形勢嚴峻:紐果農呼籲增加採摘季節工

Hawke’s Bay的一位有機蘋果出口商近日表示,他的一項廣告活動,吸引了300名新西蘭工人參加,最後招聘方在收到的200多份申請中,僅僅彔用了55人,淘汰率還很高。

讓果農們擔憂的是,由於一直招不到足夠多的合格工人,他們會因為水果無法及時採摘而蒙受損失。

業內人士表示,一方面果農們面臨採摘者短缺,另一方面許多當地人根本不適合這些工作,而且很多人也不願意從事這項看似容易、其實不易的工作,它對人的體力要求相當高。

Advertisements

為此,他們只好呼籲政府適當開放邊境,允許更多的太平洋島國熟練工人能以確定的季節性採摘工身份(RSE)來新西蘭,幫助解決採摘工短缺的問題。

Bostock 是新西蘭最大的有機蘋果生產商,在發布的文件中,Bostock 告訴政府,它於10月在電視、社交媒體、傳統背包客委員會和季節性工人網站等地,進行了多種業務的營銷活動。

當前情況相當嚴重

由於新西蘭的邊境仍然未對季節性工人開放,櫻桃種植者擔心在1月的收穫高峰期間遭受巨大損失。

霍克斯灣的公司告訴政府,不及時採摘櫻桃或可會導致巨額損失和「深遠的後果」。 他們擔心地區支出會減少,對新的長期職員或資本設備的投資將「減少」。

CAJ Hollandia 果園的採後經理Jackie van der Voort 指出,她的公司目前僱了300名工人 — 三倍於正常情況下的人數。原因是缺乏經驗豐富的RSE工人而導致生產力下降。

在聖誕節前夕,果園希望通過提供免費食物和更高工資來吸引當地勞動力。 但是種植者擔心,在最繁忙的採摘時間內,無法確保所需要的數千人。

在奧塔哥中部經營著45座南櫻桃的Tim Jones表示,目前櫻桃採摘尚處於初期,因此對工人的需求並未飆升,並且可以提供當地勞動力。 他說:「現在正在採摘國內早期的前幾季櫻桃。」

「我們不得不說,對於所有新西蘭人、學校學生和大學生進行的工作詢問以及仍然留在新西蘭的背包客的詢問,我們感到非常鼓舞。」 Jones說,壓力將在一月份的收成高峰期出現。

「在奧塔哥中部 (Central Otago),我們確實需要超過5000人來採摘和包裝櫻桃,這就是我們的不安。那時真的會有足夠的人嗎?」

位於Cromwell、Cheeki Cherries的所有者Martin Milne 依靠有工作假期的背包客和自采櫻桃的遊客。

但是隨著邊境的關閉和遊客的數量有限,Milne無奈地說,果園將不得不花更多的錢來請工人,不然就沒人願意來幫助收穫成熟的水果。

Milne說:「不肯定,他們 (指採摘工人) 今年將獲得更多的收入。他們(種植者)中的一些人正在採取激勵措施,將他們 (指採摘工人) 留在果園裡。2019年,他們免費贈送過冰淇淋…..從Pizza Hut 訂購50個披薩餅,很好地照顧了所有員工,此外還提供啤酒飲料。」

Milne 尚在研究他將向採摘工支付多少薪水,但他表示,在前幾年,優秀的採摘者每天可賺取300 至400 紐元。但是,果園往往不願意為獲得豐厚報酬的回報而支付更多。

新西蘭Summerfruit 首席執行官 Richard Palmer 表示,目前仍有不到20% 定期工作假期簽證持有人留在新西蘭。

Palmer 說:「在Central Otago地區種植的水果是其出口收入的重要組成部分。如果損失了三分之一的作物,將其稱為價值5000萬紐元的櫻桃。」

Seeka 奇異果公司CEO Michael Franks表達了他的擔憂,季節性採摘工通常在其3500名員工中佔1200名,但目前不足200名。

Franks 說:「我們在收穫時出現的勞動力短缺將是極為嚴重的,任何能減輕這種巨大壓力的方法都值得鼓勵。」

總理Jacinda Ardern 已經告訴園藝種植行業,政府今年不會考慮增加季節性工人簽證。

她說:「儘管我們對他們說的是,聖誕節的這一刻我們必須集中精力,幫助回國的新西蘭人。 」

政府佈局、制定政策

社會發展和就業部長Carmel Sepuloni 女士認為,政府制定了激勵措施以幫助應對果園呈現的困難。她建議,園藝行業的勞動力短缺並不罕見,需要更好的勞動力計劃。

「但是,即便我們看一下可獲得5000紐元的搬遷補助金,我認為我們今年的撥款比去年增加了一倍。我們已經增加了這一數額,以便鼓勵新西蘭人搬到工作地點。最近我們宣佈了額外的資金,以激勵人們從事這項工作以及提供住宿支持。」

Sepuloni女士對於有意從事季節性行業工作的新西蘭人,也有經濟上的資助。

· 失業者如果搬家從事季節性工作,但仍在為自己的住房支付按揭,將獲得最高200紐元、13個星期的住宿費補助;

· 完成六個星期或更長時間工作的工人可獲得1000 美元的獎勵金;

· 季節性工作援助計劃也已進行了更改,以使那些脫離福利而從事季節性工作,但由於天氣惡劣而無法工作並因此失去收入的人,根據損失的小時數,工人每週最多可以得到40個小時的最低工資。

具體而言,政府已經允許2000名公認的季節性工人在今年夏季幫助採摘水果和蔬菜,向處於壓力下的園藝種植業提供政策支持。這些工人將在明年一月和三月之間到達。

種植者曾抱怨說,如果沒有這些工人,一些農產品就會腐爛而無法採摘。但是政府給出了嚴格的用人條件,要求各種植者切實遵照執行:

· 工人的生活費至少為22.10紐元/小時;

· 僱主支付工人的檢疫費用;

· 僱主須按每週30小時向在檢疫期間的工人支付費用;

· RSE工人將來自太平洋島國,但政府並未選擇哪個國家,採摘季節結束後必須遣返。

12月8日,移民部長Kris Faafoi和社會發展與就業部長Carmel Sepuloni參觀了位於Alexandra 附近的蘋果園,和工人及種植者見面、交談。

除了RSE 之外,仍在新西蘭且工作日為2020年10月到2021年3月之間到期的工作假期簽證持有者將自動或已經自動獲得另一種簽證,以利於他們能夠在今年夏天在園藝和葡萄酒行業工作。

農業部長Damien O’Connor表示:「政府已經聽取了 (園藝和葡萄酒種植) 部門提出的擔憂。我們瞭解他們對於COVID-19 經濟復甦的重要性。這些變化將有助於支持他們不斷取得成功。我們接受他們需要幫助,以解決威脅即將到來的季節的收成的勞動力所短缺,因此我們正在採取行動,允許多達2000名經驗豐富的RSE 工人從某些太平洋島國來新西蘭。 」

移民部長Kris Faafoi 表示,隨著人們返回新西蘭過聖誕節,季節性工人將在管理隔離設施緊俏季之後抵達。

各機構之間相互協調

Hawke’s Bay 園藝種植業正在游說政府在Hastings 進行有管理的隔離,以安置RSE 工人。

他們選擇使用一家當地旅館 (Angus Inn),業內人士稱 Angus Inn 一次可容納300名工人。

Hawke’s Bay地區醫管局根據衛生部的隔離設施檢查指南的指導下評估了這一設施,並向當地的蘋果和梨委員會 (Apple and Pear Board) 提交了一份報告,確認了對Angus Inn 作為隔離設施的支持,認為這是「可能較為合適的隔離設施」。

由於還有關於日常健康檢查和取樣測試方面的未盡事宜,這使原先的12月第一週的運行計劃尚未獲得批准。

新西蘭Summerfruit董事長Tim Jones表示,必須向種植者傳遞這樣的信息:要注意起碼的禮貌,對於前來詢問工作的人及時做出回應,並向他們提供更多有關哪些工作的信息,如條件是甚麼、何時開始工作等等。

位於Cromwell 的Cheeki Cherries公司,在當地有三個果園可收穫約100噸櫻桃。在過去四年中,業主Martin Milne僱用了一家公司來處理採摘者和包裝工人的工作安排。高峰採摘期 (12月底至1月初),他有多達100 多個採摘者。

Milne 鼓勵前來找工的人們,如若未能在第一輪如願,不要灰心,繼續申請。

新西蘭Summerfruit公司已任命季節性勞工協調員來幫助這一行業,該公司表示,水果採摘行業應該有足夠的工人。

Seeka 和政府的社會發展部 (MSD)、Northland的毛利部落Ngāti Hine以及豐盛灣的Te Arawa合作,以培訓更多的新西蘭人從事園藝工作,並為從其他行業流離失所的工人制定計劃。

Hawke’s Bay的Yummy Apples 總經理Paul Paynter表示,工人去年的生活薪水會更高,因此薪水不是問題。當勞動力市場緊張並且公司僱有越來越多的人時,面臨的就是生產率問題了。

「他們受傷或正在處理精神健康問題,等等,所以我們有很多人的工作效率不高,我們真的很歡迎他們,但最終我們還是要補足這些人。因為他們每天可能會摘兩個蘋果,而普通工人則要摘五個蘋果。」

對於Central Otago地區的種植者Stephen Darling而言,背包客構成了其勞動力很大的一部分。因為附近沒有大量的人口中心作為當地工人的來源。

果園工作吸引年輕人

23歲的Luke Condon家住基督城, 與Seasonal Solutions 簽訂了約9週的合約,但隨後將其延長到明年1月底,並希望在下個收穫季繼續在果園工作。目前,他在位於Central Otago 的CAJ Hollandia 果園,為蘋果樹剪枝、打理。

Condon 表示:「這是上班的好方法,因為他們不允許任何人進入。他們確實只是在尋找很多新西蘭人來為他們工作,這對我們來說確實是一個很好的機會。」

他通過社會發展部的一個旨在鼓勵人們幫助園藝行業的季節性工作計劃,獲得了這一暑期工作機會。他希望今年夏天有更多的新西蘭人能加入到採摘和包裝水果的活動中,在一定程度上,幫助緩解園藝種植行業人手短缺的窘境,同時豐富自己的人生閱歷。

Advertisements

Leave a Reply