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北帕默斯頓的櫻花正在粉紅色中完美綻放

一隻小巧的灰胸繡眼鳥駐足於Victoria Esplanade公園的櫻花枝上。(Geoff McKay / flickr CC BY 2.0)

 

今年春天,紐西蘭第六大城市北帕莫斯頓(Palmerston North)的櫻花樹綻放出美妙的花朵。市議會公園的相關負責人對Stuff新聞網表示,這是 34 年來開得最好的一年。

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這些正值盛花期的櫻花樹種在了這座城市的公園 The Victoria Esplanade 中,已吸引了大量居民和遊客蜂擁而至前來拍照。

市議會負責公園與保護區的經理凱西.德弗-托德(Kathy Dever-Tod)說,為了紀念該公園成立一百週年,市議會在1997年種了100株櫻花樹。其中一棵還是她親手種下的。

一隻圖伊鳥正在Victoria Esplanade公園的櫻花樹上盡情享受春光。(Geoff McKay / flickr CC BY 2.0)

 

親眼目睹些櫻花樹34年來逐漸繁茂、茁壯成長的凱西說,今年的花朵比往年開得都更加引人注目,不僅吸引了大批的遊人,也為紐西蘭的圖伊鳥(又名簇胸吸蜜鳥,即 Tui)提供了一個恣意歌唱春天的平台。

據她介紹,這個櫻花樹的品種是當年市議會根據北帕的天氣特點精挑細選的。這種被稱為「Awanui」的櫻花品種對北帕的天氣耐受性最好,與其它品種相比,它們開的花最不容易被大風吹走。

這些花樹是在去年夏末初秋長出大量花芽的,凱西介紹說。然後由於白晝縮短,花芽便進入休眠狀態,又度過了寒冷的冬天。

如今隨著天氣轉暖、陽光明媚的日子再次到來,這些花則一下子都開了,並呈現出如今的美景。

公園 The Victoria Esplanade 道路兩旁盛開的櫻花。(Geoff McKay / flickr CC BY 2.0)

 

凱西還透露,櫻花相對來說照料起來很容易,不僅可以長得茁壯高大,其不需要怎麼修剪的樹冠,到了夏天還能為人們提供清涼的樹蔭。

然而,這種櫻花樹的根部容易引發真菌感染,最終導致根部腐爛,樹枝枯死。

凱西說,她在 1997 年種下的那株,已經出現了真菌病害的跡象,也有一些其他樹木已經枯死。

然而,每次有樹木因病害枯死,凱西都會堅持用新的櫻花樹將其替換,讓該公園的樹木總維持在「神奇的 100 株」。

這只灰胸繡眼鳥正在櫻花樹上近距離與朵朵櫻花互動。(Geoff McKay / flickr CC BY 2.0)

 

據介紹,該公園是這座城市規模最大的櫻花觀賞地,也足以媲美紐西蘭其它最著名的賞櫻地。

北帕莫斯頓,簡稱北帕,距離首都惠靈頓約150公裡。這座紐西蘭第六大城市同時是梅西大學本部所在地,因此還把自己稱為「學生之城」。

責任編輯:劉潤菁

景點

《創造亞當》 是米開朗基羅創作的西斯汀小堂天頂畫《創世紀》的其中一幅。(Bren Buenaluz flickr CC BY 2.0)   紐西蘭人目前尚不能規劃說走就走的出國旅行,但一個全新的海外巡迴展覽,很快將把人類歷史上最偉大的藝術成就之一,帶至奧克蘭。 2022年1月3日至30日,紐西蘭人將能在奧克蘭的 Aotea Centre,近距離欣賞原本畫於西斯汀禮拜堂天花板上的米開朗基羅的著名壁畫,且時間非常充裕,幾乎整整一個月。 這次展覽名為《米開朗基羅:不同的視角》(Michelangelo – A Different View),已獲得梵蒂岡博物館的許可,將由 Stetson 集團將其帶到紐西蘭來。 西斯汀小堂(又名西斯汀禮拜堂、西斯廷教堂,Sistine Chapel)內部   該展覽將展出米開朗基羅 16 世紀創作的諸多著名畫作的副本。所有複製品幾乎都按原比例由照片機械複製而來。 參觀者不僅可省去昂貴的機票、MIQ隔離等旅行成本,還可用平齊的視線,在 2 米的距離內仔細沉浸於每幅作品中,無需抬頭仰望畫作,也不用擔心有時間限制。 展覽主辦公司的斯圖爾特·麥克弗森(Stewart Macpherson)對NZ Herald表示,與去梵蒂岡西斯汀禮拜堂欣賞這些畫作相比,該展覽可為遊客提供更加「身臨其境」的體驗。 麥克弗森透露,在其他國家開辦這個展覽時,人們至少要花 45 分鐘到一個小時來欣賞每件作品,這在梵蒂岡的教堂是無法實現的。 展覽期間,大約會展出 50 件作品,包括幾乎原始尺寸的 4.6mx 20m 的《創世紀》(The Genesis)複製品,以及 3.8mx 3.8m 版本的《最後的審判》(Last Judgment)。 參觀者還可通過手機等個人訪問設備,同時收聽英語或毛利語的音頻指南,以全新的方式體驗這位佛羅倫薩大師對創作歷史的詮釋。 畫作《創造亞當》(Creation of Man)中最經典的點睛之處。(Markus Baumeler / Pixabay)   據報導,此次展覽的門票會於 10 […]

食全食美

  天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。 從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。 獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。 據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。 麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。 上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。 蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。   麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。 研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。 這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。 「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」 因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。 研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。 據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。 責任編輯:劉潤菁

工商

話說新西蘭的GST 生活在新西蘭的人, 對GST(商品和服務稅)這個名詞或許都不陌生,它是新西蘭政府對商品和服務徵收的一種附加消費稅, 廣泛存在於人們的日常生活中 ,您需要花錢購買的商品或服務,大部分裡面都包含有GST, 當然也有少部分是被IRD (稅務局)特別指明赦免的。比如,您去超市買的東西,日常生活中的電費,水費,油費,電話費等等,都是含了GST 的。 除日常消費外,就是商業行為和商家了。GST存在於從事商業活動的相關實體的每一環節中。通常只要有買賣交易,就需要附加GST,而且商家一般都是GST註冊者,也就是說,他們有權利代新西蘭政府向需要他們服務或商品的買家徵收GST,  同時按照政府規定,又必須這麼做。  嚴格的說這個GST,既不計算在成本,也不計算在利潤,他們收到後,就交給了稅局。 但是作為一個商業運營者,由於他們在完成他們的商品和服務時,是有成本的, 按照新西蘭稅務局的規定,他們在運營支出中付出的GST, 是可以向稅局抵扣回來的。舉一個簡單的例子, 您去超市買一瓶牛奶,如果是日常生活消費,那麼您就實實在在付出了牛奶價格中的GST。 但是如果您買的牛奶是為了您經營用的, 比如,咖啡店,這種情況,您可以向稅局把您這瓶牛奶裡支付的GST抵扣回來。 也就是說真正為GST買單的,是最終的消費者, 英文中的Consumer。如果是消費前的必須商業過程,也就是說不是最終消費者,付出GST是可以抵扣回來的。 在商業運作中和在日常消費中, GST 在商品價格中的表達方式是不同的。比如, 如果是$115 的最終價格, 那麼日常消費中的表述就是價格為$115 , 並註明其中包含了$15 的GST , 而商業運作中,報價會是 $100+$15。這裡的區別是, 商業運作中,可以將這個$15的GST向稅局抵扣回來。而作為消費者,只是告訴您, 您付出了$15 的GST。 房產物業中的GST 新西蘭的物業通常分為兩大類: 商業物業(Commercial) 和居民住宅物業 (Residential) 。 住宅物業,在新西蘭法律上是這樣定義的,是指那些用於或目的是用於居民居住的物業,可能只限於居民居住,或者是大部分用於居民居住。 商業物業,顧名思義,是用於進行商業活動的物業, 比如: 辦公樓,倉儲,酒店,零售,  工業大樓,公共設施等等。新西蘭政府對其也有明確的資源劃分,只能建在規範的區域內: 比如工業區,輕工業區,商業區等。 我們用於自住或出租給別人居住的房產,通常就是居民住宅物業了。 絕大部分的房產物業買賣的價格中都包含著GST,但商業物業和住宅物業在體現上不同。 商業物業在買賣合同的成交價中, 會清清楚楚列明GST, 也就是價錢+GST(if any  如果有的話),其實這符合商業運營的常規。住宅物業的價格中通常都沒有列出GST這個欄目。 有的人會想,商業物業中多了要支出的GST,我在購買自住房時是沒有的。是的,居民住宅物業中不會把GST列出來,但並不是說您購買的價錢中沒有GST,相反,您購買的是包含了GST之後的價格。  為什麼這麼說呢? […]

本地

(Queven / Pixabay)   10月4日(週一),總理傑辛達·阿德恩(Jacinda Ardern)在疫情簡報會上的發言被普遍理解為政府已選擇放棄「消除戰略」,逐步用「壓制戰略」將其取代。 然而,Newsroom的高級政治記者馬克·達爾德(Marc Daalder)10月7日(週四)發文指出,鑑於紐西蘭的獨立衛生專家普遍反對這一舉措,政府必須發布衛生總幹事提供的放棄消除戰略建議,以維護政府建立起來的社會許可度,並保證決策過程的透明度。 10月4日,總理在發布會上說:「消除策略曾很重要,因為我們沒有疫苗。而現在我們有了,所以我們可以開始調整我們的做事方式。」 達爾德認為,總理雖未明確表示,但其潛台詞很明確,即消除策略現已結束,政府已開始為「無限期地處理社區中的少量 Covid-19 病例」做準備。 然而,採取這種「壓制策略」會帶來更高風險,即爆發可能會失控,達爾德指出。屆時,「醫院最終充斥的大量 Covid-19 病患將呼吸困難,卻不能接受呼吸機的治療」。 此觀點來自紐西蘭眾多的共衛專家,達爾德表示,並在文中引用了幾位專家的觀點。 紐西蘭複雜系統卓越研究中心的疾病建模師、數學教授邁克爾·普朗克( Michael Plank)指出,若從消除策略過渡到壓制策略,為了避免醫院不堪重負,政府能走的路將「非常窄」。 他說:「隨著疫苗接種率的提高,限制可以逐步放寬。但若放寬過多,住院人數可能會開始增急劇上升。」 奧克蘭大學微生物學家蘇克斯·威爾斯(Siouxsie Wiles)則強調,尤其在目前一半紐西蘭人未完全接種的情況下,若不能把病例保持在盡可能低的水平,醫療保健系統將不堪重負。 也有共衛學家對放棄消除的決策表示懷疑,達爾德寫道。據報導,就在阿德恩公布該消息的前一天,流行病學家邁克爾·貝克(Michael Baker)曾對 Newsroom 表示:「確切地說,消除仍然是可能達成的。關鍵在於是否還有這樣做的政治和社會意願。」 就政府選擇放棄消除策略的原因,達爾德表示,部長們提供的最好解釋是支持奧克蘭共衛限制的「社會許可度」正在減弱。 克裡斯·希普金斯(Chris Hipkins)說,通過「信件、街頭情緒以及媒體報導」,政府得到的明確反饋是,公眾對封鎖的態度正在惡化。 但達爾德在文章中指出,若實行壓制策略,封鎖也不會快速結束,而來自蘋果和谷歌的移動數據顯示,奧克蘭人的活動水平與之前的 3 級限制時期相似,人們仍然遵守規則。這說明實際上政府收到的反饋並不意味著合規性的降低。 這位記者還指出,若民眾認為封鎖中待在家裏意味著 2019 年 1 級警報的自由生活,他們遵守規則的意願也會增強,而政府目前的應對則面臨兩個問題: 第一,新的壓制策略或許無法回到原來 1 級警報的自由,那麼奧克蘭逐步放寬限制的社會許可度會被侵蝕;第二,政府放棄消除策略背後的決策並不透明,這與政府此前明確溝通、循證政策背道而馳。 達爾德表示,若還能實現消除,政府是否已放棄該策略、為甚麼放棄,這些民眾需要知道。 而希普金斯 10 月 6 日(週三)的說法表明,部長自己也還未明確。 達爾德指出,部長當時說:「正如總理週一所說,現在不太可能讓社區中的 Covid-19 病例恢復為零。我們需要為逐步過渡到 Covid-19 響應的下一階段做好準備。」 但45分鐘後,希普金斯又說:「我們並沒有遠離消除(策略)。」 達爾德在文中提出一系列的疑問,包括:「為甚麼克裡斯·希普金斯不能理解這個策略?如果政府真的計劃繼續消滅病毒,為甚麼要談論從消滅病毒過渡,為甚麼隨著奧克蘭病例增加反而放鬆限制,為甚麼這個國家的每個專家都不認同?」 他指出,政府需要給民眾提供總幹事給總理及部長的衛生建議詳情,以及轉交給內閣的文件,因為目前政府的做法與本國獨立專家的最佳建議相悖,紐西蘭人有權知道支持內閣採取「壓制病毒的實驗」的共衛建議是甚麼。 達爾德還指出,根據總理此前的說法,相關建議將通過其主動發布程序,在三個月內顯示在政府網站上,但到時可能已經太晚了。 […]

汽車

(Pexels / Pixabay)   一般情況下,人們轉賣二手商品時,不會像賣新商品那樣賺錢,但封鎖期間紐西蘭的二手車市場行情打破了這一慣例。 據 1 NEWS 報導,因進口延遲、本地供應量低,與疫情前相比,二手車的要價已漲了 35%。目前,紐西蘭的二手車成交價比以往都高,成交的速度也更快。 例如,去年 1.8 萬紐元就能成交的 2016 款馬自達 Axela,如今成交價近 2 萬。 一些趕在政府對皮卡車型收稅前買Toyota Hilux的人,有的要比以前多花近 5,000 紐元。 Trade Me Motors 的銷售總監對 1 NEWS 表示,供需經濟學導致了這一現象,供應少了,但需求仍很高。 此外,這位銷售總監還說,很多紐西蘭人把海外度假的預算花在了買二手車等大件物品上。現在,2016 款豐田 Hilux 的上市價格已比兩年前高出 9%。 責任編輯:劉潤菁

人物

  10月3日(週日),TVNZ的電視節目Good Sorts講述了一名納爾遜飛行員如何讓更多人享受歡樂航空旅行的故事。 這位名叫托尼.麥康比(Tony McCombe)的商業飛行員,已有超過 23 年的駕駛經驗。他還駕駛空中救護車,把危機病患送往醫院超過 15 年了。 據報導,一次駕駛空中救護車時,他注意到了飛機後方的大量空置座位,並突然想到一個主意。 麥康比意識到,他本可以充分利用這些空座位,讓更多生病的孩子及成人有機會從空中旅行中收穫更多樂趣。 麥康比對Good Sorts節目表示,對一些孩子來說,他們的首次飛機旅行是趕去醫院。他致力於讓這些孩子的第二次飛行體驗變得更有趣。 之後,麥康比便將此想法付諸實踐。 他成立了一個名為「Uplift in Kind」的慈善機構,通過贊助商、志願飛行員網絡、飛機運營商以及兒童支持機構的幫助,一年半以來已讓100多人享受了難忘的航空旅行。 麥康比說道,他剛剛才意識到,在這一過程中,他所創造的東西比自己想像的還要多。 責任編輯:劉潤菁