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紐西蘭商家向英國申請“麦卢卡蜂蜜”注册商标被拒 澳洲同行高興壞了

图为一罐麦卢卡蜂蜜,此圖與本文無關。(Credit: Ryan Merce / flickr CC BY 2.0)

 

隨著「麥盧卡蜂蜜」的價值持續走高,近年來紐西蘭和澳大利亞一直在就這種蜂蜜的商標所有權問題存在糾紛。據RNZ報導,一些紐西蘭蜂蜜生產商最近向英國知識產權局提出了麥盧卡蜂蜜的商標申請,但已被駁回。

在政府的資助下,紐西蘭麥盧卡蜂蜜產區協會(MHAS)正在努力在國際市場上為mānuka(毛利語,中文譯作「麥盧卡」)一詞註冊商標。若申請獲批,只有來自紐西蘭的蜂蜜才能被稱為mānuka蜂蜜。

英國知識產權局的決定稱,雖然在英國銷售的絕大多數麥盧卡(mānuka)蜂蜜似乎來自紐西蘭,並且包裝上有所標註,但沒有證據表明,相關公眾會理解此類產品全部來自紐西蘭。

「相反,有來自詞典、食品標準局(FSA)項目和出版文章的證據表明,英國公眾對這個詞的理解是,它描述的是來自紐西蘭和附近地區的蜂蜜,尤其還包括澳大利亞。」

「麥盧卡蜂蜜」的商標申請於2015年首次被提交至紐西蘭知識產權局(NZIPO),經商標審查員審查後,最終被該局接受。

但該商標決定在2018年被公布後,澳大利亞麥盧卡蜂蜜協會(AMHA)提出了異議,表示「麥盧卡蜂蜜」並無品牌特色,且有混淆消費者之嫌,該商標並不屬於紐西蘭麥盧卡蜂蜜產區協會(MHAS)所有。

在紐西蘭麥盧卡蜂蜜產區協會(MHAS)向英國知識產權局提出商標註冊申請之際,澳大利亞麥盧卡蜂蜜協會(AMHA)對紐西蘭這一行動持反對態度。

除了拒絕了紐西蘭這一商標的申請,英國知識產權局將審理費用判給了提出駁回申請的澳大利亞麥盧卡蜂蜜協會(AMHA)。

AMHA主席保羅.卡蘭德 (Paul Callander) 表示,他很高興英國知識產權局做出這一「正確公平」的決定。

「麥盧卡(mānuka)這個詞自19世紀以來一直在澳大利亞使用,並且幾十年來,澳大利亞行業在麥盧卡蜂蜜科學、研究和營銷方面進行了大量投資,」卡蘭德說。

「否認這一現實將是非常不公的,並且在經濟上是毀滅性的。」

近年來,「麥盧卡」品牌的蜂蜜出口量一直在逐年增長,而紐西蘭的麥盧卡蜂蜜銷量遠高於澳大利亞。因此,澳大利亞蜂蜜生產商也在爭取為他們的蜂蜜貼上「麥盧卡」標籤。

卡蘭德表示,整個澳大利亞的蜂蜜行業都會歡迎英國知識產權局這一決定。

「預計到2027年,全球市場價值將達到12.7億美元,並為本地創新和製造提供巨大潛力,」他說。

「澳大利亞行業一直在努力保護其在這個不斷增長的市場中的合法利益,並將繼續這樣做。這一決定是一項重要的決定,我們希望其他尋求商標認證的司法管轄區也能效仿這一決定。」

據RNZ報導,紐西蘭知識產權局(NZIPO)目前也接到了一份mānuka的商標申請,預計將於2022年初做出決定。

責任編輯:劉潤菁

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