火箭實驗室新西蘭新工廠揭幕 目標鎖定全球

18 Oct,2018 | 本地新聞

10月12日(周五),美國火箭實驗室(Rocket Lab)新西蘭新工廠正式揭幕。圖中從左至右依次為:奧克蘭市長高夫(Phil Goff)、新西蘭總理阿丹(Jacinda Ardern)、國際影星夏特納(William Shatner)、美國駐新西蘭大使布朗(Scott Brown)和火箭實驗室CEO貝克(Peter Beck)。(Phil Walter/Getty Images)

10月12日(週五),美國火箭實驗室(Rocket Lab)新西蘭新工廠正式揭幕,其容量是原工廠的四倍。該公司計劃明年進行16次商業發射,至2020年實現每週1次的發射目標。

與此同時,火箭實驗室計劃將發射基地從目前的一個增至四個。除目前的新西蘭瑪西亞半島(Mahia Peninsula)發射基地外,該公司計劃在美國、英國和亞洲各建一個基地,目標鎖定全球。

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影星夏特納與紐總理揭幕新工廠

著名國際影星夏特納(William Shatner)與新西蘭總理阿丹(Jacinda Ardern)共同為新工廠揭幕。

現年87歲的加拿大籍猶太人夏特納因主演美國科幻系列劇《星際迷航》而舉世聞名。由於阿丹的伴侶蓋福德( Clarke Gayford)也帶著他們的寶貝女兒妮芙(Neve)參加了揭幕式,夏特納意外地為現場嘉賓帶來了一個小插曲。

他在講話過程中突然說:「馬斯克(Elon Musk)發射了一枚火箭,同時還將一輛汽車送上了太空。總理有個寶寶,那我們為什麼不把寶寶送上去呢?不過想想看,新西蘭的太空計劃有多好,送上去的不是一輛車,送個寶寶上去怎麼樣?」

他的幽默令總理阿丹有點措手不及,阿丹隨後表示她對這個建議不感興趣。她說:「我想我們不會跟進那個特別的有效載荷建議。」

新工廠負責裝配和指揮

新工廠位於奧克蘭Mt Wellington,占地面積高達7500平米,相當於奧克蘭機場附近舊裝配廠的四倍,可容150位客人於現場觀看發射過程。

該工廠將負責發射前最後組裝工作。電子火箭的零部件將在美國加州總部製造,然後運至新西蘭新工廠進行組裝。該工廠將通過簡化程序對所有部件進行測試,並集成到火箭中。

新工廠同時設有一個任務控制中心,該中心將負責監管瑪西亞半島的發射任務,以及即將於美國成立的新工廠。

發射費低至570萬美元

火箭實驗室的電子火箭高17米,可將小型衛星送至近地軌道,但其發射費用低至570萬美元(約合870萬紐幣),是小型衛星發射市場眾所矚目的主要運營商。

該公司首席執行官貝克(Peter Beck)表示,未來四年內他們將儘可能多地爭取到航空航天業務。據保守估計,未來四年內全球各機構可能需要發射2600顆衛星。

發射基地或增至四個

火箭實驗室瑪西亞半島發射基地是世界上唯一的私人軌道發射基地,該基地獲准每年最多可發射120次。但貝克的雄心是走向全球,目前該公司正在美國選擇第二個基地,預計兩週內將從四個備選地點中選出。與此同時,他們已經開始在英國物色第三個基地,而且有計劃在亞洲建立第四個基地。

貝克解釋說,不同發射地點可使衛星發射到不同的軌道傾角,同時也出於商業考慮,因為一些美國客戶希望靠近發射活動。

不過貝克表示,儘管他預計未來幾年內火箭實驗室發射台將遍布全球,但新西蘭將永遠是該公司發射數量最多的地點。一方面是因為這裡是他的家鄉,另一方面也出於現實考慮。與世界其它地區相比,新西蘭的航空監管相對較輕,而且不存在航空或海運交通問題。

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今年1月,火箭實驗室成功地將數枚迷你衛星送至太空。但由於天氣和小的技術原因,其商業首發日期推遲至11月份。

火箭實驗室不斷壯大

發源於新西蘭的火箭實驗室由現任首席執行官貝克創立於2006年。貝克自學成才,從未上過大學,但其堅強的意志和執著的追求使其有了今天的成就。

《新西蘭先驅報》記者曾於2009年報導了貝克的首次發射,那時他還是斐雪派克電器公司(Fisher & Paykel)的一名工程師。當時他從邁克爾·費伊爵士(Sir Michael Fay)的水星島(Mercury Island)發射了一枚微小的亞軌道火箭。

發射過程很不順利,貝克在火箭下降過程中失去了對火箭的追蹤,並請求當地快艇隊進行密切關注,但那枚火箭再也沒有被發現。

但一些有識之士對貝克在小型火箭發動機和燃料系統方面的創新表示讚賞,洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)和矽谷風險投資界傳奇人物科斯拉(Vinod Khosla)為其注入了重量級投資,於是貝克在加州重新註冊了他的公司。

此後,美國國防部高級研究計劃局(DARPA)和美國國家航空航天局(NASA)也表現出濃厚的興趣,NASA成為了該實驗室的早期客戶。

2017年初,火箭實驗室以超過10億美元的估值募集了7500萬美元資金。截至目前,該公司已募資1.48億美元。

雖然貝克委婉地拒絕向媒體透露他所持股份的規模,只是說自己持有的股份很少,但他表示,新西蘭仍持有大量股份。新西蘭互聯網企業家羅吉斯(Mark Rocket)是火箭實驗室的種子期投資者,新西蘭政府也曾於2014年注資2500萬元。

過去一年裡,火箭實驗室的員工數量幾乎增加了一倍,達到330人,其中約200人在新西蘭,其餘的人在美國。該公司計劃在未來一年內再招聘180名員工,奧克蘭和洛杉磯各占一半。但據貝克透露,該數字還是保守的估計。

景點

  近日,紐西蘭的基督城(Christchurch)和北地(Northland)都入選了《時代》雜誌今年選出的世界百個值得探索的非凡目的地名單。 這是該雜誌推出年度最佳地點名單的第三年,由該雜誌的記者和撰稿人共同選出,其推薦的各種獨特體驗既涵蓋受歡迎的熱門景點,也包括鮮為人知的小眾目的地。 基督城因其「從瓦礫中重建」而上榜。 雜誌所列出的城市亮點包括室內農貿市場河濱市場(Riverside Market)、重建的圖蘭加圖書館(Turanga library)和耗資 4.75 億元的Te Pae基督城會議中心(Te Pae Christchurch Convention Centre)。據 1 News 報導,該中心今年就會向公眾開放。 北地則以「傳奇體驗」上榜,推薦體驗包括庫佩的馬尼阿足跡(Manea Footprints of Kupe)、Ngawha泉、Te Ahurea博物館,以及當地標誌性的普爾奈茨群島(Poor Knights Islands)。 此外,北京因其「動感十足的都市特色”、台北因其「文化與寧靜之美」、麗江因其「冒險的發源地」也入圍了《時代》雜誌的名單。 點擊這裡,可以查看完整列表。 責任編輯:劉潤菁  

食全食美

旱金蓮(Nasturtium)是紐西蘭一種很常見的花,不僅在很多人的花園中廣為種植

工商

想像一下,當你駕車行駛在一望無際的高速公路上,突然,一只小可愛羊駝出現在你面前。別怕,它可沒有惡意,只是想跟你借個道,橫穿下公路而已。別不信,這在「羊比人多」的紐西蘭,非常可能出現哦!下面就由BMW和MINI系列駕駛體驗計劃的傳奇教練、頂級安全駕駛專家克勞斯.海默爾(Klaus Heimerl)為你講述在紐西蘭冬日自駕時, 遇到突發事件的應急處理辦法。 遇到黑冰時保持冷靜 在紐西蘭的雪地駕駛,你很有可能會碰到黑冰(black ice)。黑冰是一種厚度很薄的冰層,通常與道路融為一體,肉眼非常不易識別。而且因為黑冰結成後比普通的冰溫度要低,其表面上還有一層融化的水,會比正常的冰滑很多。如果你在行車當中意外撞到了一塊黑冰,請保持冷靜,不要驚慌。相信我,這可是紐西蘭司機在雪地駕駛中的「必修課」。你可以將汽車停在一個較為安全的位置。如果車輛中自帶ABS(防抱死制動)系統,可以猛踩剎車。但如果車內沒有此系統,就需要減速剎車,輕輕制動,直到汽車停下來。 汽車打滑時靈活控制油門   在行車過程中,當前輪胎失去牽引力時,汽車通常會向曲線的外緣側滑。這時無論怎麼打方向盤,車輛都會向前直衝。因此這時你只需稍微放鬆油門,在合適的時間點打方向盤轉向,讓車輛前輪保持與車身方向相同,直到恢復正常;當後輪胎失去牽引力時,對車的制動可能會有些許困難。這時你需完全鬆開油門,踩下離合器並將方向盤往車輛打滑的方向打。 輪胎與地面摩擦力降低要踩離合 寬輪胎的汽車在雪地行駛時非常容易打滑。如果你駕駛的是寶馬車,汽車自帶的DSC系統會及時的對車輛的打滑現象做出警示。當你看到警告標誌後,就應該更加注意減速慢行,小心駕駛。又或是如果你在駕車時突然感覺方向盤鬆了,並且根據車輛信息、天氣、路況等信息判斷路面較為濕滑,此時你的輪胎與地面的摩擦力很可能已經減弱至零。你應該踩下離合器,讓汽車慢慢與地面接觸。通常在20-30米的距離內,輪胎與地面的摩擦力會重新加大。切記勿要猛踩剎車或油門。 路遇動物要減速 在紐西蘭的探險旅途中,你很可能在經過兩旁是農場的高速公路上碰到幾「只」淘氣的小動物。首先,你要適時減速,保證在動物通過後再驅車前行。其次,紐西蘭駕車習慣為左側通行,在碰到動物時候絕對不能因避開動物而逆向行駛,這很可能會導致你與對面車輛相撞,發生嚴重交通事故。所以要根據實際情況,減速慢行,在必要的情況下緊急剎車。 用「好」剎車 如果你看多了好萊塢大片,可能會發現剎車失靈在驚險刺激的電影劇情中屢屢出現。但在現實生活中剎車失靈發生的可能性小之又小。無論在甚麼情況下,「踩剎車」都是必不可少的一項安全駕駛技巧。你可以通過降檔、剎車來控制發動機制動,必要時手剎也可以派上用場,但要小心不要鎖死輪胎。 爆胎時及時修正車身 輪胎爆裂的情況其實也較為少見。但如果在駕駛途中發生爆胎,也無需恐慌。因為四輪車輛在一個輪胎爆裂後,即使只有三個正常輪胎,你也能控制車輛的前進方向。在發生爆胎時,應該保持頭腦清醒冷靜,用力握住方向盤,及時修正車身,輕輕剎車以讓汽車停止滑行。隨後,如果附近地區就有汽修廠或汽車修理師,可以打電話請求幫助。但要記住在不妨礙後方來車的地方停車,打開危險信號燈,豎起三角警示牌,等待援助。

本地

  解密的政府文件顯示,1978年12月,在惠靈頓與基督城之間的凱庫拉(Kaikōura),TV1鏡頭中捕捉到了不明飛行物(UFO)的畫面。但至今,官員們都無法對其給出合理的解釋。 據RNZ報導,1979年1月,紐西蘭科學與工業研究部(DSIR)將其歸類為「不明飛行物」,且將報告提交給了聯合國。 在1977年至1982年間,紐西蘭檔案館還存有一大組關於「不明飛行物」的文件。 根據科學與工業研究部(DSIR)的簡報,該部曾試圖證明此TV1鏡頭中的影像並非」不明飛行物」,就像此前證明小有名氣的克羅克特(Crockett)膠片中,類似的圖像並非UFO一樣。 該簡報中指出,兩個膠片的圖像都非常扭曲。但克羅克特(Crockett)膠片中的圖像通過窗戶拍攝,因此產生了視覺差異,而TV1鏡頭的圖像是直接拍攝而來,不存在通過玻璃和塑料導致鏡頭失真的問題。 此外,膠片的像差很明顯,導致分析很困難。 科學與工業研究部(DSIR)指出,該場景被目擊到的時候,雷達讀書與基督城和惠靈頓交通管制記錄的信號並不一致。 該部不願給出明確的陳述,但官員們猜測,拍出的影像可能會被證明只是地平線上的一般亮光,並可能是木星或金星發出的。 簡報中寫道:「在確定之前,這些物體仍會被歸類為『不明飛行物』。但要想證明它們是外星干預的結果,還差得太遠。」 責任編輯:劉潤菁

汽車

  中型 SUV,Kia 第五代 Sportage 即將在今年登錄全球市場。全新的自然精緻設計、集成曲面屏的高級尖端內飾、寬敞的頭部腿部與行李空間、適用多種地形的全新地形模式與 ESC 系統、享譽市場的 ADAS 功能,造就了一款充滿活力、運動感和駕駛樂趣的 SUV,使全新第五代 Sportage 成為了萬眾矚目的焦點。 不僅如此,全新的 Sportage 是第一款根據地區提供長軸距和短軸距車型的Kia汽車,滿足市場的多樣化和特定需求。 Kia紐西蘭董事總經理托德.麥克唐納 (Todd McDonald) 表示: 「Kia Sportage 是一款適合家庭使用的 SUV ,由此詮釋了其在銷售方面取得了的特別成功——在紐西蘭更是如此。」 McDonald表示, 「在車型陣容、規格和價格等細節尚未公布之前,大家對新款 Sportage就已經興趣十足。」 Kia公司高級副總裁兼全球品牌和客戶體驗部門負責人 Artur Martins 表示: 「無論是從前瞻性的設計、一流的內飾、下一代的現金技術、高效且反應靈敏的動力系統、最高水平的安全系統還是最新的工程突破來說——全新的 Sportage 是終極的城市SUV。」 瞬間視覺衝擊 突破設計界限   從正面看,全新的 Sportag採用黑色格柵圖形,現代標誌性虎鼻格柵與獨特的未來主義風格迴旋鏢形 LED DRL(日間行車燈)相連接,打造獨特外觀。 側面輪廓線條穿過乾淨而精緻的車身表面, Sportage 全新系列中,您可以選擇與車身顏色不同的黑色車頂。採用俯衝設計,尾燈通過細長的水平設計連接。新款 Sportage 配備 17 英吋、18 英吋或頂級 19 英吋輪轂,可選擇七種不同的合金設計、顏色和飾面。 先進技術與現代風格的融合   全新第五代Sportage的內飾將突破性技術與豪華功能、優質材料以及現代風格融為一體。高科技 […]

人物

  2020年大選後一直隱身、藉著出席6月20日舉行的紐西蘭優先黨年會上發表重磅演講、76歲高齡的政壇老將Winston Peters,高調宣佈再度出馬,繼續領導紐西蘭優先黨,誓言在2023年大選時重返紐西蘭政壇。一時間,人們議論紛紛,褒貶不一。   作為叱吒紐西蘭政壇42年和曾經的「造王者」,Peters 步出大選失利的陰影,對與會 者表示,紐西蘭優先黨憑著對紐西蘭的忠誠,一定要重返政治舞台。耐人尋味的是,Peters在其政黨年會演讲即將結束時說:「我們會回來的。」似乎特意引用了阿諾-施瓦辛格在其當年的電影《終結者》中說的那句名言。   紐西蘭優先黨於1993年由當時離開國家黨的Peters創建,過去近30年中成為紐西蘭政壇舉足輕重的第三大黨。在2020年大選中以2.6% 的政黨得票率黯然出局,Peters 和他的優先黨隊友雖然淡出人們的視線,但整個團隊並沒有倒下。他們在奧克蘭舉行了年度大會,總結失利原因、分析時局變化、鼓舞士氣、勵精圖治,吹響了再次絕地反擊的號角,就像他們在2008年大選中失利,於三年後的2011年強勢回歸議會那樣。   為何依然是Peters?   有一種有趣的現象,紐西蘭優先黨與其創黨領袖Winston Peters 難以分離,似乎沒有了Peters,優先黨就不成其為優先黨了,這又說明Peters作為該黨的靈魂領軍人物的不可替代的地位和作用。優先黨是不是過於依賴老將Peters了,黨內是不是無人能出其右?   一個政黨怎麼發展、如何壯大?如果沒有新生力量的持續加入,黨內缺乏對未來領袖人物的階梯式、階段式的培養機制,是難以想像的。   黨內的其他人都哪裡去了?Peters 早已過了退休年齡,雖然他依然健康,其政治生涯也不可能一直繼續下去,為甚麼Tracey Martin、Ron Mark 和Jenny Marcroft等議員會離去?紐西蘭優先黨的中長期前景又如何?   從政黨年度大會可以看出什麼?   Newsroom 傳媒政治編輯Jo Moir與紐西蘭優先黨的政治評論員Josh Van Veen 就該黨的未來進行了交談,看得出優先黨所專注的依然是重振紐西蘭過去的輝煌歲月。   優先黨6月20日在奧克蘭Highbrook 的年會上, Jo Moir 的感嘆是「依然是Winston,他進場了,掌聲很多,人們看到他很興奮,然後他站起來說他每隔一年在同一個年度大會上說的話。(本來)這是一個討論競選活動出了甚麼問題的會議……而且,我想,他們應該已經變得深沉,他們可能已經吸取了一些教訓……但事實並非如此。它是同樣的情況:對每個人都有攻擊,包括所有的事。」   Moir 認為,紐西蘭優先黨是一個憤世嫉俗的政黨,經常受到政界同僚的嘲笑。在他們看來,這個政黨似乎不支持任何事物,而一味地持反對意見。這似乎讓紐西蘭回到了20世紀50年代中期的理想化時期,那時的生活更簡單,行動更緩慢。   問題歸問題,有一點很清楚,紐西蘭優先黨一直是紐西蘭政治格局的中流砥柱:從28年前成立以來,作為第三大黨,舉足輕重。迄今為止僅有兩次與大選失之交臂,未能進入議會。   紐西蘭優先黨的Josh Van Veen認為,該黨若想重返議會,則必須關注和爭取那些支持工黨的選民。   「優先黨的勝利之路必須是保守的藍領工黨選民。那些可能在2011年、2014年和2017年投票支持優先黨的人……這些是我們必須贏回的人。這是紐西蘭優先黨需要利用的那種情緒,但他們可以用積極和具有建設性的方式做到這一點,而不是訴諸恐懼和偏見,不幸的是,他們過去曾這樣做過。」   Tracey Martin […]