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牙齒不好是大問題 免費牙醫可能嗎?

21 Feb,2020 | 工商

圖片來源: Vikas sharma/ Flickr Images

新西蘭人牙齒不好,甚至比那些「第三世界」比較貧窮的國家的人,牙齒健康狀況還要糟糕;新西蘭牙醫費用昂貴,讓大多數人負擔不了。雖然這些早就不是什麼新鮮的話題,專家和政治家們也都早就知道。不過,免費看牙醫的提議在大選年再次被提起,並得到現政府和主要反對黨的重視,這對普通民眾來說,可能就是好徵兆。

自從兩週前在懷唐依日(Waitangi)紀念儀式上,毛利團體再一次明確向總理嘉欣達.阿德恩(Jacinda Ardern)傳遞了要求政府提供免費看牙醫的願望,總理、政府和主要反對黨國家黨,都對此都給予了正面回應,雖然沒有明確的承諾,但都表示可能會把這作為大選議題,討論解決辦法。

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新西蘭人牙病問題嚴重

幾乎絕大多數新西蘭人都有不同程度的牙齒問題,其中齲齒是新西蘭最常見的慢性疾病,約有三分之一的新西蘭人患有未經治療的蛀牙。

要想保持一口完好的牙齒,日常的檢查和防護最為重要。因為一旦有一顆牙齒開始壞掉,其他牙齒的狀況也會變得越來越糟。所以防患於未然,對牙齒健康來說就最為重要。

但是,據報導,相當一部分新西蘭人明知牙齒有問題也不去看牙醫,最主要的原因是診療費用太過昂貴,而新西蘭的醫療保健系統也沒有涵蓋成年人的牙醫費用,尤其對於那些中低收入的民眾來講,根本就負擔不了。

目前在新西蘭,公共醫保系統只為17歲(到18歲生日時止)以下的兒童和青少年,提供免費定期牙醫檢查和治療。對於18歲以上的成年人,完全都要自費看診治療。

根據Newsroom新聞網的報導,每年有83%的兒童去看牙醫,因為費用全免;但是,一旦要求人們自己支付牙科護理費用時,高價格的影響就變得明顯。對於18歲以上的成人,看牙醫的比率一下降到約一半(56%)。

大約有160萬新西蘭人因負擔不起,而無法獲得牙齒保健和牙病治療。其中毛利人、太平洋島人、年輕人和經濟狀況較差的成年人,受到的影響最大。與較富裕地區相比,生活在貧困地區的人失去所有牙齒的可能性,幾乎要高出3倍,而且牙冠腐爛或因病理原因而缺牙的風險也更高。

奧塔哥大學副教授喬納森.布羅德本特(Jonathan Broadbent)去年的研究發現,來自低收入家庭的人由於蛀牙,到38歲時平均會掉2.5顆牙;但同一年齡段的較富裕的人,平均僅會損失0.4顆牙。

牙醫太貴「第三世界牙齒」損害健康

從全球標準來看,新西蘭算是一個富裕的國家,但我們中許多人卻有著「窮國居民的牙齒」。在衡量蛀牙是否得到治療的問題上,我們與澳大利亞、加拿大和美國等發達國家相比,新西蘭的絕對不平等問題最差。

去年5月份衛生部發表的新西蘭健康調查發現,有高達44%的成年人(160萬人),因為高昂的費用而不去看牙醫;這個比率在年輕成年人中,占到一半以上。同樣的,只有15%的人因為看診費而不去看全科醫生;只有7%的成年人因為費用而不去開藥、拿處方。這個比率的差別顯示出了牙醫相對昂貴的費用。

對於一個父母都賺取最低工資每小時17.70元的家庭,或者那些靠領取救濟金維持生活的人來說,花幾百或幾千元的牙科治療費用,確實是會令人望而卻步。

因此,負擔不起牙科治療費用的新西蘭人,都得要等到疼痛太劇烈,才會到醫院的疼痛診所就診,拔牙或臨時填充牙洞,甚至到急診室就診。醫院的牙科有時得等幾個月。

去年3月先驅報報導引述的牙科費用:

單純檢查:76元;

拔牙(1顆):229元;

每另外拔1顆牙:138元;

牙根填充:735元;

一次表面填充:153元;

複合牙冠:408元;

消毒-半小時收費:110元;

上半部或下半部假牙:2557元。

心疼10億元 或得不償失

Newsroom新聞網的報導說,因為政府沒能為成年人提供免費的牙科護理,反倒使整個國家都要承擔相應的費用。牙病的痛苦不僅影響了人們工作和學習的能力以及日常生活,沒能接受牙科護理的人還會出現其他健康狀況,需要到醫院進行其他治療。

當口腔健康狀況不佳時,容易導致細菌感染,而牙齦疾病會加快患心臟病的風險。不良的口腔健康,會導致糖尿病、慢性腎臟疾病、心血管疾病和吸入性肺炎等複雜化。十分之一的成年人每年因牙齒或口腔問題,平均停止工作或學習2.1天。

在2011年至2016年期間,工收部(Work and Income)為低收入工人和領取福利者的緊急牙科治療,支付了40萬筆緊急補助金,總共花費了1.4億元。但這些款項大部分是貸款而不是贈款,那些經濟狀況困難者,最終會面臨更大的負擔。

按照去年5月份的數據,政府每年在醫療保健上的支出約為160億元,但用於一般健康問題的私人支出,估計僅占總支出的五分之一,約32億元。另一方面,政府目前每年在牙科保健上的支出約為2.5億元,但新西蘭人在私人牙科保健上的支出,則是這個數字的5倍以上,超過12.5億元。

這反映出公共醫療體系牙醫和私人牙醫的極度不平衡,直接的結果就是:因為付不起昂貴的私人牙科保健和治療,民眾要麼在公共醫療系統長時間等待,要麼試圖忽略或硬挺著不去看牙醫,導致牙齒健康狀況越來越不好。

為成人提供免費牙科護理

早在2011年,前進步黨黨魁吉姆.安德頓(Jim Anderton)就開展了免費的成人口服治療運動,並於計算出每年將花費10億美元。

在同一年,澳大利亞成立了全國牙齒健康諮詢委員會,把長期目標設定在使澳大利亞人普遍享有平等的牙科保健機會,首先向最需要的低收入成年人提供服務。四年的成本花費總共為90億澳元。

新西蘭目前還沒有這樣做,2019年的福利預算中也沒有包含牙科保健。在2018年11月的工黨年度會議上,全體投票通過了一項免費牙科護理政策。總理阿德恩在懷唐依紀念儀式上聽到有關免費牙醫的呼籲之後,也表示會把這作為一個大選問題來解決。

去年5月,慈善機構Revive a Smile就上交了1萬個簽名,要求政府為所有新西蘭人提供免費牙齒保健,並在短期內為無法負擔的人提供牙科保健補助,並將免費牙科治療的年齡從17歲提高到20歲。

不過,新西蘭牙醫協會認為,免費看牙醫「絕對不可能」。這個協會的主席凱蒂.艾爾斯(Katie Ayers)醫生對電視一臺說,為所有新西蘭人提供免費牙科護理,將花費政府「遠遠超過10億元」,而這筆錢需要納稅人買單。她說,牙科協會正在提議為「真正需要」的人,提供有針對性的方法。

目前,工收部通常可以為有資格的申請人提供300元的緊急牙科治療補助。而這300元的補助在大多數時候,都無法支付所需的診療費用。

電視一臺最新的科爾馬.布倫頓(Colmar Brunton)民意測驗顯示,有將近三分之二的新西蘭人支持政府優先考慮免費牙科護理的提議。

景點

  10月29日至11月7日,在北島的塔拉納基地區,全國大型花園主題活動——塔拉納基花園節(Taranaki Garden Festival)將如期舉辦。 在為期10天的活動期間,大量的特色花園、工作坊、講座、藝術展覽以及品嚐美食等一系列活動,都會向遊人開放,供人們在這一年一度的花園盛會中分享園藝之美,體驗園藝之樂。 據Stuff網站報導,此次活動期間,一對夫婦將再次參加活動,向眾多來訪者開放他們的花園,並計劃將門票收入捐贈給塔拉納基救援直升機信託。 這對夫婦還透露,他們精心照顧這處私人花園,是為了向他們的上一代致敬,實現父輩讓這裡永久受到保護的願望。 穆勒夫婦的花園位於塔拉納基南部的Hāwera,名為環境花園(The Environmental Garden)。2010年,他們成功申請到了非營利政府組織QEII National Trust的開放空間契約,從而讓這處花園得以永久受到法律保護。 穆勒女士表示,以前他們來此看望父母,還沒有如今這種盡心盡力照顧好花園的想法,但自2009年全面翻新房產並搬到此處居住以後,便產生了實現母親讓這裡受到保護的願望,以向他們致敬。 她說:「當你住在一處房產中,你就會看到每棵樹都有自己的獨特之處。」 沿著他們花園的小徑走去,會看到包括精美裝飾、池塘景觀、花卉樹木在內的各色花園景緻,且其中不少景物背後,都有一段生動鮮活的故事。   例如,園中有一棵已長滿鮮綠葉子的銀杏樹。據穆勒夫婦介紹,這棵銀杏樹來自日本廣島,是1945年那裏原子彈爆炸後倖存下來的6棵銀杏中的一棵。 當時數十萬人因核爆炸失去生命,穆勒先生介紹說,在核爆炸六周後,人們重新進入廣島時,發現了那 6 棵被炸黑的銀杏樹竟長出了新芽。且這幾棵樹沒有因核輻射而出現畸形,如今仍然活著。 他說,在日本以及如今的世界各地,銀杏被稱作是「希望的承載者」。 作為這個花園的守護者,這對夫婦表示,他們樂於繼續照顧這處受到法律保護的花園,來向他們富有遠見的前輩致敬。 塔拉納基花園節的門票可在線購買,並可在為期10天的活動期間隨時去參觀花園。欲了解活動詳情,可訪問該活動官網:https://www.gardenfestnz.co.nz/。 責任編輯:劉潤菁

食全食美

  天氣轉暖,植物花開,紐西蘭的蜜蜂也又忙著採蜜了。 從麥盧卡樹採集的花蜜與一般的花蜜有所不同,花蜜中的「獨特麥盧卡因子」(unique mānuka factor,簡稱UMF)使這種蜂蜜的價值遠高於一般蜂蜜,也使其成為紐西蘭熱門的出口產品。 獨特麥盧卡因子(UMF)已被證明具有強大的抗菌和傷口癒合特性。 據報導,一罐 250 克非常稀有的 UMF 31+ 蜂蜜可在上海等地的專賣店賣出 2500 紐元,而一罐 UMF 10+ 的麥盧卡蜂蜜,研究表明其也具一定抗菌功效,售價為 50 至 60 紐元。 麥盧卡蜂蜜的神奇之處是幾十年前懷卡托大學的科學家們率先發現的。而今,這些研究人員發現,麥盧卡產出的蜂蜜之所以與其它作物都不同,秘密來自麥盧卡花中的「蜜腺」。 上周,懷卡托大學的研究團隊在國際知名期刊《新植物學家》(New Phytologist)上發表了這一研究。 蜜腺是植物的一種外分泌組織,可分泌蜜液(nectar)並將其排出來。不同的植物蜜腺生長位置不同,且形狀也有差異。   麥盧卡花的蜜腺所分泌的蜜液可引來蜜蜂,通過蜜蜂採集花蜜這一過程,可將花粉散佈於鄉間,以達到授粉繁殖的目的。 研究人員在論文中指出,一般花卉的蜜腺長在葉子上,麥盧卡的蜜腺卻長於花上,且大多數花朵的蜜腺是無色的,麥盧卡花的蜜腺則是綠色的。 這使得麥盧卡的蜜腺可通過光合作用將陽光、水和二氧化碳轉化為氧氣和糖分,且在這過程中,還生成了一種非常有價值的副產品。 「每朵麥盧卡花都有自己的『太陽能蜜液工廠』,這有助於合成 UMF 前體,即複合二羥基丙酮 (DHA)」,懷卡托大學副教授邁克·克利爾沃特 (Mike Clearwater) 指出。「花中因光合作用也會產出一些糖分,這些糖分可在蜂蜜中發現,且似乎會影響分泌蜜液的多少。」 因此,若能確定影響 DHA 生產量的因素,對該行業來說會非常關鍵,因為如今蜂蜜中獨特麥盧卡因子(UMF)的含量還非常難以預測,而該含量是決定這種蜂蜜溢價的關鍵。 研究人員表示,複合二羥基丙酮 (DHA)的含量變化很大,可能取決於一系列因素,例如植物的遺傳、花卉所在的發育階段、溫度以及光照條件。 據報導,2020年麥盧卡蜂蜜的出口價值高達 5 億紐元,且人們對高 UMF 蜂蜜的需求正在不斷增加。 責任編輯:劉潤菁

工商

話說新西蘭的GST 生活在新西蘭的人, 對GST(商品和服務稅)這個名詞或許都不陌生,它是新西蘭政府對商品和服務徵收的一種附加消費稅, 廣泛存在於人們的日常生活中 ,您需要花錢購買的商品或服務,大部分裡面都包含有GST, 當然也有少部分是被IRD (稅務局)特別指明赦免的。比如,您去超市買的東西,日常生活中的電費,水費,油費,電話費等等,都是含了GST 的。 除日常消費外,就是商業行為和商家了。GST存在於從事商業活動的相關實體的每一環節中。通常只要有買賣交易,就需要附加GST,而且商家一般都是GST註冊者,也就是說,他們有權利代新西蘭政府向需要他們服務或商品的買家徵收GST,  同時按照政府規定,又必須這麼做。  嚴格的說這個GST,既不計算在成本,也不計算在利潤,他們收到後,就交給了稅局。 但是作為一個商業運營者,由於他們在完成他們的商品和服務時,是有成本的, 按照新西蘭稅務局的規定,他們在運營支出中付出的GST, 是可以向稅局抵扣回來的。舉一個簡單的例子, 您去超市買一瓶牛奶,如果是日常生活消費,那麼您就實實在在付出了牛奶價格中的GST。 但是如果您買的牛奶是為了您經營用的, 比如,咖啡店,這種情況,您可以向稅局把您這瓶牛奶裡支付的GST抵扣回來。 也就是說真正為GST買單的,是最終的消費者, 英文中的Consumer。如果是消費前的必須商業過程,也就是說不是最終消費者,付出GST是可以抵扣回來的。 在商業運作中和在日常消費中, GST 在商品價格中的表達方式是不同的。比如, 如果是$115 的最終價格, 那麼日常消費中的表述就是價格為$115 , 並註明其中包含了$15 的GST , 而商業運作中,報價會是 $100+$15。這裡的區別是, 商業運作中,可以將這個$15的GST向稅局抵扣回來。而作為消費者,只是告訴您, 您付出了$15 的GST。 房產物業中的GST 新西蘭的物業通常分為兩大類: 商業物業(Commercial) 和居民住宅物業 (Residential) 。 住宅物業,在新西蘭法律上是這樣定義的,是指那些用於或目的是用於居民居住的物業,可能只限於居民居住,或者是大部分用於居民居住。 商業物業,顧名思義,是用於進行商業活動的物業, 比如: 辦公樓,倉儲,酒店,零售,  工業大樓,公共設施等等。新西蘭政府對其也有明確的資源劃分,只能建在規範的區域內: 比如工業區,輕工業區,商業區等。 我們用於自住或出租給別人居住的房產,通常就是居民住宅物業了。 絕大部分的房產物業買賣的價格中都包含著GST,但商業物業和住宅物業在體現上不同。 商業物業在買賣合同的成交價中, 會清清楚楚列明GST, 也就是價錢+GST(if any  如果有的話),其實這符合商業運營的常規。住宅物業的價格中通常都沒有列出GST這個欄目。 有的人會想,商業物業中多了要支出的GST,我在購買自住房時是沒有的。是的,居民住宅物業中不會把GST列出來,但並不是說您購買的價錢中沒有GST,相反,您購買的是包含了GST之後的價格。  為什麼這麼說呢? […]

本地

(mohamed Hassan / Pixabay)   10月4日,紐西蘭總理傑辛達·阿德恩 (Jacinda Ardern) 宣布的奧克蘭三階段路線圖,標誌著政府開始對其一直以來堅持的「消除政策」採取開始轉向的態度。 對此,多家海外媒體都報導說,紐西蘭的讓步,意味著紐政府終於承認該國無法阻止Delta變種病毒的蔓延,就像其他很多國家此前早已意識到的一樣。 《紐約時報》(New York Times)報導說,在 7 周的封鎖仍未讓爆發結束,且考驗著眾多居民的耐心之後,紐西蘭放棄了「零 COVID」的野心。 該報導說:一年半以來,紐西蘭一直奉行「COVID zero」戰略,通過關閉邊境並迅速實施封鎖,來遏制病毒的傳播。在其他亞太國家轉向與病毒威脅共存之際,紐西蘭仍堅持這一政策。 英國倫敦的《每日郵報》(Daily Mail)表示,紐西蘭「終於承認了大多數其他國家很久以前就意識到的事」,即該國無法「根除」COVID-19。 8 月中旬,英國的另一家報紙《每日電訊報》(Daily Telegraph)曾報導了紐西蘭因一個社區病例而封鎖的消息,並表示該舉措讓國際震驚。 如今,該報的報導則寫道:「儘管紐西蘭在僅發現一個本地病例後就進入了最嚴格的封鎖,但這最終還是不夠。 「政府的消除措施曾獲得了紐西蘭人的廣泛支持,並助她(指阿德恩)在去年贏得了歷史性的選舉勝利,但該措施正面臨越來越多的批評。週末,數百人參加集會對封鎖表示抗議。」 美國福克斯新聞(Fox News)報導說,去年來紐西蘭就對病毒採取「不尋常的」零容忍態度,在最近之前一直都「非常有效」。 該報導還指出了紐西蘭的疫苗接種率,表示與大多發達國家相比,紐西蘭的疫苗接種速度較慢,雖在疫情爆發後開始飆升,但速度又顯著下降。 關注紐西蘭疫苗接種率的媒體還包括《新科學家》(The New Scientist)。 其報導說,紐西蘭選擇通過提高疫苗接種率轉變應對政策,並指出,已有 48% 符合條件的人口完全接種,而總理的目標是達到 90% 以避免封鎖。 責任編輯:劉潤菁

汽車

(Pexels / Pixabay)   一般情況下,人們轉賣二手商品時,不會像賣新商品那樣賺錢,但封鎖期間紐西蘭的二手車市場行情打破了這一慣例。 據 1 NEWS 報導,因進口延遲、本地供應量低,與疫情前相比,二手車的要價已漲了 35%。目前,紐西蘭的二手車成交價比以往都高,成交的速度也更快。 例如,去年 1.8 萬紐元就能成交的 2016 款馬自達 Axela,如今成交價近 2 萬。 一些趕在政府對皮卡車型收稅前買Toyota Hilux的人,有的要比以前多花近 5,000 紐元。 Trade Me Motors 的銷售總監對 1 NEWS 表示,供需經濟學導致了這一現象,供應少了,但需求仍很高。 此外,這位銷售總監還說,很多紐西蘭人把海外度假的預算花在了買二手車等大件物品上。現在,2016 款豐田 Hilux 的上市價格已比兩年前高出 9%。 責任編輯:劉潤菁

人物

  10月3日(週日),TVNZ的電視節目Good Sorts講述了一名納爾遜飛行員如何讓更多人享受歡樂航空旅行的故事。 這位名叫托尼.麥康比(Tony McCombe)的商業飛行員,已有超過 23 年的駕駛經驗。他還駕駛空中救護車,把危機病患送往醫院超過 15 年了。 據報導,一次駕駛空中救護車時,他注意到了飛機後方的大量空置座位,並突然想到一個主意。 麥康比意識到,他本可以充分利用這些空座位,讓更多生病的孩子及成人有機會從空中旅行中收穫更多樂趣。 麥康比對Good Sorts節目表示,對一些孩子來說,他們的首次飛機旅行是趕去醫院。他致力於讓這些孩子的第二次飛行體驗變得更有趣。 之後,麥康比便將此想法付諸實踐。 他成立了一個名為「Uplift in Kind」的慈善機構,通過贊助商、志願飛行員網絡、飛機運營商以及兒童支持機構的幫助,一年半以來已讓100多人享受了難忘的航空旅行。 麥康比說道,他剛剛才意識到,在這一過程中,他所創造的東西比自己想像的還要多。 責任編輯:劉潤菁