世界唯一已知的白色奇异鸟去世几个月了 纽西兰人还在用各种方式纪念它

奇异鸟(Kiwi bird)是纽西兰的国鸟,它们在这个国家的地位相当于中国的大熊猫。这种鸟有很多神奇的特质,例如它们可以把长长的喙当成拐杖站着睡觉、生出与身体完全不成比例的巨型鸟蛋、虽不能飞却很能跑……不知这种鸟几乎数不完的特质是不是它们讨人喜欢的秘诀。

一位名叫Alana Mays的纽西兰平面设计师专门为Manukura创作了一幅数位画。这幅作品在网上获赞无数。(Credit: Alana Mays)

虽然基本上所有的奇异鸟都是棕色的,在纽西兰却有一只人工孵化的白色奇异鸟,使得这只最特别的国鸟成为无数纽西兰人心目中的动物明星。然而,去年圣诞节刚过,这只凤毛麟角的白色奇异鸟就离开了大家,让无数的粉丝伤心不已。到底是怎么回事呢?

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这只白色奇异鸟名叫Manukura,是在2020年12月27日不幸去世的。它是世界上第一只人工孵化的白色奇异鸟,同时也是人们知道的唯一一只白奇异鸟。

Manukura于2011年5月1日出生于纽西兰北岛Wairarapa地区的Pukaha国家野生动物中心。刚刚破壳而出时,它的一身引人注目的白色羽毛立刻让工作人员惊喜万分,也让Manukura迅速成为纽西兰人眼中的珍宝。当时Manukura在纽西兰造成的轰动效果,相当于在中国动物园生出一只灰色大熊猫吧!

害羞的小Manukura躲起来在观察四周是否安全。奇异鸟一般都会在夜间出没,白天躲在巢中休息。(Credit: Pukaha Mount Bruce Wildlife Centre / Tourism New Zealand)

Manukura全身羽毛呈白色可并不是因为它患了白化病,而是由于她的父母都携带白色羽毛的隐性基因。目前有多少奇异鸟拥有这种隐性基因并不好说,但Manukura还有一个兄弟,全身的羽毛则是棕色的,并且它很可能也携带着这种隐性基因。

凭着一袭独一无二的雪白羽毛,Manukura很快就成了纽西兰动物世界中的传奇。各种以它的形象为蓝本设计的儿童玩具和纪念品相继应运而生。此外,它还是纽西兰最多产的儿童小说作家——乔伊·考莉(Joy Cowley)一本儿童读物的主角。考莉曾说:“我很享受把Manukura的奇特和每个小孩的独特性联系在一起。”

12月初,Manukura的护理人员注意到它没有进食,体重也在下降,于是把Manukura送去看兽医。兽医发现雌性的Manukura体内有一枚奇异鸟无法产下的未受精卵,必须通过外科手术尽快取出。尽管摘除手术很成功,但后续的更多手术让Manukura渐渐难以招架。就这样,它的健康状况在随后的几周持续恶化。

图为夜间出来活动的Manukura。(Credit: Miles Holden / Tourism New Zealand)

Manukura的父母来自没有捕食者的小岛Little Barrier Island。在2010年,为了提高其它地方奇异鸟的数量,它们同其它28只奇异鸟被送到700公里之外的Pukaha。这次搬家还被称为奇异鸟史上最大的一次单向迁徙。之后,这些奇异鸟中的大多数被放回大自然。

虽然野外也很有可能生活着白色奇异鸟,但人们认为它们非常罕见,以至于在其自然栖息地发现它们的可能性微乎其微。

根据纽西兰自然保护部门的数据,目前全纽西兰约有68,000只奇异鸟,且每年都会有2%未受管理的奇异鸟死亡。威胁奇异鸟生存的捕食者,包括白鼬,狗,猫和雪貂。

自从Manukura吸引了全世界的目光,参观Pukaha国家野生动物中心的游客数量激增。曾照顾过Manukura的工作人员说,它用一种润物细无声的方式让更多人关注到了奇异鸟岌岌可危的困境。

1月9日,人们为Manukura举办了特别的葬礼。喜爱Manukura的人们还在用各种方式纪念它。例如,一位名叫Alana Mays的纽西兰平面设计师、插画师专门为Manukura创作了一幅数位画,在网上获赞无数。

图为Alana Mays作品未完成时的样子。(Credit: Alana Mays)

Alana Mays说,她想用自己的作品表现出一个能让Manukura好好休息的愉悦环境。在创作后期,她还特意在画作中加入了纽西兰特有的一种花:kaka beak flowers,来烘托Manukura洁白的羽毛。

如果你想欣赏Alana Mays的更多作品,可以去她脸书的公开小组看一看:https://www.facebook.com/groups/749668792312430/

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此外,若你想了解更多关于Manukura的故事,可参见Manukura的脸书专页,链接如下:https://www.facebook.com/ManukuraWhiteKiwi/

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