正值收穫高峰期 由於勞動力短缺 成千上萬噸出口品質蘋果將被浪費掉

(credit:liz west/flickr)

由於嚴重的勞動力短缺,成千上萬噸的蘋果被浪費掉。蘋果行業預計將給省級經濟造成超過6億元的損失。該產業種植者正在尋求幫助。

有50年曆史的小果園和出口商Bruce Mitchell說,由於缺少採摘者,這個季節他在樹上留下了六個種植區的royal gala蘋果。很多是出口品質的水果,或因沒有在最佳時間採摘而影響了水果的質量。

他表示,如果未來沒有勞動力保障,他的企業將無法維持生存。

種植行業提交的文件顯示,紐西蘭3月份園藝和葡萄酒行業的潛在直接損失高達11億元,勞動力短缺達1.1萬名。

紐西蘭蘋果梨公司的首席執行官Alan Pollard表示,很多的租賃沒有續簽,種植區塊被拆除也沒有替換,新樹的訂單被取消。

他說:「現在正值收穫高峰期,勞動力短缺已成為現實,許多種植者和出口商遭受了災難性後果,包括對心理健康和經濟的嚴重影響。」

去年11月,幾個行業組織的負責人向政府提交了一份申請,要求允許認可的季節性雇主(RSE)工人入境紐西蘭。該計劃通常每年允許1.2萬名RSE工人入境,但今年由於邊境關閉,這一數字降至7000人。

有機蘋果種植者和出口商John Bostock說,他的公司「竭盡全力」,開展了大規模招聘活動,試圖招募紐西蘭人,但沒有人來。

行動黨(ACT)移民發言人James McDowall博士表示,政府由於缺乏對果園經營者和整個行業的了解,果園行業正在遭受精神和經濟上的雙重損失。這種損失使紐西蘭和太平洋島嶼都受到影響。

現在雙方都在呼籲政府採取行動,並警告說,「以當地工人取代RSE工人是不現實的,事實也證明了這一點。」

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種植者迫切需要政府給出一個計劃,明確說明多少太平洋島工人可以來紐西蘭?以及確切時間。

McDowall博士說: 「果園維護受到了影響,(政府)需要盡快做出決定,否則下一季的收穫也會受到影響。」

第一產業部正在與該行業合作制定福利支持方案,細節將在下周公布。政府已為此額外撥款120萬元。

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