政府為青年心理健康基金增加1千萬元資助

(Photo by KyleFinazzo form PxHere)

衛生部長安德魯·利特爾(Andrew Little)2月19日在基督城的奧德賽之家(Odyssey House)宣布,政府將在未來四年為青少年心理健康和福祉服務提供1000萬元的資助。

利特爾表示,這筆資金是政府於2019年啟動的4.55億元改善心理健康和福祉項目的一部分。由於需要增加工作人員,心理健康資助計劃的推出比預期的時間要長。

政府計劃在今年6月底前支出1.45億元,到2020年12月,政府已從四年預算中支出9900萬元。利特爾表示,政府預計該計劃的支出將在預算期的最後兩年內增加。

他承認,像坎特伯雷毀滅性地震這樣的重大事件給人們的生活增添了焦慮和壓力,他表示政府正致力於做更多的事情來幫助年輕人。

他說:「對年輕人來說,反复看到和聽到這樣的信息真的很重要。那就是(你感到自己)狀態不好,沒關係。(it’s OK to not be OK),最重要的是,他們並不孤獨,他們可以得到保密的、免費的幫助。」

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利特爾說,該基金還將支持一系列電話、短信和在線心理支持,包括Youthline、OUTline、SPARX、Melon health、Aroha聊天機器人和The Lowdown。

心理健康基金會首席執行官肖恩·羅賓遜(Shaun Robinson)表示,任何額外的青少年服務都是受歡迎的。 他說:「年輕人的風險尤其大,他們現在很難獲得服務,所以我們不得不說,這是朝著正確方向邁出的一小步。」

他還說,基金會最近的研究表明,25 %的成年人正經歷著嚴重的心理困擾,而年輕人也有同樣的比例是合理的。他認為利特爾的聲明是政府在心理健康和成癮調查中承諾的38條建議之外的又一項全面計劃。

在南島,一個由kaupapa 毛利組織Purapura Whetu提供的課程幫助毛利年輕人培養獨立性和社交技能,並使他們遠離手機。

臨床主任奈傑爾·勞頓(Nigel Loughton)說,該課程由新的心理健康合同提供資金,該合同由奧德賽之家、Manu Ka Rere牽頭,針對坎特伯雷的一系列組織提供的針對13至24歲有輕度到中度心理需求的年輕人。該合同預計將使另外1000 名青年受益。

豐盛灣(Bay of Plenty)、漢密爾頓、北帕(Palmerston North)、惠靈頓、Kāpiti Coast和Hutt Valley將在未來幾週內推出更多由該基金支付的青年服務。

勞頓說,自去年年底獲得資助以來,年輕人向奧德賽青年服務機構尋求幫助時幾乎不再需要等待時間了。但他預計需求將再次迅速上升,因為該合同面向的是日益擴大的13至24歲年齡組。

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