作為一個商業運營者,由於他們在完成他們的商品和服務時,是有成本的, 按照新西蘭稅務局的規定,他們在運營支出中付出的GST, 是可以向稅局抵扣回來的。舉一個簡單的例子, 您去超市買一瓶牛奶,如果是日常生活消費,那麼您就實實在在付出了牛奶價格中的GST。 但是如果您買的牛奶是為了您經營用的, 比如,咖啡店,這種情況,您可以向稅局把您這瓶牛奶裡支付的GST抵扣回來。 也就是說真正為GST買單的,是最終的消費者, 英文中的Consumer。如果是消費前的必須商業過程,也就是說不是最終消費者,付出GST是可以抵扣回來的。 在商業運作中和在日常消費中, GST 在商品價格中的表達方式是不同的。比如, 如果是$115 的最終價格, 那麼日常消費中的表述就是價格為$115 , 並註明其中包含了$15 的GST , 而商業運作中,報價會是 $100+$15。這裡的區別是, 商業運作中,可以將這個$15的GST向稅局抵扣回來。而作為消費者,只是告訴您, 您付出了$15 的GST。 房產物業中的GST 新西蘭的物業通常分為兩大類: 商業物業(Commercial) 和居民住宅物業 (Residential) 。 住宅物業,在新西蘭法律上是這樣定義的,是指那些用於或目的是用於居民居住的物業,可能只限於居民居住,或者是大部分用於居民居住。 商業物業,顧名思義,是用於進行商業活動的物業, 比如: 辦公樓,倉儲,酒店,零售,  工業大樓,公共設施等等。新西蘭政府對其也有明確的資源劃分,只能建在規範的區域內: 比如工業區,輕工業區,商業區等。 我們用於自住或出租給別人居住的房產,通常就是居民住宅物業了。 絕大部分的房產物業買賣的價格中都包含著GST,但商業物業和住宅物業在體現上不同。 商業物業在買賣合同的成交價中, 會清清楚楚列明GST, 也就是價錢+GST(if any  如果有的話),其實這符合商業運營的常規。住宅物業的價格中通常都沒有列出GST這個欄目。 有的人會想,商業物業中多了要支出的GST,我在購買自住房時是沒有的。是的,居民住宅物業中不會把GST列出來,但並不是說您購買的價錢中沒有GST,相反,您購買的是包含了GST之後的價格。  為什麼這麼說呢? […]

本地

(Markus Distelrath / Pixabay)   據RNZ報導,隨著10月17日(週日)隧道掘進機從奧克蘭的伊甸山(Mt Eden)挖了860米,突破至Karangahape車站的施工現場,奧克蘭耗資44億元的城市鐵路項目City Rail Link(簡稱CRL)取得突破性進展,相關人員正在為該裡程碑式的成績互相慶祝。 Karangahape車站為CRL項目工程中最深的車站,深度為32米,站台長150米。 該項目首席執行官肖恩.斯威尼(Sean Sweeney)表示,儘管由於Covid-19封鎖讓原本應於9月完成的進度推至10月,但當奧克蘭限制放寬時,該團隊加快了隧道建設的速度。 「奧克蘭人看不到它,但在他們街道下方,一條將改變他們生活的鐵路正在迅速成型,」 斯威尼說。 「儘管Covid不斷給我們帶來各種難題、複雜的局面和各種挑戰,但我們已經達成了。這一進展非常積極、令人興奮且意義重大。」 據報導,從5月開始,這台名为 Dame Whina Cooper 的機器就開始從伊甸山站施工現場開工作業,將棄土清除到地表,並將混凝土板安裝至隧道內。 在這之後,足有130米長的這台機器將被推至該施工點北端 223 米處,並為前往 Aotea 車站的下一段工程做準備。 該隧道掘進機預計將於明年年初挖至 Aotea 車站,並與該處 Britomart 和 Albert Street 下端已建好的隧道相連。 此外,從 Mt Eden 至 Aotea 還有另一條隧道,計劃於2022年開始挖掘。 據報導,待City Rail Link項目完成後,預計每小時最多可供54,000搭乘。在高峰時段,其輸送往來奧克蘭的客流量將與 3 座奧克蘭海港大橋或 16 條額外車道的容量相當。 責任編輯:劉潤菁

汽車

(Gerd Altmann / Pixabay)   由於全球需求不斷增長,以及石油供應的短缺,近幾周油價一直在大幅上漲。在紐西蘭加滿油箱從未如此昂貴。燃料價格跟蹤應用程序 Gaspy 背後的團隊本周指出,91 辛烷值汽油的全國平均價格目前為 2.39 紐元,創下歷史新高。 據RNZ報導,全國許多加油站現在每升燃油收費超過 2.50 紐元,這給已經在其他地方面臨成本上漲的紐西蘭人增加了壓力。小企業、旅遊和酒店工作人員也受到價格上漲的影響。 AA 汽車事務總經理邁克.努恩(Mike Noon)認為,這是因為石油輸出國組織沒有達到預期的供應水平,而且「世界上所有這些國家在疫情後的經濟反彈非常強勁,所以需求很高,不僅僅是汽油。」 英國《金融時報》10月12日報導稱,由於擔心供應,美國基準石油價格觸及7年高點。 美國原油基準西德克薩斯中質原油在10月12日觸及每桶逾 82 美元的高點,為 2014 年以來的最高水平,隨後回落至 80.46 美元,當天上漲 1.4%。13日繼續保持上漲勢頭,交易價格上漲0.2%,至每桶80.6美元,接近3年高點。 《泰晤士報》報導稱,自 9 月初以來,油價已上漲超過 16%。 這在很大程度上歸因於全球經濟反彈,這是由於世界各地許多民眾重返工作崗位。另外,天然氣短缺加劇了對石油價格的壓力,增加了對替代能源的需求。所有這些因素加在一起給紐西蘭的燃料價格帶來了上行壓力。 努恩還表示,「我們以美元購買原油和成品油,」而紐元兌美元的匯率波動很大,與幾年前的水平相差甚遠。當前紐元的價值對燃油價格沒有幫助。 燃料價格上漲也將給已經面臨現金流壓力的企業帶來壓力。而且,燃料價格對運輸貨物的成本有直接影響,這可能導致其他地方的價格上漲。 今年 7 月發布的消費者物價指數顯示,通脹上升了 3.3%,是近十年來的最大增幅。 國際貨幣基金組織 (IMF) 發出警告稱,各國央行在應對通脹風險時需要「非常、非常警惕」。 紐西蘭儲備銀行已經採取了應對通脹風險的第一步,七年來首次提高了官方現金利率( OCR)。經濟學家預測,未來12個月OCR還將出現一系列上調。 紐西蘭人的錢包似乎只會變得更加緊張。 責任編輯:劉潤菁

人物

國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)(Doug Hay / flickr CC BY 2.0)   據Stuff新聞網報導,10月14日,紐西蘭南島因弗卡吉爾(Invercargill)的一位女士榮獲了一個大型服務性國際組織的最高榮譽。 這位女士名叫翠西.博伊爾(Trish Boyle),於10月14日(週四)晚上,在因弗卡吉爾一家酒店舉行的活動中,榮獲了「國際扶輪」的最高榮譽——超我服務獎(Service Above Self Award)。 國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)也被稱作國際扶輪社,是一個分布於168個國家和地區,由超過3.5萬個扶輪社(Rotary Club)組成的服務性國際組織,總部位於美國。 這個國際組織的宗旨是,借由彙集各領域的領導人才,提供人道主義服務,促進世界各地的善意與和平。 其最高獎項「超我服務獎」每年會頒發給全球150名扶輪社員,以表彰他們為幫助他人所做的工作。 據統計,截至2021年7月1日,該組織在全球的社員共有1,169,773位社員。 有幸獲得該榮譽的博伊爾女士是北因弗卡吉爾(Invercargill North)扶輪社的秘書。 她對Stuff表示,能獲此殊榮,她「非常激動」。 無論在當地、國內還是海外,博伊爾都擔任過領導職務,並同時從事培訓其他領導人的工作。 負責培訓其他成員如何經營社團和各種項目的博伊爾說:「我的全部工作重點一直放在領導力和培訓上。」 舉報導,2018年至2020年間,她還是國際扶輪社「領導和培訓委員會」的主席。 作為該組織24年的成員,博伊爾說,工作中的很多亮點讓她印象深刻,尤其是2004年前往印度幫助兒童接種脊髓灰質炎疫苗,以及2011年在她的安排下,扶輪社成員一起組裝了100輛自行車送給了當地學校的學童。 她回憶說,當時在現場,他們送給了每個孩子一輛自行車和一個頭盔,「這是一件很棒的事」。 此外,博伊爾還說,這個組織讓她通過工作,在世界各地都建立了友誼,她覺得有這個「絕佳的機會」非常棒,且已經成為她生活不可或缺的部分。 該扶輪社主席羅賓.喬丹(Robyn Jordan)表示,博伊爾女士完全有資格獲得這項榮譽,她的戰略和領導力對扶輪社的整體而言是無價的。 扶輪社的成員也稱「扶輪社友」,「超我服務」(Service Above Self)及「服務最多,獲利最豐」(One Profits Most Who Serves Best)是他們的座右銘。 責任編輯:劉潤菁