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火箭實驗室新西蘭新工廠揭幕 目標鎖定全球

18 Oct,2018 | 本地新聞

10月12日(周五),美國火箭實驗室(Rocket Lab)新西蘭新工廠正式揭幕。圖中從左至右依次為:奧克蘭市長高夫(Phil Goff)、新西蘭總理阿丹(Jacinda Ardern)、國際影星夏特納(William Shatner)、美國駐新西蘭大使布朗(Scott Brown)和火箭實驗室CEO貝克(Peter Beck)。(Phil Walter/Getty Images)

10月12日(週五),美國火箭實驗室(Rocket Lab)新西蘭新工廠正式揭幕,其容量是原工廠的四倍。該公司計劃明年進行16次商業發射,至2020年實現每週1次的發射目標。

與此同時,火箭實驗室計劃將發射基地從目前的一個增至四個。除目前的新西蘭瑪西亞半島(Mahia Peninsula)發射基地外,該公司計劃在美國、英國和亞洲各建一個基地,目標鎖定全球。

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影星夏特納與紐總理揭幕新工廠

著名國際影星夏特納(William Shatner)與新西蘭總理阿丹(Jacinda Ardern)共同為新工廠揭幕。

現年87歲的加拿大籍猶太人夏特納因主演美國科幻系列劇《星際迷航》而舉世聞名。由於阿丹的伴侶蓋福德( Clarke Gayford)也帶著他們的寶貝女兒妮芙(Neve)參加了揭幕式,夏特納意外地為現場嘉賓帶來了一個小插曲。

他在講話過程中突然說:「馬斯克(Elon Musk)發射了一枚火箭,同時還將一輛汽車送上了太空。總理有個寶寶,那我們為什麼不把寶寶送上去呢?不過想想看,新西蘭的太空計劃有多好,送上去的不是一輛車,送個寶寶上去怎麼樣?」

他的幽默令總理阿丹有點措手不及,阿丹隨後表示她對這個建議不感興趣。她說:「我想我們不會跟進那個特別的有效載荷建議。」

新工廠負責裝配和指揮

新工廠位於奧克蘭Mt Wellington,占地面積高達7500平米,相當於奧克蘭機場附近舊裝配廠的四倍,可容150位客人於現場觀看發射過程。

該工廠將負責發射前最後組裝工作。電子火箭的零部件將在美國加州總部製造,然後運至新西蘭新工廠進行組裝。該工廠將通過簡化程序對所有部件進行測試,並集成到火箭中。

新工廠同時設有一個任務控制中心,該中心將負責監管瑪西亞半島的發射任務,以及即將於美國成立的新工廠。

發射費低至570萬美元

火箭實驗室的電子火箭高17米,可將小型衛星送至近地軌道,但其發射費用低至570萬美元(約合870萬紐幣),是小型衛星發射市場眾所矚目的主要運營商。

該公司首席執行官貝克(Peter Beck)表示,未來四年內他們將儘可能多地爭取到航空航天業務。據保守估計,未來四年內全球各機構可能需要發射2600顆衛星。

發射基地或增至四個

火箭實驗室瑪西亞半島發射基地是世界上唯一的私人軌道發射基地,該基地獲准每年最多可發射120次。但貝克的雄心是走向全球,目前該公司正在美國選擇第二個基地,預計兩週內將從四個備選地點中選出。與此同時,他們已經開始在英國物色第三個基地,而且有計劃在亞洲建立第四個基地。

貝克解釋說,不同發射地點可使衛星發射到不同的軌道傾角,同時也出於商業考慮,因為一些美國客戶希望靠近發射活動。

不過貝克表示,儘管他預計未來幾年內火箭實驗室發射台將遍布全球,但新西蘭將永遠是該公司發射數量最多的地點。一方面是因為這裡是他的家鄉,另一方面也出於現實考慮。與世界其它地區相比,新西蘭的航空監管相對較輕,而且不存在航空或海運交通問題。

今年1月,火箭實驗室成功地將數枚迷你衛星送至太空。但由於天氣和小的技術原因,其商業首發日期推遲至11月份。

火箭實驗室不斷壯大

發源於新西蘭的火箭實驗室由現任首席執行官貝克創立於2006年。貝克自學成才,從未上過大學,但其堅強的意志和執著的追求使其有了今天的成就。

《新西蘭先驅報》記者曾於2009年報導了貝克的首次發射,那時他還是斐雪派克電器公司(Fisher & Paykel)的一名工程師。當時他從邁克爾·費伊爵士(Sir Michael Fay)的水星島(Mercury Island)發射了一枚微小的亞軌道火箭。

發射過程很不順利,貝克在火箭下降過程中失去了對火箭的追蹤,並請求當地快艇隊進行密切關注,但那枚火箭再也沒有被發現。

但一些有識之士對貝克在小型火箭發動機和燃料系統方面的創新表示讚賞,洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)和矽谷風險投資界傳奇人物科斯拉(Vinod Khosla)為其注入了重量級投資,於是貝克在加州重新註冊了他的公司。

此後,美國國防部高級研究計劃局(DARPA)和美國國家航空航天局(NASA)也表現出濃厚的興趣,NASA成為了該實驗室的早期客戶。

2017年初,火箭實驗室以超過10億美元的估值募集了7500萬美元資金。截至目前,該公司已募資1.48億美元。

雖然貝克委婉地拒絕向媒體透露他所持股份的規模,只是說自己持有的股份很少,但他表示,新西蘭仍持有大量股份。新西蘭互聯網企業家羅吉斯(Mark Rocket)是火箭實驗室的種子期投資者,新西蘭政府也曾於2014年注資2500萬元。

過去一年裡,火箭實驗室的員工數量幾乎增加了一倍,達到330人,其中約200人在新西蘭,其餘的人在美國。該公司計劃在未來一年內再招聘180名員工,奧克蘭和洛杉磯各占一半。但據貝克透露,該數字還是保守的估計。

景點

(vampire86d / Pixabay)   在斐濟宣布12月1日向完全接種的紐西蘭人開放邊境之後,紐西蘭疫情應對部長克裡斯.希普金斯(Chris Hipkins)表示,他建議此時紐西蘭人不要進行國際旅行。 在斐濟18歲以上符合條件人口疫苗接種率達80%後,10月10日,斐濟政府宣布該國將於12月起重新向該國「綠色名單」國家的遊客開放。 據Stuff網站報導,目前,該名單包括紐西蘭、澳大利亞、日本、加拿大、韓國、新加坡、美國和大多數太平洋島國。 且入境遊客必須出示經批准的疫苗(輝瑞、Moderna、Astra Zeneca 和 Jansen)的接種證明,並提供出發前 72 小時進行的 Covid-19 陰性檢測證明。 入境後,遊客須先在酒店中逗留兩天,可使用該酒店所有設施,但兩天後經獲准才可在斐濟其它安全旅遊區遊覽。 希普金斯說,儘管斐濟計劃向包括紐西蘭人在內的遊客重新開放,但政府強烈建議人們目前不要出國旅行。 「這意味著任何選擇旅行的人都要自擔風險,」部長指出。 紐西蘭疫情應對部長克裡斯.希普金斯(New Zealand Tertiary Education Union / flickr CC BY-SA 2.0)   希普金斯表示,計劃回國的紐西蘭人仍需在管制隔離(MIQ)設施隔離14天,但目前該系統的人數限制約為每18-20天4000人,隔離容量有限。 斐濟的國家航空公司斐濟航空也已宣布,將於12月1日恢復往返紐西蘭的航班,計劃每天都提供從奧克蘭飛往楠迪的航班,從基督城每周計劃提供三個航班,從惠靈頓每周兩個航班。 該航空發言人表示,已有紐西蘭人預訂了斐濟的航班,但人數不及澳洲及美國,並表示理解紐西蘭人在等待明確的邊境限制及回國要求。 希普金斯表示,政府計劃從明年第一季度開始,調整為「基於個人風險評估」的新邊境限制,屆時將建立新的入境低、中和高風險通道。 斐濟總理弗蘭克.拜尼馬拉馬(Frank Bainimarama)在宣布重新開放時表示,他們完全相信自己有能力管理與免隔離旅行相關的風險。 責任編輯:劉潤菁

食全食美

  天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。 從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。 獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。 據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。 麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。 上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。 蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。   麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。 研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。 這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。 「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」 因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。 研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。 據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。 責任編輯:劉潤菁

工商

話說新西蘭的GST 生活在新西蘭的人, 對GST(商品和服務稅)這個名詞或許都不陌生,它是新西蘭政府對商品和服務徵收的一種附加消費稅, 廣泛存在於人們的日常生活中 ,您需要花錢購買的商品或服務,大部分裡面都包含有GST, 當然也有少部分是被IRD (稅務局)特別指明赦免的。比如,您去超市買的東西,日常生活中的電費,水費,油費,電話費等等,都是含了GST 的。 除日常消費外,就是商業行為和商家了。GST存在於從事商業活動的相關實體的每一環節中。通常只要有買賣交易,就需要附加GST,而且商家一般都是GST註冊者,也就是說,他們有權利代新西蘭政府向需要他們服務或商品的買家徵收GST,  同時按照政府規定,又必須這麼做。  嚴格的說這個GST,既不計算在成本,也不計算在利潤,他們收到後,就交給了稅局。 但是作為一個商業運營者,由於他們在完成他們的商品和服務時,是有成本的, 按照新西蘭稅務局的規定,他們在運營支出中付出的GST, 是可以向稅局抵扣回來的。舉一個簡單的例子, 您去超市買一瓶牛奶,如果是日常生活消費,那麼您就實實在在付出了牛奶價格中的GST。 但是如果您買的牛奶是為了您經營用的, 比如,咖啡店,這種情況,您可以向稅局把您這瓶牛奶裡支付的GST抵扣回來。 也就是說真正為GST買單的,是最終的消費者, 英文中的Consumer。如果是消費前的必須商業過程,也就是說不是最終消費者,付出GST是可以抵扣回來的。 在商業運作中和在日常消費中, GST 在商品價格中的表達方式是不同的。比如, 如果是$115 的最終價格, 那麼日常消費中的表述就是價格為$115 , 並註明其中包含了$15 的GST , 而商業運作中,報價會是 $100+$15。這裡的區別是, 商業運作中,可以將這個$15的GST向稅局抵扣回來。而作為消費者,只是告訴您, 您付出了$15 的GST。 房產物業中的GST 新西蘭的物業通常分為兩大類: 商業物業(Commercial) 和居民住宅物業 (Residential) 。 住宅物業,在新西蘭法律上是這樣定義的,是指那些用於或目的是用於居民居住的物業,可能只限於居民居住,或者是大部分用於居民居住。 商業物業,顧名思義,是用於進行商業活動的物業, 比如: 辦公樓,倉儲,酒店,零售,  工業大樓,公共設施等等。新西蘭政府對其也有明確的資源劃分,只能建在規範的區域內: 比如工業區,輕工業區,商業區等。 我們用於自住或出租給別人居住的房產,通常就是居民住宅物業了。 絕大部分的房產物業買賣的價格中都包含著GST,但商業物業和住宅物業在體現上不同。 商業物業在買賣合同的成交價中, 會清清楚楚列明GST, 也就是價錢+GST(if any  如果有的話),其實這符合商業運營的常規。住宅物業的價格中通常都沒有列出GST這個欄目。 有的人會想,商業物業中多了要支出的GST,我在購買自住房時是沒有的。是的,居民住宅物業中不會把GST列出來,但並不是說您購買的價錢中沒有GST,相反,您購買的是包含了GST之後的價格。  為什麼這麼說呢? […]

本地

國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)(Doug Hay / flickr CC BY 2.0)   據Stuff新聞網報導,10月14日,紐西蘭南島因弗卡吉爾(Invercargill)的一位女士榮獲了一個大型服務性國際組織的最高榮譽。 這位女士名叫翠西.博伊爾(Trish Boyle),於10月14日(週四)晚上,在因弗卡吉爾一家酒店舉行的活動中,榮獲了「國際扶輪」的最高榮譽——超我服務獎(Service Above Self Award)。 國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)也被稱作國際扶輪社,是一個分布於168個國家和地區,由超過3.5萬個扶輪社(Rotary Club)組成的服務性國際組織,總部位於美國。 這個國際組織的宗旨是,借由彙集各領域的領導人才,提供人道主義服務,促進世界各地的善意與和平。 其最高獎項「超我服務獎」每年會頒發給全球150名扶輪社員,以表彰他們為幫助他人所做的工作。 據統計,截至2021年7月1日,該組織在全球的社員共有1,169,773位社員。 有幸獲得該榮譽的博伊爾女士是北因弗卡吉爾(Invercargill North)扶輪社的秘書。 她對Stuff表示,能獲此殊榮,她「非常激動」。 無論在當地、國內還是海外,博伊爾都擔任過領導職務,並同時從事培訓其他領導人的工作。 負責培訓其他成員如何經營社團和各種項目的博伊爾說:「我的全部工作重點一直放在領導力和培訓上。」 舉報導,2018年至2020年間,她還是國際扶輪社「領導和培訓委員會」的主席。 作為該組織24年的成員,博伊爾說,工作中的很多亮點讓她印象深刻,尤其是2004年前往印度幫助兒童接種脊髓灰質炎疫苗,以及2011年在她的安排下,扶輪社成員一起組裝了100輛自行車送給了當地學校的學童。 她回憶說,當時在現場,他們送給了每個孩子一輛自行車和一個頭盔,「這是一件很棒的事」。 此外,博伊爾還說,這個組織讓她通過工作,在世界各地都建立了友誼,她覺得有這個「絕佳的機會」非常棒,且已經成為她生活不可或缺的部分。 該扶輪社主席羅賓.喬丹(Robyn Jordan)表示,博伊爾女士完全有資格獲得這項榮譽,她的戰略和領導力對扶輪社的整體而言是無價的。 扶輪社的成員也稱「扶輪社友」,「超我服務」(Service Above Self)及「服務最多,獲利最豐」(One Profits Most Who Serves Best)是他們的座右銘。 責任編輯:劉潤菁

汽車

(Gerd Altmann / Pixabay)   由於全球需求不斷增長,以及石油供應的短缺,近幾周油價一直在大幅上漲。在紐西蘭加滿油箱從未如此昂貴。燃料價格跟蹤應用程序 Gaspy 背後的團隊本周指出,91 辛烷值汽油的全國平均價格目前為 2.39 紐元,創下歷史新高。 據RNZ報導,全國許多加油站現在每升燃油收費超過 2.50 紐元,這給已經在其他地方面臨成本上漲的紐西蘭人增加了壓力。小企業、旅遊和酒店工作人員也受到價格上漲的影響。 AA 汽車事務總經理邁克.努恩(Mike Noon)認為,這是因為石油輸出國組織沒有達到預期的供應水平,而且「世界上所有這些國家在疫情後的經濟反彈非常強勁,所以需求很高,不僅僅是汽油。」 英國《金融時報》10月12日報導稱,由於擔心供應,美國基準石油價格觸及7年高點。 美國原油基準西德克薩斯中質原油在10月12日觸及每桶逾 82 美元的高點,為 2014 年以來的最高水平,隨後回落至 80.46 美元,當天上漲 1.4%。13日繼續保持上漲勢頭,交易價格上漲0.2%,至每桶80.6美元,接近3年高點。 《泰晤士報》報導稱,自 9 月初以來,油價已上漲超過 16%。 這在很大程度上歸因於全球經濟反彈,這是由於世界各地許多民眾重返工作崗位。另外,天然氣短缺加劇了對石油價格的壓力,增加了對替代能源的需求。所有這些因素加在一起給紐西蘭的燃料價格帶來了上行壓力。 努恩還表示,「我們以美元購買原油和成品油,」而紐元兌美元的匯率波動很大,與幾年前的水平相差甚遠。當前紐元的價值對燃油價格沒有幫助。 燃料價格上漲也將給已經面臨現金流壓力的企業帶來壓力。而且,燃料價格對運輸貨物的成本有直接影響,這可能導致其他地方的價格上漲。 今年 7 月發布的消費者物價指數顯示,通脹上升了 3.3%,是近十年來的最大增幅。 國際貨幣基金組織 (IMF) 發出警告稱,各國央行在應對通脹風險時需要「非常、非常警惕」。 紐西蘭儲備銀行已經採取了應對通脹風險的第一步,七年來首次提高了官方現金利率( OCR)。經濟學家預測,未來12個月OCR還將出現一系列上調。 紐西蘭人的錢包似乎只會變得更加緊張。 責任編輯:劉潤菁

人物

國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)(Doug Hay / flickr CC BY 2.0)   據Stuff新聞網報導,10月14日,紐西蘭南島因弗卡吉爾(Invercargill)的一位女士榮獲了一個大型服務性國際組織的最高榮譽。 這位女士名叫翠西.博伊爾(Trish Boyle),於10月14日(週四)晚上,在因弗卡吉爾一家酒店舉行的活動中,榮獲了「國際扶輪」的最高榮譽——超我服務獎(Service Above Self Award)。 國際扶輪(Rotary International,簡稱RI)也被稱作國際扶輪社,是一個分布於168個國家和地區,由超過3.5萬個扶輪社(Rotary Club)組成的服務性國際組織,總部位於美國。 這個國際組織的宗旨是,借由彙集各領域的領導人才,提供人道主義服務,促進世界各地的善意與和平。 其最高獎項「超我服務獎」每年會頒發給全球150名扶輪社員,以表彰他們為幫助他人所做的工作。 據統計,截至2021年7月1日,該組織在全球的社員共有1,169,773位社員。 有幸獲得該榮譽的博伊爾女士是北因弗卡吉爾(Invercargill North)扶輪社的秘書。 她對Stuff表示,能獲此殊榮,她「非常激動」。 無論在當地、國內還是海外,博伊爾都擔任過領導職務,並同時從事培訓其他領導人的工作。 負責培訓其他成員如何經營社團和各種項目的博伊爾說:「我的全部工作重點一直放在領導力和培訓上。」 舉報導,2018年至2020年間,她還是國際扶輪社「領導和培訓委員會」的主席。 作為該組織24年的成員,博伊爾說,工作中的很多亮點讓她印象深刻,尤其是2004年前往印度幫助兒童接種脊髓灰質炎疫苗,以及2011年在她的安排下,扶輪社成員一起組裝了100輛自行車送給了當地學校的學童。 她回憶說,當時在現場,他們送給了每個孩子一輛自行車和一個頭盔,「這是一件很棒的事」。 此外,博伊爾還說,這個組織讓她通過工作,在世界各地都建立了友誼,她覺得有這個「絕佳的機會」非常棒,且已經成為她生活不可或缺的部分。 該扶輪社主席羅賓.喬丹(Robyn Jordan)表示,博伊爾女士完全有資格獲得這項榮譽,她的戰略和領導力對扶輪社的整體而言是無價的。 扶輪社的成員也稱「扶輪社友」,「超我服務」(Service Above Self)及「服務最多,獲利最豐」(One Profits Most Who Serves Best)是他們的座右銘。 責任編輯:劉潤菁