移民部長:移民將不會恢復到疫情前水平

(photo from pixabay)

儘管成千上萬的紐西蘭人回國,或因疫情而被困在這裡,但Covid-19使紐西蘭的淨移民陷入停頓。據RNZ報導,即使紐西蘭準備好重新開放邊境,也不會再向大量新移民敞開大門。一個強烈的信號是,儘管政府將利用移民來填補高技能人才缺口,但企業應習慣利用現有的勞動力。

紐西蘭移民近況

到2020年初,仍然有成千上萬的人來到紐西蘭。疫情爆發後,海外的人們蜂擁回國。但最近入境的人數已大大減少。

以去年4月至9月的6個月為例,當時淨移民人數約為2500人,而在其他年份,這一數字通常為2萬人左右。

Infometrics高級經濟專家布拉德·奧爾森(Brad Olsen)將其描述為「絕對的災難性崩潰」。

他說:「在疫情大流行之前,紐西蘭的淨移民數量從2016年中期的每年約6.4萬人下降到2019年初的每年5萬人,降幅緩慢。」

在截至2020年3月的一年裡,移民人數激增,可能高達9.5萬人。奧爾森說,這包括「所有那些在我們關閉邊境之前進入紐西蘭的遊客和其他人,他們本應離開,但疫情使他們被困在這裡。」

他說,政府「應該制定一種戰略,說明我們需要引進什麼樣的技術工人,以及紐西蘭移民和人口環境的概況。」 這樣我們就能適當地為全國各地區提供資源,在合適的地方建醫院、建房子,讓人們都能實現擁有自己房屋的夢想。

紐西蘭人將填補移民工人的工作

移民部長克里斯·法阿福伊(Kris Faafoi)告訴那些過去依賴移民工人的業主,「對未來的做法要有不同的思考」。

他說,「政府已經把提高紐西蘭人的技能作為優先事項,」「可以使過去依靠移民勞動力的工作由紐西蘭人來填補。」

國家黨黨魁朱迪思·柯林斯(Judith Collins)表示,一旦邊境重新開放,政府應該「在恢復以前的(移民)數字之前進行謹慎思考,但同時也要明白,有些行業和企業已經變得非常依賴移民勞動力」。

她說,像園藝這樣的行業需要的「首先是願意工作的人,其次是能夠工作的人,最後是能在合適的地點工作的人。」 「他們(果農)需要明白,如果他們無法聘請員工來完成這些工作,他們要么需要自動化,要么乾脆縮減規模,這就是將要發生的事情。」

審查「技術移民類別」

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綠黨移民發言人,國會議員Ricardo Menéndez March 希望看到一個更加公平的體系,即「人們可以在公平的時間內獲得簽證」。他說,該系統一直在通過延遲申請來限制人數,而且不應該基於收入和技能水平歧視人們。

法阿福伊在一份書面聲明中說:「對技術移民類別的審查是我這一階段的重點之一。」 「目前正在考慮有關審查範圍和時間。現階段尚未就設置或計畫範圍做出決定。」

他說,這種變化將「在今年晚些時候出現」。

難民的計劃

紐西蘭的難民配額計劃已經重新啟動,但數量要少得多。自去年3月以來,該計劃一直被擱置,只有少數優先緊急情況例外。

法阿福伊說,雖然「每個人都希望一切盡快恢復正常」,但目前接受難民「純粹是一個容量問題」。他表示,紐西蘭接納難民的能力實際上取決於我們與聯合國的合作,以及紐西蘭管制隔離設施的容納量。他認為,能夠在年中接受約200人是一個「良好的開端」,但「恢復到1500人還需要一些時間」 。

柯林斯也認為,繼續接納現有的難民數量是不可持續的,因為仍然有歸國的紐西蘭人需要管制隔離設施中位置。她說,我們應首先確保紐西蘭人能回家,而不是「急於達到目標或極限」。

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