紐西蘭失落的奇觀:粉色和白色台地

Charles Blomfield創作的粉色和白色台地畫作(Tourism New Zealand)

歷史上的紐西蘭曾擁有被譽為“世界第八大奇蹟”的地質奇觀——粉色和白色台地(Pink and White Terraces),早在19世紀就吸引著周遊世界的遊客,然而現在早已不復存在。

這片台地位於北島羅托魯瓦附近的Rotomahana湖畔,由於當地的地熱活動,富含二氧化矽的梯田層疊在山坡上,一池池熱水從一連串的台階上流下。隨著水的冷卻,裡面的二氧化矽結晶化,形成並加固了每一個梯田,有的梯田因水中的硫化物而呈現出粉紅色。

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當時有很多歐洲遊客慕名而來,需要坐幾個月的蒸汽船來到奧克蘭,再乘馬車來到羅托魯瓦。之後遊客還要坐馬車到湖邊、徒步穿越山口到第二個湖的湖邊、再坐兩小時獨木舟才能到梯田欣賞這個自然的傑作。

來到這里之後,人們會在小池子裡沐浴,在周圍的小池子裡徒步旅行,欣賞周圍的火山風景。當時這些梯田中留有厚厚的粉紅色和白色二氧化矽沉積物,包圍著柔滑清澈的水池,池水可使皮膚感覺柔軟清爽。

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可惜的是,在1886年台地附近的Tarawera火山突然爆發,摧毀了當地大部分的地貌,致150多人死亡,幾個村莊被掩埋。其中一個村莊名叫Te Wairoa,後來更名為“埋葬村(The Buried Village)”。

那次的火山爆發還把Rotomahana湖炸成了原來的20倍大小,將這片台地淹沒在至少50米的湖水及未知厚度的沉積物下,致使整個台地的美景不復存在。

2019年,一架水下無人機對湖底進行了勘測,在水面以下68米處,發現了一系列的矽石地貌,從而基本平息了人們對台地確切位置的猜測。

當時關於台地的早期照片和明信片在那次火山噴發中一併消失了,如今現存的關於該景點最著名的畫作是出自查爾斯·布盧姆菲爾德(Charles Blomfield)的作品。

這位英國出生的紐西蘭畫家幸運地在台地被毀前拜訪過這裡幾次,並在作品中細緻地描繪了該地的美景。他在一生中先後畫了數百幅關於該梯田的畫作,以此在當時的藝術界獲得了一定的名聲。

這個景點跟中國雲南著名景點白水台很像。

白水台位於雲南哈巴雪山麓,香格里拉縣城東南三壩鄉白地村,海拔2380米。

白水台素有“仙人遺田”的美譽,其形酷似依山勢從上而下的一層層梯田,水呈青綠透明色。它的白色沉積物主要成分是碳酸鈣,由含碳酸氫鈣的泉水流經泉池,水份蒸發後析出碳酸鈣而形成。

中国白水台(Ariel Steiner/Wikicommons CC-BY-2.5)
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